2011年2月25日 星期五

英雄狗熊

(出埃及記2)
11-15 摩西長大以後,有一次他出去到以色列人那裡,看他們的重擔。因為摩西當他們是弟兄,我想他抱持的心態應該是以關心為主吧。在他成長的過程中,他一直都知道自己有以色列人的身份,也許因此他心中對於以色列人有一份使命,希望能解救他們的苦?這次他看到一個埃及人打一個希伯來弟兄(有時候寫以色列人,不知道有什麼分別?),他看旁邊沒有人,就動手把那埃及人打死,埋在土裡。身為法老女兒的兒子,我想他可能有受過一些武術的基本訓練,又吃得比較好,體力不輸給勞動人口。

第二天他看到兩個希伯來人在爭鬥,他就問那欺負人的說:「你為什麼打你同族的人呢?」從摩西的問句,我們可以看到他的心態:你應該對付施加壓力給我們的埃及人,為什麼打你的弟兄呢?但是那人對他說:「誰立你作我們的首領和審判官呢?難道你要殺我,像殺那埃及人嗎?」這個以色列人沒有回答摩西的問題,反而指責他的心態。

摩西動手打死人的時候他差不多40歲(徒7:23),當時的他血氣方剛,根本無法勝任帶領百姓出埃及的重責大任。他的剛烈,可能會使他無法體恤百姓的軟弱、沒有柔軟的身段照顧百姓的需求、不會祝福百姓,反而咒詛他們。而且從那個欺負人的以色列人就可以知道,當時以色列人也無法服他。

關於摩西,新約聖經上也有評論。從使徒教會執事司提反殉道前的申訴(徒7:20-36),我們可以看到一些有趣的事情。20節講到摩西生下來俊美非凡,22節提到他學了埃及人一切的學問,說話行事都有才能,23節提到他「心中起意」去探望弟兄以色列人,24節用了「受冤屈」、「護庇他」等字眼,25節說「他以為弟兄必明白神是藉他的手搭救他們,他們卻不明白」,而35節「這摩西,就是百姓棄絕說『誰立你作我們的首領和審判官』的,神卻…差派他作首領,作救贖的。」

司提反說摩西打人、解救同族弟兄時,自認是神的旨意。25節的「他必明白」,可以視為1. 是摩西自以為;也可以解讀成2. 神真的藉摩西的手搭救以色列人,只是他們不明白,兩種看法是截然不同的角度。到底神當時有藉著摩西拯救以色列人嗎?還是完全他自己「心中起意」導致的?我還是想再次強調摩西動手打人時的心態及方法的問題。他具備埃及人豐富的知識,人又長得俊美,也有良好的動機,但是他的方法完全錯誤,沒有靠著神只靠他自己,所以英雄出動了,卻被一個同族人反嗆回來,還落得他得逃亡。

摩西本來想要助人,不料他的同族弟兄卻不領情,而且他殺人的事情還傳了出去,他只好逃命。套個小說式的說法:摩西做民族英雄不成,才過了一天就成了狗熊。後來摩西八十歲的時候,神揀選摩西解救百姓、帶領他們出埃及。所以他四十歲的「英雄行為」,在任務及目的上是沒有錯的,但是靠自己的方法卻是錯誤的。逃亡到米甸曠野,可以說是:「你再回去練個四十年再來吧!」他的英雄生涯這麼短,已經足以讓他知道自己的不足了。之後他在米甸曠野待了也差不多四十年,心性磨練後完全改變。雖然不再衝動,卻也衍生出另一個問題,就是太過自卑。

2011年2月24日 星期四

愛是包容

關於愛,以前思考的時候沒有細想它的內涵,是個模模糊糊的概念。這陣子對於基督「愛」的精神,有多一點的體認跟思考。剛好跟團契的學弟討論到關懷,就把思路整理一下。

愛是不是盡力滿足別人的需求、使人得到快樂呢?嗯,好像不是。愛是不是讓別人感動、記得自己的好處呢?顯然更不是。愛是不是思念、喜歡、在意、承諾、付出?好像也不盡然。

保羅說:「愛是凡事包容、凡事相信、凡事盼望、凡事忍耐。」我覺得他說得對極了!愛是在與人相處的過程中,包容別人的缺點、過失。不是因為自己有很偉大的愛去包容別人,而是因為自己也有太多的缺點、過失需要被包容。

人與人相處之間一定會有摩擦、爭執、誤會,所以與人相處時,能夠採取行動消除這些摩擦,就是愛;彼此相愛的人能夠包容、能饒恕,也就能撫平這些傷痕。既然是人,都不完美,彼此相愛的人能包容缺點。所以愛是包容,包容是愛。

討好他人,雖然困難,卻不能算是愛。愛也不是試圖改變別人,而是改變自己。包容他人,需要改變、捨棄一部分的自己,更加困難,但才有基督愛的精神。

到目前為止如此。

2011年2月23日 星期三

美男子

(出埃及記2)
有一個利未家的人,娶了一個利未女子為妻。那女人懷孕,生了一個兒子,見他俊美,就藏了他三個月。乍看這敘述,好像這個兒子是這對夫婦的第一個孩子,但其實不是。他至少有一個姊姊、一個哥哥(出4:14)。聖經沒有提到哥哥曾經被藏起來,所以也許哥哥出生的時候,法老還沒有下殺以色列男嬰的命令。但是這個孩子出生時,法老已下令,這對利未夫婦只好把孩子藏起來。一直藏到三個月,藏不住了(也許因為孩子會哭鬧,發出聲音),只好將孩子放在箱子裡,藏在河邊的蘆荻中。也許只是想遠離住宅區及人群,並不是要把他「放水流」。孩子的姊姊遠遠站著,要知道他究竟怎樣。

也不知道這孩子躺在河上的箱子裡多久以後,法老的女兒來到河邊洗澡,發現了箱子,打發一個婢女拿來。她打開箱子,看見那孩子。孩子哭了,她就可憐他說:「這是希伯來人的一個孩子。」孩子的姊姊來跟法老的女兒說:「我去在希伯來婦人中,叫一個奶媽來,為妳奶這孩子,可以不可以?」回答說:「可以。」姊姊就去把媽媽叫來,法老的女兒對她說:「妳把這孩子抱去,為我奶他,我必給妳工價。」媽媽就把孩子抱回去餵養他。一直到孩子長大了一點,孩子的媽把他帶到法老的女兒那裡,作了法老女兒的兒子。她將這個孩子取名摩西,意思是:「因我把他從水裡拉出來。」

我在想,摩西的父母為什麼把這孩子藏起來?當然,沒有人會希望自己的孩子被殺。但是,法老的女兒這個不相干的人,怎麼沒有將他棄之不顧,反而認他做兒子呢?姊姊的出現及「善意的建議」,是個關鍵。如果在法老的女兒見到摩西時,姊姊沒有及時地向她提議,法老的女兒大概不會自己想說把他收為自己的孩子。她的即時反應與及時行動,都是難能可貴的作為。8節記載這個姊姊還是童女,所以如果不是神賜她智慧與勇氣,她怎能作到?

