2011年2月22日 星期二

百年勞工

創世記結束後,緊接著就是出埃及記,是以色列歷史與律法上非常重要的一卷。

(出埃及記1)
出埃及記的引言從以色列(雅各)一家來到埃及開始。雅各及以下三代所有子女,一共有七十人,詳細的人名記載在(創40:8-27)。我原以為族譜上只有記載男丁,但是(創46:17)提到了亞設的女兒西拉,也有算在這七十人當中。奇怪的是,在整部族譜上她是唯一的女性,我想到兩種可能的解釋。一個是其他的女兒、孫女已經嫁出去了,而不算在內。另一個可能是神使雅各家生男生的比率遠高於生女生。乍聽之下很奇怪,但對照(創29:31-24)雅各眾子中,只有利亞生了一個女兒底拿,而其他孩子都是男生,這第二種說法似乎也不是不可能。當然,我相信還有其他的解釋。

在引言的最後,6節:「約瑟和他的弟兄,並那一代的人都死了。以色列人生養眾多,並且繁茂,極其強盛,滿了那地。」以色列人到底有多強盛?8節當時的法老說:「看哪,這以色列民比我們還多…」才幾百年間,外來移民雅各一家的七十人,已經擴張到超過本地埃及人的人數了。何等的驚人!也難怪埃及人害怕以色列人。於是埃及人叫以色列人做苦工,為法老造了兩座積貨城。兩座城,想必工程浩大,也可以想見是以色列人人多才辦得成。但是埃及人越發苦害他們,他們越發多起來,越發蔓延,令埃及人愁煩。聖經用「蔓延」來形容以色列人,還真是有趣(對埃及人來說一點也不有趣)。

後來(我假定記載是有時間順序),法老就命以色列的兩位收生婆施弗拉、普阿,如果接生到以色列男嬰,就將之殺死,女嬰則可以留下來。但收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。法老召她們去質問,她們在法老面前坦然無懼,還「掰」了一套說詞:「因為希伯來婦人與埃及婦人不同,希伯來婦人本是健壯的,收生婆還沒有到,她們已經生產了。」誰都聽得出來這是理由,不過法老竟然也拿這兩位收生婆沒辦法。不管怎樣,若不是神的保守,這兩位收生婆哪能在法老面前存活?後來神還因為她們敬畏祂,讓她們成立家室。

在讀完本章後,我突然想到一個問題:以色列人作苦工到底多少年?由於摩西80歲帶領百姓出埃及,所以苦工最少有80年。上限的話,(出12:40-41)記載以色列人住在埃及430年。前面70年,約瑟還活著(他39歲雅各搬到埃及,110歲去世),所以如果從約瑟去世開始算起,最多是430 - 70 = 360年。假定(出埃及記1-2)是依照時間順序記載,也就是照著以下順序:6節約瑟和弟兄那一代的人都死了、8節有不認識約瑟的新王起來治理埃及、11節法老要以色列人作苦工,造了兩座積貨城、12節越發苦害以色列人,他們就越發蔓延,以至於15節以後法老命令收生婆殺以色列男嬰,然後才輪到2章摩西出生,上限就會低於360,下限也會超過80年,我個人猜想100-300年之間比較有可能。

(出1:13-14)記載:埃及人嚴嚴地使以色列人做工,使他們因做苦工覺得命苦。數十萬人,數十年的苦工!無怪乎以色列人的哀聲達到天上。但是神,竟然要花數十年才預備好一位僕人,帶領百姓離開埃及,那就是下一章提到的摩西。為什麼神不立即救拔以色列人脫離苦海?要知道摩西晚一天「上工」,百姓就要多作一天苦工。一個領導人、一個神的重要工人的養成需要那麼多時間?神這麼安排,值得我們思考,畢竟我們常常只提到摩西在曠野磨練了四十年,卻忘了那四十年當中數十萬的以色列人都在叫苦連天。