2011年6月16日 星期四

小確幸

在我的口袋中、手機裡,存著一份清單,閱讀這份清單可以讓我感到幸福、快樂。這份清單是我蒐集到我覺得生活中簡單而幸福的小事物,提醒著我活著美好的一面。

清單上的項目包含:
  • 半夜上廁所不用摸黑的小夜燈
  • 正好對上心情的店頭音樂
  • 運動流汗後暢快沖涼
  • 意外的半天假期
  • 運動流汗後暢快沖涼
  • 圖書館安靜舒適的閱讀角落
  • 飽足感
  • 嬰兒稚嫩的皮膚
  • 曬過太陽的棉被
  • 街角的一片青翠
  • 這家店不收服務費
  • 夏天的冰棒
  • 便利商店
  • 朋友的好消息
不知道這些小事物是否讓你會心一笑呢?

這些小事物可以通稱「小確幸」,也就是「微小但確實的幸福」(詞源考證可以看這篇文章)。到目前為止我蒐集了不太多的60個左右。清單上的小事物是我自己經歷過或想到的,但是蒐集小確幸的點子卻是從別人那裡借來的,他的名字是Neil Pasricha。

Neil Pasricha是南亞移民後代加拿大人,他生命的早期十分單純幸福,但三年前他連續遭遇了許多生命中重大的挫折與傷痛,像是婚姻破裂、摯友自殺等。他決心要尋找生活中幸福的小事物,好提醒自己人生還是充滿希望。於是他開了一個部落格,叫做1,000 Awesome Things!(1,000個絕妙小玩意兒,網址:http://1000awesomethings.com/,維基百科介紹),寫下他發現日常生活中的絕妙小事物,也就是我們今天在談的小確幸。

Neil比我有創意多了,他的小確幸包括:
  • 牛奶與麥片調到完美比例
  • 穿上剛烘乾的內衣
  • 一時加開的結帳通道(所以你可以直接排到第一個)
  • 你要買的東西剛好在特價
  • 正當你累倒在沙發上,有人遞條毯子給你
  • 已經成年多年,還被要求檢查身份證上的年紀
  • 枕頭乾淨的另一面
  • 看著里程表大進位(一排9一起轉成0)
  • 當你終於清空車行李箱的雜物…
  • 游泳後舒服地曬太陽
  • …諸如此類(他是從編號1,000開始倒著寫,目前寫了超過800個了)
Neil把每一篇文章加了編號(從#1,000開始倒著寫),標題一目了然,內文再用文字圖片說明這個小事物的絕妙之處。細心的你也許會發現小確幸許多是知覺的經驗(嗅覺、聽覺、觸感等)、巧合(幸運感)、人際互動中的正面經驗(善意、溫暖)、小趣味,是生活隨處可見、垂手可得,而非金錢換來(你上一次買衣服的快樂感維持了多久?)、競爭獲勝、拼命努力的結果。這不禁讓人重新思考幸福的意義與來源是什麼?

Neil沒料到後來他竟得了年度部落格威比獎(Webby Award),出版社找他將這些小確幸部落格文章集結成暢銷書,還被邀請上TED做演講。不過這些都不是重點,重點是他捕捉了人們日常生活中共有卻忽略的幸福,並且散播出去。所以他自己快樂、他的文章引起眾人的共鳴,鼓舞人心。Neil本人的故事是個好故事,他說的也是好故事。

Neil蒐集小確幸的作法正符合快樂心理學及正向心理學。正向心理學常常「發明」一些小活動、小作業,用幾乎不需要金錢成本的工具(紙筆、網路),以及一點時間,回想、蒐集正向的事物跟經驗(這些也不太花什麼錢)。在做這些事情的時候快樂感自然而然便產生了。我之後會陸續介紹這些正向心理學的快樂小活動,而小確幸的蒐集就當作是第一個吧!

我會持續蒐集我自己的小確幸清單,親愛的讀者你是否也想試試看呢?如果有感動,務必自己試試看。在筆記本留下一個空間給屬於你的小確幸吧!

P.S. 下面是Neil的演講,談他發掘小確幸的「心法」。有中文字幕。

2011年6月15日 星期三

給我兒

從斷簡殘篇中尋獲的片語。作者與讀者要作第幾人稱已不可考,請自便。


孩子,你已逐漸長大,從你小至今,我們倆不斷在身教與言教上叮嚀你的,盼望能在此做個清楚的交代。

你必然會開始思考人生的意義、活著的目的等諸多形而上的問題。需要知道,人的生命既是由那愛我們、創造我們的主所賜,我們的生命便不可脫離主而活。你我一生的價值,不在乎世人眼中的成就,而在乎各人與神之間的關係。只要你認清這一點,不管你身在何方、心懸何處、遇到什麼樣的人事物,你便心有定見,不隨波逐流,氣定神閒,專心仰賴神。