但是這只是條件之一,我想到另外一個必要條件,就是2節提到的「見他俊美」。對法老的女兒來說,收養一個孩子一點也不困難,只是沒有任何好處及必要。若不是摩西長得可愛、討喜,我想法老的女兒大概也不會想收他作兒子,他的父母可能也不會冒險藏了他三個月。我會這麼覺得,主要是因為人很難拒絕可愛的嬰兒,這是人的天性。當然,摩西第一次與法老的女兒「見面」,他可不是面帶笑容,而是哭了出來。所以,除了摩西生得俊美,也有可能他哭得惹人憐愛。總之,我更新了對摩西的印象。

我不是法老的女兒,不知道她當時心中是怎麼想的。不過可以肯定的是,摩西是個美男子。但他長大以後,外表的吸引力可能不再重要,重要的是無法與生俱來的內在,須經過多年磨練才能得到的特質。

2011年2月22日 星期二

百年勞工

創世記結束後,緊接著就是出埃及記,是以色列歷史與律法上非常重要的一卷。

(出埃及記1)
出埃及記的引言從以色列(雅各)一家來到埃及開始。雅各及以下三代所有子女,一共有七十人,詳細的人名記載在(創40:8-27)。我原以為族譜上只有記載男丁,但是(創46:17)提到了亞設的女兒西拉,也有算在這七十人當中。奇怪的是,在整部族譜上她是唯一的女性,我想到兩種可能的解釋。一個是其他的女兒、孫女已經嫁出去了,而不算在內。另一個可能是神使雅各家生男生的比率遠高於生女生。乍聽之下很奇怪,但對照(創29:31-24)雅各眾子中,只有利亞生了一個女兒底拿,而其他孩子都是男生,這第二種說法似乎也不是不可能。當然,我相信還有其他的解釋。

在引言的最後,6節:「約瑟和他的弟兄,並那一代的人都死了。以色列人生養眾多,並且繁茂,極其強盛,滿了那地。」以色列人到底有多強盛?8節當時的法老說:「看哪,這以色列民比我們還多…」才幾百年間,外來移民雅各一家的七十人,已經擴張到超過本地埃及人的人數了。何等的驚人!也難怪埃及人害怕以色列人。於是埃及人叫以色列人做苦工,為法老造了兩座積貨城。兩座城,想必工程浩大,也可以想見是以色列人人多才辦得成。但是埃及人越發苦害他們,他們越發多起來,越發蔓延,令埃及人愁煩。聖經用「蔓延」來形容以色列人,還真是有趣(對埃及人來說一點也不有趣)。

後來(我假定記載是有時間順序),法老就命以色列的兩位收生婆施弗拉、普阿,如果接生到以色列男嬰,就將之殺死,女嬰則可以留下來。但收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。法老召她們去質問,她們在法老面前坦然無懼,還「掰」了一套說詞:「因為希伯來婦人與埃及婦人不同,希伯來婦人本是健壯的,收生婆還沒有到,她們已經生產了。」誰都聽得出來這是理由,不過法老竟然也拿這兩位收生婆沒辦法。不管怎樣,若不是神的保守,這兩位收生婆哪能在法老面前存活?後來神還因為她們敬畏祂,讓她們成立家室。

在讀完本章後,我突然想到一個問題:以色列人作苦工到底多少年?由於摩西80歲帶領百姓出埃及,所以苦工最少有80年。上限的話,(出12:40-41)記載以色列人住在埃及430年。前面70年,約瑟還活著(他39歲雅各搬到埃及,110歲去世),所以如果從約瑟去世開始算起,最多是430 - 70 = 360年。假定(出埃及記1-2)是依照時間順序記載,也就是照著以下順序:6節約瑟和弟兄那一代的人都死了、8節有不認識約瑟的新王起來治理埃及、11節法老要以色列人作苦工,造了兩座積貨城、12節越發苦害以色列人,他們就越發蔓延,以至於15節以後法老命令收生婆殺以色列男嬰,然後才輪到2章摩西出生,上限就會低於360,下限也會超過80年,我個人猜想100-300年之間比較有可能。

(出1:13-14)記載:埃及人嚴嚴地使以色列人做工,使他們因做苦工覺得命苦。數十萬人,數十年的苦工!無怪乎以色列人的哀聲達到天上。但是神,竟然要花數十年才預備好一位僕人,帶領百姓離開埃及,那就是下一章提到的摩西。為什麼神不立即救拔以色列人脫離苦海?要知道摩西晚一天「上工」,百姓就要多作一天苦工。一個領導人、一個神的重要工人的養成需要那麼多時間?神這麼安排,值得我們思考,畢竟我們常常只提到摩西在曠野磨練了四十年,卻忘了那四十年當中數十萬的以色列人都在叫苦連天。

2011年2月21日 星期一

雅各約瑟是木乃伊?

(創世記49)
雅各祝福、預言他兒子們的事情以後,就講到自己的後事。他要求子孫將他葬在祖先的墳墓,所謂麥比拉田間的洞。麥比拉田與洞是亞伯拉罕為了埋葬撒拉,跟赫人以弗崙用四百舍客勒銀子買的。這個墳墓,埋葬了亞伯拉罕與其子孫,包括撒拉、亞伯拉罕、以撒、利百加(不知道以撒與利百加誰先過世)、利亞、雅各等。相關的經文可參考(創23:1-20,25:7-10,47:28-31,49:29-33)。

(創世記50)
雅各斷氣了。由於約瑟已(創47:28-31)答應要替他辦理後事,所以這件事情就由他來處理。他先用香料薰雅各的屍體,總共四十天,埃及人則為他哀哭了七十天。我相信薰屍體的這個行為,就是埃及人有名的保存屍體的防腐過程,換句話說,雅各死後成了木乃伊?(當然,不是冒險電影裡會爬起來的木乃伊...)

七十天以後,約瑟請法老的家人報告法老(而不是他親自去見法老),說他要上去迦南地埋葬父親,法老准了。於是約瑟帶了好大一批人上迦南地埋葬雅各,包括法老的臣僕、法老家中的長老、埃及的長老、約瑟全家與弟兄,以及車輛馬兵。(創50:9)特別記載著:那一幫人甚多。他們到了約旦河外(也就是約旦河東邊)的亞達禾場,就在那裡大大嚎啕痛哭,約瑟哭了七天。甚至讓迦南人見了,都說:「這是埃及人一場極大的哀哭。」然後他們到麥比拉田,將雅各埋葬了以後,大家就回去了。

埃及方面之所以這麼大陣仗的為雅各送葬、哀悼,我想得到唯一的解釋就是約瑟救國、施政立了大功,讓全埃及人民感念不已。這是很值得思考,也助於我們更了解約瑟的為人,就是:約瑟在當時埃及人的心目中,到底有多偉大!

