2013年1月7日 星期一

胖胖先知但以理

但以理,我對這位宰相先知的印象是白白胖胖,常常勤奮禱告到汗流浹背;沉穩、謙和,說話自有一股力量,卻不帶給人壓力。

聖經上說他跟三個朋友比其他人俊美肥胖。還有他身為猶大國的王孫(猶大支派所謂貴族,應是大衛後人),從小在良好環境長大,後來擔任大臣,營養條件基本上不成問題,而文官的身份可能是以坐辦公室為主。這些條件使得但以理的體態應該是很健康的,可惜獅子沒機會咬他一口,不得而吃。當然,這是玩笑話。

不過但以理等四人的俊美肥胖,一開始是因為不用王膳、只吃菜喝水造成的。我倒不覺得這一定是神蹟奇事,或許他們的飲食比較養生。試想,猶大地到巴比倫至少八百公里的路程,這群被擄的貴族,誰不是勞累不已,路上吃的肯定不會太好。一旦到了巴比倫,國王馬上招待大魚大肉,誰人的腸胃能順利消化?說白一點,他們這樣搞,不得腸胃炎才怪呢!所以吃了十天蔬菜開水,但以理與他三個朋友的身體恢復了,其他人就很難說了。

再說到這個吃素菜、喝白水的「堅持」,有人說是因為宗教的緣故(即,國王的食物可能跟祭拜偶像有關),但我覺得更重要的是但以理他們的心態:「我身為亡國奴,被滅我國家的國王重用,我該怎麼面對這新環境呢?」但以理等人,不願享受美食與優渥的環境,因為他們心中還有家國,以及祖國的信仰,怕因為養尊處優而忘記教訓。這種堅持,中國人稱之為「氣節」。不過你不能因為氣節而故意讓自己餓死,還是得活下去,看神要你做什麼。

以色列與猶大國雖然相繼被亞述、巴比倫給滅,但是這些帝國的實權掌握在誰手中?不仍是神嗎!神賜但以理智慧,讓他得到尼布甲尼撒王的重用,成為宰相之尊,也是擁有實際行政權力的官員。可見神仍將國家的實權牢牢掌握著──透過祂所信任的但以理。

但以理等人為什麼能得到神的信任與重用?難道他們天生就比其他人更聰明有智慧嗎?我覺得並不是。而是在他們四人被擄到巴比倫後對新生活的有所堅持,證明他們對神的敬畏。信心不是發生在心裡,乃是像他們有實際作為,這樣,神知道這四個人是敬畏祂的,可以託付重任。所以神賜給他們智慧,讓他們在三年的迦勒底學程拿到極高的分數,受國王賞識。

後來,但以理不只侍奉巴比倫歷代國王,還當了波斯帝國的宰相。這種變節,中國人稱之「不忠」,或說「沒有氣節」(這話我只是說著玩的)。重點是,但以理的人品與才能一定是好得不得了,才會深得尼布甲尼撒王的信任,又讓大利烏王愛得要命(甚至為他被陷害下獅子坑而難過擔心得睡不著)。我們可以看到,但以理雖然極度有才幹、智慧,甚至能通天(能解夢、見異象),但是這個人一點也不驕傲,他全然地敬畏神,令我極度地佩服他。

或許我們可以說,但以理的一生的轉捩點,就是被擄到巴比倫;他到了那裡以後,決定用什麼樣的態度面對滅國仇人的重用,展現出他對信仰的那份堅持。人對神的信心,與神對人的恩典產生了交互作用,最後成就了神的工。巴比倫帝國成為神的工具教訓了悖逆的以色列人,後來神又興起波斯帝國取代之,但以理就是這過程最好的見證人,一天三次用他微胖健壯的身軀,跪在神面前求祂的旨意行在地上。