要怎麼樣建立你自己與神的關係?這是你這一生最重要的問題。一旦你清楚這個問題的答案,人生當中所有的事情都能輕鬆以對。

我特別想跟你提的是眼光。要學會了解自己,具備後設思考的能力。培養恢宏的格局,同時又要在主裡謙遜為懷。我知道這不容易,我也學了一輩子。

基督的精神,更是不可或缺。是什麼?是愛。想必你將要開始經歷愛情的功課,然而我想說的是,從你的愛情功課當中去學習主的愛吧!神造人與配偶,決非偶然。

要有信心去面對試煉,視之為功課。要有愛心去面對世人、看見人們的需要與不足,做你能做的幫助。要有智慧去面對閒言閒語、爭吵紛擾的事情。

總要查驗何為神喜悅的事。總意就是敬畏神,謹守祂的誡命。

學習正確地使用你的身體,使之一輩子正常地工作,成為你的助力、自信而非阻力、麻煩;學習正確地使用你的理智,使之清澈如冰雪;學習正確地使用你的情感,使之充滿熱情,以愛溫暖人心;學習有效地運用你的時間;學會運用各樣的工具(電腦、語言)幫助你達成目的,而非受它們的挾制。

培養自己的興趣。幸好你如同我倆愛閱讀,我便不用多操心你的思維。但要注意選擇讀物,勿偏食,且要知道自己所讀為何物。至於音樂,你不一定要懂得演奏、創作,但要學會去欣賞。

總之,你該學習的事情...
認識神、敬畏神、建立自己與神的關係
了解自己

跟神求:愛心、信心、智慧。這是神給的諸多功課中最基本的
使用工具,有效地運用時間

最後,當個喜樂的人吧!不只是受感動,更能夠感動別人。

2011年6月12日 星期日

我為什麼研究快樂?

最近我越來越確定自己的論文題目,常跟朋友說,「嘿,我現在研究快樂!」可是為什麼要研究快樂?其實我本來是對別的研究領域有興趣,後來才發現快樂是個很有意義的題目。但不管尋找議題的過程是如何,一個真正會吸引人的議題,一定是跟這個人的生活經驗有密切關係。

所以我試著去回想「快樂」為什麼與我有關。嗯…我希望自己快樂嗎?「Of course!」雖然這聽起來像個享樂主義者的答案,不過有誰不希望自己快樂一點呢?我開始注意有哪些事情會讓我比較快樂或不快樂。換個比較專業的說法是:什麼事情或經驗會帶給我更多的正面情緒,或負面情緒呢?

除了我自己以外,我也在觀察我周遭的人們。他們快樂嗎?讓他們快樂的原因是什麼?持續了多久?是發自內心的,還是要透過外在的?快樂與否跟這個人的個性有關嗎?他們的環境有影響到他們嗎?他們的人際關係如何?他們的飲食、睡眠與運動習慣跟快樂程度有關嗎?他們的經濟水準能力、社交生活、感情世界、知識多寡,是否影響到他們的快樂呢?

更重要的是,我研究快樂是要讓人們能夠更快樂。我總希望自己做的事情有意義、有價值,而提昇人們的幸福快樂應該很有意義跟價值吧。同時,對於我自己、對於學術社群,也都是很有貢獻的。

可是,快樂是可以增進的嗎?我看到有些人一再花錢花時間在飲食、服裝、娛樂、電玩、3C產品(嗯…我自己曾經…)上,但是這樣的快樂持續得非常短暫。也有人透過閱讀、音樂、交朋友或是其他事物來提昇快樂,但效果也沒有很長遠。就我目前觀察,以及我所讀到的研究文獻看來,大部分人的情緒是很穩定的,跟一個人的個性、生活型態最有關係。

對於我一些朋友長期的鬱悶、不愉快,不免感到有些灰心;相對的,有些人的樂觀與正面、面對挫折的能力,又實在讓我讚嘆。我希望我的朋友們能更幸福快樂!如果有什麼方法可以讓人們長期下來更快樂,不是很好嗎?如果提昇長遠快樂的方法可以透過課程的方式教導給學生、增進他們的人生幸福(而不是只有知識、競爭生存),這樣的教育不是更有意義嗎?

除了教育以外,政治/公共政策上也應該重視快樂。舉例來說,中國大陸的近二十年經濟起飛,但是他們的自殺率以及憂鬱程度也是節節升高,生活滿意度反而下降。同樣的情況也發生在許多積極的開發中國家。一些國家或是經濟學家開始認為,經濟成長或繁榮不是衡量一個國家是否進步的最佳指標。1972年不丹(這真的是個小國家)國王提出「國民快樂指數」或「國民幸福總值」(GNH, Gross National Happiness)為政策導向,取代常見的經濟指標GDP、GNP等。雖然該國從傳統經濟指標看來是個貧窮的未開發國家,但是人們卻活得比我們更快樂。這不禁讓人思考我們該努力提昇的是人民的收入水準,還是人民的快樂程度呢?(收入越高的人不見得越快樂)

或者不管別人,單論讀者你自己,你希望自己快樂嗎?如果你過去用來得到的快樂的方法是無效、或沒那麼持久,而現在有更簡單、更便宜的快樂方法,你願意嘗試嗎?據我所知,要讓自己快樂一點,沒有想像中那麼困難。不過,這可能需要改變許多的觀念,甚至可能是個人的人生觀。

我希望之後我可以漸漸地分享我讀到、觀察到的一些心得。或許會讓讀者找到幫助你更快樂的東西。