他們回埃及以後,約瑟的哥哥們想起以前所犯的錯,怕約瑟因為父親死了沒人管,向他們狠狠地報復,所以編了一段雅各的話派人告訴約瑟,說雅各吩咐約瑟要饒恕哥哥們。約瑟聽了這段話,就哭了。如果我是在向學生講故事,一定很想在這個時候問他們:約瑟為什麼在這裡哭了?這是個好問題,我們繼續看下去。

約瑟的哥哥們除了派人傳話,也親自來在約瑟前面拜他,說:「我們是你的僕人。」約瑟講了一段很感人的話。他說:「不要害怕,我豈能代替神呢?從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」於是約瑟用親愛的話安慰他們。

約瑟為什麼哭?我在想這個哭與他在和兄弟相認那時的放聲大哭,有什麼不一樣?(可以從內心感受的角度細想,不過我想不是重點,就不多說了)在這裡的哭,難免因為想到他所經歷的苦,以及哥哥們到現在還無法釋懷、不理解他。但是約瑟還用親愛的話安慰他們,因為他明白這一切都是神的安排。

我相信約瑟在哥哥們第一次到埃及糴糧、想起他小時候做的夢的時候(創42:8-9),就開始意識到原來他受苦直到當上宰相,是神安排他要拯救全家以及許多人。我更相信,約瑟當時絕對不會比全家搬到埃及的17年後更清楚神的旨意。在與家人團聚後的每一天,相信約瑟都會記得之所以有今日的光景,是怎麼來的,又是為了什麼而來的。約瑟對於自身的苦難,已經想得很透徹了,但他的哥哥們沒有辦法理解,也就無法釋懷。

最後我要為約瑟作個總評:雖然聖經上並沒有記載,但是硬要說約瑟在苦難中不曾埋怨神等等,我覺得不合情也不合理,沒有必要把約瑟當成聖人。如果沒有苦難的遭遇,他也只是平凡人,但有一點是肯定的:他敬畏神。他可能天生具備一些聰明、善良、孝順、信靠神的特質,卻非得要經歷了一番苦難(長達13年),才成就他能作為一代良相,才能為主所重用。想想看,約瑟在少年時代不懂得解夢,作了兩個夢惹哥哥、父親不高興,怎麼到了埃及之後他就會解夢了?若不是苦難的磨練使得約瑟更懂得信靠神,他怎能說出:「解夢不是出於神嗎?」這樣的話呢?在患難中懂得倚靠神的人,能成長、被磨練,如火煉精金,如被琢磨的鑽石,也產生堅不可摧的信靠。可以說,宰相約瑟的養成,苦難與信靠神兩者不可或缺,這就是約瑟一生信仰的經歷。

約瑟死前,也囑咐弟兄、子孫,說:「神必定看顧你們,領你們到他所應許的迦南地......你們要把我的骸骨從這裡搬上去。」就這樣,約瑟活了110歲(他死後大概也成了木乃伊),後來以色列百姓出埃及時,確實有將約瑟的骸骨帶去迦南地(出13:19)。

創世記的讀經心得到這裡告一個段落,往後若再想到其他主題,我會再發表。也請讀者多多指教,使彼此都能受造就。

2011年2月18日 星期五

雅各的孩子們

(創世記49)
本章主要內容是雅各預言他的兒子們各立宗派以後將遇到的事情,以及再次囑咐他的安葬方式。由於其中有很大的篇幅逐一提及雅各的眾子,我們不妨就一口氣來介紹這十五位孩子吧。

出生及出生序
首先,按照出生順序來說,
雅各與利亞:流便、西緬、利未、猶大
雅各與辟拉:但、拿弗他利
雅各與悉帕:迦得、亞設
雅各與利亞:以薩迦、西布倫(、女兒底拿)
雅各與拉結:約瑟、便雅憫
約瑟與亞西納:瑪拿西、以法蓮

雅各有兩個妻子,利亞及拉結。並有兩個妾,悉帕與辟拉,分別是兩個妻子的使女。由於雅各疼愛拉結,使利亞受冷落,所以神賜福給利亞,使她懷孕,接連生了四個孩子。拉結不生育,鬧脾氣,雅各沒辦法,只好納了拉結的使女辟拉為妾,從她身上得了兩個兒子。利亞見辟拉有孕,就也把使女悉帕給雅各為妾,也得了兩個兒子。後來,有「風茄事件」,使得利亞得以與雅各求歡,之後又生下了兩個兒子。最後,神眷顧拉結,終於使她能懷孕生子。生了約瑟之後,又懷了便雅憫,卻因此難產而死。這些過程都記載在(創29:31-30:23,35:16-20),或可參見前作:看七年如同幾天

妻子為孩子取名
從孩子的命名中,我們可以看到雅各兩個妻子的心思。利亞為孩子取名為有兒子聽見聯合讚美,拉結為孩子取名為伸冤相爭,利亞再為孩子取名為萬幸有福價值同住,拉結再為兒子取名為增添。她把小兒子取名為便俄尼,雅各卻取名為便雅憫,聖經上沒有提到這兩個名字的意思。利亞取的有兒子聽見聯合同住幾個名字,都是針對丈夫的,因為她失寵(或作被恨),除了價值(由於她把使女給了丈夫,之後懷了這個兒子,視為是神給她價值);拉結取的名字則都跟她生孩子有關,像是伸冤相爭增添。簡而言之,利亞沒有生子的問題,卻得不到丈夫的寵幸,拉結則剛好相反。便雅憫則是唯一由雅各取名的兒子。

約瑟的兒子成為雅各的兒子
上一章有提到,雅各將約瑟在埃及生的兩個兒子歸到自己名下。這兩個兒子是瑪拿西、以法蓮,都是由約瑟與安城祭司波堤非拉的女兒亞西納所生的,兩個兒子的名字意思分別是使之忘了使之昌盛,用意非常明顯。(創41:50-52)

流便 有兒子(創29:32)
他做過的事情是與他父親的妾辟拉同寢(創35:22)因為這件事,雅各說他:「放縱情慾,滾沸如水,必不得居首位;因為你上了父親的床,污穢了我的榻。」(創49:3-4)另外,在約瑟的事情上,他兩次表達正面的行動,分別是阻止弟兄害約瑟(創37:21-24,42:21-22)與試圖擔保便雅憫的安危(創42:35-38),但都沒有果效。

流便小的時候有一件小事是他在割麥子的時候在田裡找到風茄,拿去給母親利亞。拉結跟她要了些風茄,利亞就為此不高興,可見她們姊妹關係有多差。最後拉結為了風茄就說:「今夜他(雅各)可以與你同寢。」而利亞還為此很高興地迎接雅各,說:「因為我實在用我兒子的風茄把你雇下了。」從這小事中可以看到拉結在家中的威勢,以及利亞有多可憐,竟然要用風茄和妹妹交易與丈夫好合的機會。最後的結果是:利亞懷了第五個孩子以薩迦。

西緬 聽見(創29:33)
西緬在創世記主要的記載,就是他與弟弟利未用計聯手殺了示劍城的所有男人,使得雅各全家在迦南人當中背負臭名(創34)。因為這件事情,雅各稱西緬與利未「是弟兄,他們的刀劍是殘忍的器具......他們的怒氣暴烈可咒,他們的忿恨殘忍可詛!我要使他們分居在雅各家裡,散住在以色列地中。」(創49:5-7)西緬在雅各眾子中可能品行最差,或是約瑟對他印象最不好,所以曾被「留下來觀察」(創42:24)。

順帶一提的是,就民數記前後兩次的人口普查數字來看,西緬支派是人口減少最多的一支,由(民1:23)的59,300人,減少至(民26:14)的22,200人,相較於其他支派最多只有20%的減幅,西緬支派在曠野中倒下的人數甚多。

利未 聯合(創29:34)
除了與西緬一同殘殺示劍城,創世記沒有特別記載利未的言行。利未支派後來的確應驗了雅各說的「散住在以色列地中」,卻是因為擔當聖職服事神的緣故。

猶大 讚美(創29:35)
聖經中猶大這個名字好像都是跟賣人有關的?哈。雅各的兒子猶大是主導賣掉約瑟的人(創37:25-28)。但也是向父親擔保便雅憫安危,能讓父親信任的兒子(創43:1-10),並且在埃及宰相(約瑟)要對便雅憫不利時,挺身而出的人(創44:14-34)。猶大另有一件事情以一整章的篇幅記載,即他娶妻、娶媳婦,並使媳婦懷孕,得了一對雙胞胎。過程都記載在(創38)。雅各對猶大的評論:「你兄弟必讚美你;是無人敢惹的獅子......。」其中有一句話像是預表基督說的,但我不確定:「圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅(賜平安者)來到,萬民都必歸順。」

伸冤(創30:1-6)
創世記提到極少。雅各說:「但必判斷他的民,作以色列支派之一。但必作道上的蛇,路中的虺,咬傷馬蹄,使騎馬的落於後。」

拿弗他利 相爭(創30:7)
創世記提到極少,雅各說:「拿弗他利是被釋放的母鹿,他出嘉美的言語。」

迦得 萬幸(創30:9-11)
創世記提到極少,雅各說:「迦得必被敵軍追逼,他卻要追逼他們的腳跟。」

亞設 有福(創30:12-13)
創世記提到極少,雅各說:「亞設之地必出肥美的糧食,且出君王的美味。」

但、拿弗他利、迦得、亞設,不僅在創世記的篇幅極少,並且在雅各的預言中也被擺在以薩迦、西布倫的後面。我猜想主要因為他們是雅各庶出的兒子,也就是由兩個妾所生。

以薩迦 價值(創30:14-18)
創世記提到極少,雅各說:「以薩迦是個強壯的驢,臥在羊圈之中。他以安靜為佳,以肥地為美,便低肩背重,成為服苦的僕人。」

西布倫 同住(創30:19-20)
創世記提到極少,雅各說:「西布倫必住在海口,必成為停船的海口;他的境界必延到西頓。」後來,以色列人進迦南地捻鬮(抽籤)分地時,西布倫支派之地的確有靠海,但亞設、拿弗他利支派更接近西頓。

約瑟 增添(創30:22-24)
約瑟的篇幅非常多,我們也討論過不少。在此只提雅各的評論。雅各說他是「與弟兄迥別之人」,祝福道:「...神必幫助你,那全能者必將天上所有的福,地裡所藏的福,以及生產乳養的福,都賜給你。你父親所祝的福,勝過我祖先所祝的福,如永世的山嶺,至極的邊界;這些福必降在約瑟的頭上...」雅各說他對約瑟的祝福勝過祖先,可見這祝福極大極重。

便雅憫 (創35:16-18)
便雅憫的出生令雅各的愛妻拉結難產而死,不知道雅各對便雅憫有什麼樣的心理?從他捨不得便雅憫離家去埃及,可知他極為在意這個小兒子,但對他的祝福卻又沒什麼內容。雅各說:「便雅憫是個撕掠的狼,早晨要吃他所抓的,晚上要分他所奪的。」另外,創世記也沒提到便雅憫及與便俄尼這兩個名字有什麼意含。

瑪拿西 使之忘了(創41:50-51)
雅各在(創48:5,15-16)將瑪拿西、以法蓮歸在他自己名下,且立以法蓮在瑪拿西之上。這些我們先前討論過,就不再贅述。瑪拿西是約瑟在成為埃及宰相之後與埃及女子生的,取名為使之忘了,意思是:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」約瑟當時可能還沒有意會到他當上宰相的用意,是神安排使他能拯救全家人。

以法蓮 使之昌盛(創41:52)
以法蓮也是約瑟在埃及所生,意思是使之昌盛。他說:「神使我在受苦的地方昌盛。」從約瑟為兩個孩子命名的過程,可以捕捉到約瑟當時對於神的認識。

※底拿
聖經唯一有記載雅各的女兒,是利亞在生了六個兒子之後所生。底拿在示劍城遭示劍強暴,她的哥哥西緬與利未為了這件事情殺了示劍全城男人報仇。

2011年2月17日 星期四

約瑟沒有兒子

(創世記47)
雅各臨終前交代了一些事情。聖經人物中有交代遺言的不少,但雅各是少數佔了較多篇幅的(就是話比較多的。另一個我想得到的是摩西)。(創47:29-31)雅各的第一個吩咐是要約瑟將他葬在列祖的墳墓。這件事對我們來說可能無關緊要,但對雅各來說當然重要。他很鄭重地表達他的意願,說:「我若在你眼前蒙恩,請你把手放在我大腿底下,用慈愛和誠實待我,請你不要將我葬在埃及。我與我祖我父同睡的時候,你要將我帶出埃及,葬在他們所葬的地方。」

「我若在你眼前蒙恩」、大量的「請」,聽起來不像是長輩對晚輩說的話。還有31節雅各得到兒子的保證以後,就在床頭(或杖的頭)上敬拜神,從上面這些小動作中可以想想雅各面對死亡的心情。雅各的要求可以辦得很困難,也可以很輕鬆,後面可以看到,約瑟遵照命令及所起的誓(手放在對方大腿下是起誓的動作,參考創24:2),並且沒有對父親的後事馬虎。

(創世記48)
後來,雅各生病了,約瑟就帶著兩個兒子去看祖父。雅各在床上勉強坐起來,可見他老了、病得也重了。他對約瑟講的話,重點是立以法蓮、瑪拿西為自己的兒子,並且立以法蓮在瑪拿西之上。不過仔細看他講話的內容,如果記錄的人有寫完整,那麼雅各講話有點像「老人癡呆」。

3-4節他先提到神曾應許賜給他後裔迦南地。5-6節他說把約瑟在埃及生的以法蓮、瑪拿西兩個兒子立為他自己的兒子。7節卻又扯到「至於我...拉結死在我眼前,我把她葬在伯利恆」。在自顧自地回憶往事以後,8-9節突然問起旁邊的人是誰,約瑟趕緊說這就是(你剛才提到的)以法蓮、瑪拿西。11節講的這句話,也很像老人家會說的。因為「我想不到得見你的面」這種話他應該剛到埃及就會講過;「不料,神又使我得見你的兒子」,彷彿他從沒見過約瑟的兒子似的。跳躍主題的講話方式,以及忘了自己的孫子,像不像老年癡呆了?喔,我只是說笑而已。(10節有提到雅各年紀老邁,眼睛昏花,不能看見)

約瑟把他兩個孩子領到雅各面前,哥哥瑪拿西對著他右手,弟弟以法蓮對著他左手,聖經在這邊描寫得很詳細。傳統上右手邊是比較大的,但雅各突然把右手伸到左邊的以法蓮頭上,又把左手剪搭過去按在瑪拿西頭上,然後就開始祝福。祝福詞很簡單,「一生牧養我直到今日的神」這點先前已經討論過了,其餘的就是願神賜福給這兩個孩子,使他們歸在自己名下,又在世界中生養眾多。

雅各可能看起來真有點糊里糊塗,所以約瑟以為雅各把他兩個兒子的大小給搞錯了,他想把雅各的右手移開,雅各卻不從,說:「我知道!他也必成為一族,也必昌大,只是他的兄弟將來比他還大,他兄弟的後裔要成為多族。」這一族和多族,有什麼分別?我還沒有把後來的發展弄得很清楚。約瑟大概也很納悶為什麼父親要這麼做。而原本是他自己的長子的瑪拿西,卻成了父親的最小兒子,反而次子以法蓮還比較大。如果硬要像華人算輩分的話,恐怕還有點複雜。

雅各這個動作,我細細思考後,想到四件事情。第一,雅各絕對是故意的,因為他知道約瑟把長子對在他的右手,所以把兩手交叉。第二,雅各本來是次子,卻奪了長子的名分與祝福,所以他現在是長子。這跟他立以法蓮在瑪拿西之上有關聯嗎?第三,雅各說,約瑟在以法蓮之後生的兒子可以歸他自己,但約瑟之後還有生兒子嗎?因為以色列沒有約瑟支派,族譜上也沒有記載,所以約瑟顯然沒有再生兒子,在名義上我們可以說他「沒有兒子」!第四,以法蓮、瑪拿西這兩個「雅各的兒子」,在血統上有一半是埃及人!(參考創41:50)血統、基因在這裡應該不重要,我覺得有趣純粹是因為 -- 畢竟雅各祝福這兩個「半個埃及人」成為大族、多族啊。

2011年2月16日 星期三

聖經數字謎題:雅各幾歲離家?

本文要暫時跳脫創世記的進度,討論一個有趣的問題,就是:雅各離開家的時候幾歲?答案不見得很重要,但是我是覺得東拼西湊找到證據,過程頗有意思。

在普遍印象中,雅各好像是個整天待在家的宅男,有一天媽媽突然偷聽到爸爸跟哥哥的對話,叫他假扮成哥哥騙取爸爸的祝福。得手了以後,雅各為了躲避憤怒的哥哥,只好離開家。這時的雅各,應該還滿年輕的吧?

事實上,如果創世記各處都記載無誤,而我也沒有算錯的話,雅各離家的年紀,應該是77歲左右。

「慢著,你說雅各當時是77歲的...老頭兒?」

容我算給你聽。關鍵線索是:約瑟的出生時間
  1. 雅各離開家,總共在拉班那裡作工20年(創31:41)
  2. 雅各作工7年後,娶了利亞、拉結。利亞生了6個孩子,中間還間隔拉結的使女辟拉生2個、利亞的使女悉帕生2個。然後拉結才有了第一個孩子 -- 約瑟(創29:31-30:22)
  3. 約瑟出生之後,雅各開始打算離開拉班。所以他去找拉班商量,在這之後最多做了6年工,因為雅各說他為了拉班的羊群服事他6年(創31:41)。總之,約瑟出生時,雅各應該是離家第14年左右
  4. 約瑟見法老、當上埃及宰相時年30歲(創41:46)
  5. 當7個豐年及2個荒年,也就是9年過去以後,雅各來到了埃及見法老,當時他130歲。雅各130 - 約瑟39 = 雅各91歲生約瑟(創47:9)
  6. 所以約瑟出生時,雅各91歲,他離家已經滿14年左右,相減之下,可得雅各77歲時離開家,是個老頭兒,哈!
  7. 順帶一提的是,雅各對拉結一見鍾情,也是在他77歲的時候哪!
以下是我整理出的年齡表,供大家參考!出處指的是年齡數字的出處,粗體表示經文上有明寫數字,其餘一律是推算出來的。


亞伯拉罕一家年齡差距表
事件出處亞伯
拉罕
撒拉以實
馬利
以撒以掃雅各約瑟
亞伯拉罕離開唔珥創127565
+11 以實馬利出生創1686760
+13 應許隔年生以撒、改名、割禮立約創17998913
+1 以撒出生創2110090140
+37 撒拉去世創231371275137
+3 以撒娶妻創251405440
+20 以掃雅各出生創25160746000
+15 亞伯拉罕去世創2517589751515
+25 以掃娶妻創261141004040
+23 以實馬利去世創251371236363
+14 雅各離家創311377777
+7 雅各取利亞、拉結(苦工7年)推算1448484
+7 約瑟出生(苦工14年)推算15191910
+6 雅各離開拉班(苦工20年)創3115797976
+11 約瑟被賣創3716810810817
+12 以撒去世創3518012012029
+1 約瑟見法老,豐年開始創41

12130
+9 雅各下埃及,荒年過二年創4713039
+17 雅各去世創4714756
+54 約瑟去世創50110
如有錯誤請不吝指出!謝謝

從這個表格也可以找到一些有趣的發現,像是雅各以掃應該有見過亞伯拉罕、約瑟與哥哥們應該有見過以撒等。

P.S. Facebook的讀者,若想保存此表格(例如加到書籤),建議可按「閱讀原文」。

2011年2月15日 星期二

大壟斷

(創世記47)
這一章我們主要要來觀察約瑟的施政。前一章最後稍微提到約瑟計畫將全家安置在歌珊地,這一章是他計畫的執行。他從兄弟中挑出五個來,引他們去見法老。為什麼只挑了五個?我想是約瑟避免兄弟在法老面前出醜,所以他挑看起來比較可靠、能幹,並且能上檯面的人見法老。我不是亂說,想到約瑟的兄弟們在「宰相」面前那副誠惶誠恐的模樣 -- 約瑟總不能讓法老覺得他的兄弟都是嫩咖吧。總之至少要給法老一個好的印象。

法老問完了他的問題,就跟約瑟說,可以叫他全家都住在國中最好的地,可以住在歌珊地。並且如果知道他們中間有什麼能人,就派他們看管法老的牲畜。(創46:34)約瑟曾對他的兄弟們提到「凡牧羊的,都被埃及人所厭惡」,雖然不知道原因,但這總是約瑟計畫的重點。如果沒有這個原因,以色列人就沒辦法與埃及人分開居住。我前面已經提過,「隔離政策」避免了以色列人被同化。

再看雅各跟法老的對話。雅各給法老祝福,是不是表示法老將雅各視為長輩?也可看出法老有多麼倚重約瑟。法老問雅各平生的年日是多少?他的回答很值得思考:「我寄居在世的年日是一百三十歲,我平生的年日又少又苦,不及我列祖在世寄居的年日。」從亞伯拉罕至雅各的兒子,都是逐水草而居的牧羊人,他們很熟悉這種暫時寄居在某處的感受。不過當雅各說他在世間上是寄居的,這應該是聖經上第一次提出「人生是客」的人生觀,我相信這個觀點影響了之後以色列人的信仰,以及基督教的思想。

而雅各說他平生的年日又少又苦,少是相對於他的列祖(亞伯拉罕享年175歲,以撒180歲),苦也確實比他的列祖苦得多。很想問一個沒有答案的問題:如果雅各不那麼愛「抓」(憑自己力量爭取利益),會不會比較快樂一點?最後,雅各走之前,又給法老祝福一次,為什麼呢?也許雅各發現法老的問題關於歲數年紀,表示他關心自己的生命,所以在這方面再多加祝福吧?純粹個人猜想。

再回到約瑟的施政吧。他在豐年期間囤積了大量的糧食,在荒年期間逐漸地賣給埃及與外地來的人。套用商業的概念,約瑟是以政府的角色進行了一場大壟斷:人民必須有糧食吃才能存活,地不出產,只好向約瑟經營的官方糧倉購買。雖然好的經濟政策保全了大家的性命,但同時約瑟也替法老政權積聚了大量的財富與權力。糧食並非免費,飢荒沒幾年,百姓就沒錢買糧食,可見民眾的儲蓄有限。這時候,約瑟就開放以牲畜兌換糧食,百姓用牲畜換了一年的食物,而埃及的牲畜全歸給法老了。再隔年沒有了牲畜,約瑟就買進勞力與田地,賣出糧食。從此以後,法老可以針對全埃及地的出產徵收五分之一,等於是20%的勞動所得稅了。撇開聖經的有感而發:掌握資訊、時機,並且握有權力控制原物料(或貨物),產生的巨大利益,真是非常可觀也可怕!不過,約瑟在埃及人的心目中,可是一位良相,從之後雅各出殯的隊伍可以知道。

至於以色列人呢?他們在歌珊地活得好好的,置了產業,並且「生育甚多」。加了引號是因為,420年以後,他們的男丁從剛進埃及時的70人(創46:27)變成60萬人(出12:37),這個增長速度,我怎麼想都覺得不可思議。雅各的第三代至少有68人,我用計算機算了一下,理論上如果只生4代,每一代都生10個,的確是可以超過60萬。不過族譜上,每一代沒有生到10個。假使每代都生4個,那麼就要超過6代才能到60萬,但好像也沒這麼多代。我不打算多做解釋,反正也無從考察他們到底是怎麼生的。就當作是神大大的賜福給以色列人吧!

雅各的遺言、祝福及後事,待下一章一併討論。

2011年2月14日 星期一

百感交集五味雜陳

(創世記45)
在猶大講完前面那番話以後,約瑟已經忍受不住了,遂吩咐眾僕人出去,然後他就放聲大哭。要進入這段經文的情境,恐怕得暫停閱讀,將心思停留在約瑟身上。想想約瑟為什麼放聲大哭,大聲到全家及法老家中的人都聽見了。想像一下如果自己是約瑟,百感交集的當下,除了放聲大哭還能做什麼?

他不能做什麼。所以,由得他哭吧,哭他還年幼時被哥哥們背叛所受的創傷、哭他在埃及所做苦工、哭他被波堤乏的太太所受的冤枉、哭他被酒政遺忘、哭他在埃及娶妻生子時家人不在身邊、哭他幾十年不見思念的父親與弟弟、哭他明白神的旨意原是要他在埃及預備糧食、哭他與兄弟終於相認、哭他將要與父親團聚......

除了百感交集,我們對此時此刻的約瑟還能有更好的形容嗎?倒不如,在心中想像他大哭一場,來記念他所受的苦難。

約瑟他終究停下來了。他的兄弟們目睹這場嚎啕大哭,各人正在驚惶失措,此時約瑟開口了。他說:「我是約瑟,我的父親還在嗎?」約瑟的兄弟們已經被這場大哭給震驚了,他這句話更有如晴天霹靂。(創世記45)前面這幾節真的要用很慢很慢的速度去讀它,去細細感受每個人物的衝擊。約瑟的兄弟們完全無法回答,所以他就開始自顧自地發表意見。

約瑟說了幾件事情:1. 請你們近前來 2. 我是你們的兄弟約瑟 3. 現在不要因為把我賣到埃及而自憂自恨,這是神差我在你們以先來,為了要保全大家因為飢荒而有危機的生命 4. 差我到這裡來的不是你們,而是神 5. 你們要趕緊回父親那裡傳話、接他過來,讓我奉養他 6. 你們要見證我在埃及的榮耀和所看見的事

前3件事情,是約瑟在安慰他的哥哥們不要自責。因為他與他們靠近,並且承認彼此仍是兄弟,又說不要自憂自恨。第4件事情,是約瑟對神旨意的明白陳述。第5、6件事情,則是吩咐兄弟們將父親與全家接來埃及定居。見他這番話說得有條有理,就知道他確實蒙神賞賜智慧,有管理、執行事情的能力。

接著,約瑟與便雅憫抱頭痛哭,約瑟與眾弟兄親嘴、抱著他們哭。這時情緒才平復下來,他們才開始正常地講話。約瑟的哥哥們,對於這位說話嚴厲的埃及宰相,原本是怕得不得了,又有種說不出來的怪,現在知道原來是他們愧對的弟弟約瑟,心中也是五味雜陳(我已把他們心中的矛盾寫在上一章了)。約瑟心裡釋懷,但是他們呢?心裡自始至終還是擔憂約瑟會報復(見創50:15-21)。

約瑟兄弟團聚的喜悅傳至法老與臣僕,他們也很高興。法老更命約瑟要將父家都接來,賜下許多食物、衣服與驢子,還說:「你們眼中不要愛惜你們的家具,因為埃及全地的美物都是你們的」。於是約瑟打發他的兄弟回去,還丟了一句很耐人尋味的話給他們:「你們不要在路上相爭。」其實我想約瑟的哥哥們高興(或是基於先前的陰影)都來不及,怎麼還會去嫉妒便雅憫的禮物比較多呢?

當他們回到雅各那裡,告訴他約瑟在埃及做宰相這個天大的好消息,他們心裡是非常高興的。因為,當年十個兄弟謀害了約瑟,使得雅各長年鬱鬱寡歡,今天終於能向父親報告約瑟的好消息,也真的是卸下心頭一大塊石頭。約瑟的哥哥們不只自覺愧對約瑟,更是感到愧對父親。

但是雅各,如前所述(創43:14),早就已經心死了。聖經寫道雅各心裡冰涼,因為不信他們。直到他聽到兒子們說的,又看到兒子們帶回來的,心就甦行了。他說:「罷了!罷了!我的兒子約瑟還在,趁我未死已先,我要去見他一面。」這個「罷了」對照一些英語版本,意思近乎於「夠了,我相信了」,也就是雅各相信約瑟真的在埃及,而他要將全家帶到埃及去。

故事豈可在這裡中斷呢?這裡雖然不是劇情的高潮,卻是雅各一生信仰的高潮呢!所以我就接著寫46章。

(創世記46)
雅各帶著全家,下到別是巴,就獻祭給「他父親以撒的神」。晚上神向他顯現,安慰他,自稱是「你父親的神」,說他要與雅各同在一起下埃及,也必定帶他上來,他死時約瑟必在他身邊。為什麼我說這裡是雅各一生信仰的高潮呢?因為這是聖經最後一次記載神向雅各說的話。雖然這裡都稱神為以撒的神,但是我們要偷跑進度往後看(創48:15),雅各臨終前說神是「一生牧養我直到今日的神」。我打從心裡認為神要得到雅各這句話,得來不易。

在44章時我已經說過,雅各是「阿抓」,但他在130歲前抓到的都是一場空。今天雅各在全然未曾預料的情況下,人生有了個圓滿的晚年,那是神給他的。所以雅各在別是巴最後一次作異夢,就如同他逃離家時在伯特利第一次作異夢一樣,是雅各一生信仰的高潮。這兩次異夢之間,發生了多少事情?太多了!但是神的應許不曾落空。雅各大概是到最後這一次,才徹底明白了。一個人活到130歲,信仰還能更進一步嗎?是的,這就是雅各的信仰見證。

8-27節,雅各的族譜並非不重要,只是留待與(創49)一起討論。

最後我們看雅各與約瑟團聚的場面。雅各打發(可以說是他最信任的)猶大先去見約瑟,請他引路直接往歌珊去,所以約瑟與雅各在歌珊會面。29節提到約瑟是套車去的,而雅各也是坐車的,不知道為什麼我不禁想到兩台賓士(至少都是同廠牌的高級車啦)會合。玩笑話不說,就看他們父子倆見面時說了什麼?

不,他們沒說話,約瑟伏在雅各頸項上,哭了許久......

最後雅各對約瑟說:「我既得見你的面,知道你還在,就是死我也甘心。」這話我也不用多解釋。

本章最後一段,可以看到約瑟展現了他的政治才能。他計畫把全家安置在歌珊,在那裡牧羊,與埃及人區隔開來。別小看這個好似理所當然的「政策」,約瑟這個安排影響很重大。因為他心裡很清楚,總有一天以色列全家要離開埃及地,回到神應許的迦南地去(參考創50:24-25),所以埃及不是長期居住的地方,更不能與埃及人混雜、交往。約瑟將家人與埃及人分隔,使他們不必去接觸埃及的政治、文化,不會與埃及人同化,保留了以色列人(家族?種族?)的完整。關於約瑟的施政情形,我們在下一章會看到更多。

2011年2月11日 星期五

不冤枉

(創世記44)
約瑟宴請兄弟吃飽喝足以後,夜間吩咐家宰栽贓給便雅憫,隔天他們離開以後再把他們給追回討罪。家宰追上他們以後,質問他們偷了約瑟的銀杯,他們回答說:「你僕人斷不能做這樣的事。你看,我們從前在口袋裡所見的銀子,尚且從迦南地帶來還你,我們怎能從你主人家裡偷竊金銀呢?」這段話他們說得理直氣壯、問心無愧,以至於還有後半句話,他們說:「無論在誰那裡搜出來,就叫他死。」

但他們沒想到是被預謀栽贓的。家宰從便雅憫的口袋中搜出約瑟的銀杯時,他們的臉色想必非常難看。各人撕裂衣服,一起回到約瑟家裡。換做是我,大概會明白是被栽贓的,就像銀子不會無緣無故回到口袋一樣,所以可能會否認、陳情。但是約瑟的哥哥們(從上一章開始便以猶大為代表)卻沒有否認的意思,猶大對約瑟說:「我們對我主說什麼呢?我們怎能自己表白出來呢?神已經查出僕人的罪孽了,我們與那在他手中搜出銀杯來的都是我主的奴僕。」

猶大這麼說的意思,我們仔細來看看。第一,我認為猶大等一眾兄弟並非認了偷銀杯的罪。儘管他們可能懷疑是被栽贓陷害的,他們還是認罪。主要原因是,他們在對待約瑟的事上一直自覺有愧(創42:21-22),所以甘願受罰。第二,他們已經是敬畏神的人,所以對於遭患難,說是神查出他們的罪孽。第三,他們全體都要做約瑟的僕人,表示全體的認罪。總而言之,約瑟的哥哥們自覺有罪,所以在他面前已無話可自白。但是他們心裡是向神認罪,主要是當年愧對約瑟,不在於這銀杯。

約瑟沒有一口氣答應,否則戲就演不下去了。他只說便雅憫要留下來,其餘的人可以平安離去。猶大一聽之下,前面雖然把話說滿了,但顧慮到父親,他改口向約瑟陳情,希望能代替便雅憫留下。為了改變約瑟的心意,他把前後來龍去脈都講得清清楚楚,包括他父親的命與這童子(便雅憫)的命相連,以及他要負便雅憫安危的責任都說了出來。

約瑟怎麼回答?將在下一章分曉。我認為那是聖經故事的三大高潮榜上有名的情節。高潮排行榜云云我是自創的(改天是可以來排序一下),不過相信熟悉聖經故事的讀者可以同意我的意見。

2011年2月10日 星期四

歹事勿做歹路勿行

(創世記43)
雅各對於兒子們要帶便雅憫一起下埃及非常不情願。但是猶大說之以理、動之以利、求之以情。說之以理的部分是3-7節,動之以利的部分是8節,而求之以情的部分是9節。值得注意的是,同樣是勸父親,四子猶大的話顯然比長子流便的話動聽而有效多了。我們從(創49)看出雅各最愛的兒子,除了約瑟、便雅憫以外,就是猶大了。而對於流便,他非常不信任也不滿意,原因可參考(創35:22)。

雅各對流便的不滿有明確原因,但對猶大呢?不知道是他本來就比較喜歡猶大,還是之前沒有特別愛猶大,但這次勸說有功,導致後來他能與約瑟團聚,所以開始才特別喜愛猶大。不論如何,我相信雅各最後同意的原因,還是情勢所逼,也就是說,猶大動之以利的部分 -- 冒著必要的風險存留全家性命 -- 最為重要。

創世記沒有記載雅各為此事求問神,他只說要多帶些禮物土產,並加倍的銀子。至於便雅憫及眾子,他只說願神使他們在「那人」面前蒙憐憫,若是喪了兒子,就喪吧。我以前讀這段經文時,總以為雅各所謂的兒子是指著便雅憫,但這次想到去查了幾個英文聖經版本,發現兒子是複數,可見他指的是眾子,不只有便雅憫。但不管他心中在意的是誰,這裡我們已經可以看到雅各對自身遭遇的無奈與心死。之前拉結死時,還沒看到雅各的哀傷(創35:16-19,至少這裡沒寫),但約瑟「死」時,雅各就說他必悲哀著下陰間到我兒子那裡(創37:35),與他在前一章所說的幾乎完全一樣(創42:38)。

我提了雅各的悲慘,是要強調他這一生的淒苦。雅各生平最愛的是拉結,但他與拉結並沒有太多快樂的日子。不但拉結不懷孕、還有個麻煩的大老婆利亞,再加上拉班苦工的新仇,與哥哥以掃的舊恨。拉結死後,眾子令他擔憂,間接使約瑟「消失」。現在鬧饑荒,不但便雅憫與眾子有生命危險,家族的存亡更出現危機。雅各的名字是「抓住」的意思(所以我都喜歡叫他阿抓),但他這一生到底抓住了什麼?仔細看來,都是一場空。

如果沒有神,雅各的一生真的會是一場空。但是誰能想到他口中的「那人」竟是他憂傷失去的兒子約瑟呢?這都是神的安排。這點想必約瑟在見到哥哥們時已經明白(可參考創50:20),約瑟這一生信心的考驗已經完成,但雅各的人生最大一場試煉,正在此時!

約瑟的眾兄弟第二次下埃及,這會兒他們十二人多年來終於齊聚一堂了。約瑟很是熱情地款待他們,又問他們父親的安,但是哥哥們可沒有心情吃飯。他們向約瑟的家宰報告銀子的事情,這位家宰說的話很有意思,他說:「你們可以放心,不要害怕,是你們的神和你們父親的神賜給你們財寶在你們的口袋裡…」這話顯然是約瑟教他講的。後來又有一件事情,是約瑟長幼有序地安排席次,令他們彼此詫異。約瑟又因為愛弟弟而給便雅憫五倍分量的食物(哪吃得完啊?)。總之,哥哥們對於這個埃及宰相,必然有種說不出來的怪!

唯一能解釋這些怪現象的原因,就是這位宰相正是他們當年賣掉的約瑟。但對他們而言,謎底還未揭曉。身在其中時,沒有人能夠料想到神旨意背後的曲折與巧妙。這話不單指著雅各一家,也指著所有神的兒女。遭遇一些試煉時不妨想想他們是怎麼走過這段的(另一方面,約瑟哥哥們戰戰兢兢的心路歷程也在教我們歹路勿行啊)。至於眼前這一齣,到目前為止,唯一明白神這樣編劇的人,就只有約瑟了。所以接下來故事會怎麼發展呢?就要看約瑟的動作囉。

2011年2月9日 星期三

我是敬畏神的

真是的,距離我上一次寫讀經心得,已經足足有一年半的時間了。雖然已經讀到歷史書,但前面沒寫的,似乎還是該寫一寫?由於(創世記42)以後的內容我當時草草寫過(42-4547-49),不足為數,所以現在重新寫過。

(創世記42)
從(創45:6)我們知道雅各一家人下埃及是在迦南地與埃及飢荒兩年以後。所以推算回來,雅各頭一次叫兒子們下埃及糴(唸ㄉㄧˊ)糧大概是飢荒第一年的時候。當時,由於飢荒甚大,所以到處沒有糧食,非常可怕。對於幾步路就有便利商店的我們來說,不容易想像缺乏糧食的危機。雅各一家是否到了山窮水盡的地步?恐怕是還沒。不過,儘管雅各有許多牲畜可以作為食物,一旦沒有糧草,牲畜也無法生存。(總不能把牛羊都殺光,製成肉乾吃一輩子吧)

所以,雅各就對兒子說:「你們還在看什麼?這裡沒東西可吃了。聽說埃及有糧食,不如就去糴ㄧ些糧食回來吧,使我們可以存活,不至於死。」雅各全家光是直系親屬就有70人(創46:27),加上僕婢可能多達百人。這些人當中的壯年人,就是雅各的兒子們了。為了保存家族性命,雅各的十個兒子都下到埃及去了。推想一下,計畫上,他們一個人要帶回大約十人份的糧食,而且量要多過於往返埃及的時間才夠吃,那應該是頗大的量。再想想,可見約瑟在埃及儲備了多少糧食能供給這麼多人,而那七個豐年又有多豐收!(參考創41:47-49)

十個兒子都下去了,卻獨留便雅憫一人在雅各身邊。因為雅各失去了拉結與約瑟,再也無法承受失去便雅憫了。那個時候雅各都快130歲了,但他的心,還是深愛著拉結啊!否則,不會明擺著如此偏心對待兒子的。不過,我們很快就可以發現,雅各無法放下便雅憫(與拉結),或許是他這一生中最後一次,也是最大一次信心的考驗。(創43便會談到)

鏡頭回到埃及那一頭。約瑟的十個哥哥們來到埃及糴糧,被他給認出來了。在這關鍵時刻,聖經上說,約瑟想起了從前所做的兩個夢。也因此,約瑟採取了一連串測試的行動,他藉由權位之便,測試哥哥們的品行、人格。約瑟的哥哥們報告身分,說弟兄一共十二個人,最小的在家裡。約瑟就要求他們把最小的弟弟(便雅憫)帶來。這對於哥哥們是個大難題,因為他們過不了父親那一關。

於是約瑟把他們給關了起來,下在監牢三天。在這三天當中,我不知道約瑟心裡怎麼想?也許他掙扎了很久,在思量該怎樣對待哥哥們。為了要與父親、弟弟重聚,他總是要與哥哥們相認的,所以不能對他們太絕。但要怎麼做才能測試出哥哥們是否不再像以前行惡,有好好對待父親呢?最後約瑟決定,只留下西緬一人。其他的人可以將糧食送回去,但下次要來的時候就要帶便雅憫來才行。

在那三天當中,這十個哥哥們的感受也是很值得思考的。(創42:21-22)記載著,哥哥們在彼此懺悔當時對待約瑟的錯誤。我想,若不是他們時常把這個罪擔放在心裡,也不會在遇到苦難的時候提出來,認為是報應。所以約瑟第一步已經測試出哥哥們的悔意了。再來呢?他還需要什麼證據來重新接納兄弟們嗎?

在九個哥哥的歸途中,發生一件「有趣」的事情。約瑟吩咐僕人將銀子偷偷放回他們的口袋,等於沒有收錢。哥哥們偶然打開口袋,發現銀子都在,他們竟不是感到納悶,而是膽戰心驚地說:這是神向我們做什麼呢?可見,約瑟的哥哥們極其自責,對於神有一定程度的敬畏,所以對於這樣的事情他們害怕了。

當他們回到家裡,與父親報告,又把所有口袋倒出來,發現銀子都在的時候,他們和雅各就都害怕。雅各這時候「遭患難就怪罪人」的毛病又犯了。以往最明顯的一次是他怪罪西緬、利未用詭計殺了示劍城人(示劍事件記載在創34)。那一次,後來是神出言安慰他不要懼怕。但這一次呢?神暫時沒有說話。

雅各的長子流便,要擔當負起便雅憫安危的責任時,甚至說若是沒把便雅憫帶回來,可以讓雅各殺他的兩個兒子。這話聽起來狠,不近人情,也沒甚麼道理(至少我聽起來...),但是可以看出他擔此大任的決心。然而雅各仍然沒有答應。可見,雅各還是非常不放心,怕便雅憫有什麼意外,他就要「白髮蒼蒼,悲悲慘慘地下陰間去了」。

本章就先告一個段落。不過還有兩件事情是值得玩味思考的。第一個是約瑟把哥哥們關了三天以後,放他們出來時講的話。(創42:18)約瑟對他們說:「我是敬畏神的...」我一直覺得這句話好有力量。一個人做事情,如果秉持著「我是敬畏神而做」的精神,那他還有什麼難成的事、還有什麼擔心害怕嗎?敬畏神的人,就受人的敬畏,有神做他的倚靠,沒有可怕的事。當然,這也需要很大的信心才行。

第二個是,為什麼約瑟要囚禁西緬?我認為這是因為西緬是所有兄弟中,最惡行惡狀的一個,所以需要「特別觀察」。也許約瑟這麼做帶有一些懲戒的味道,也未可知(我真的沒有答案)。除了前面提到的示劍事件以外,雅各在死前曾明明地對他的兒子下評論:「西緬和利未是弟兄,他們的刀劍是殘忍的器具...他們的怒氣暴烈可咒,他們的忿恨殘忍可詛!」(創49:5-7)那約瑟為什麼沒有扣留利未,只留下西緬呢?這我也不清楚,但我想,相較之下,西緬應該是惡於利未才是。至於利未支派,沒有因雅各的咒詛而衰敗,後來卻成了神的用人,利未人亞倫成了祭司一脈,這又是另外一個故事了。

2011年2月8日 星期二

你是基督徒?

所以,你們或吃或喝,無論做什麼,都要為榮耀神而行。(林前10:31)

基督徒該是什麼樣子,誰最清楚?

前一陣子偶然想到這個問題,我發現,答案可能反而是非基督徒最清楚。

我們多少聽過一些信徒在承認自己是基督徒的時候,別人的反應的例子。有的反應是:「啊,果然,我就猜你是基督徒。」有的情況則是:「啊?你這種人也信耶穌喔?」

如果別人說我們基督徒像基督徒,我們往往會追問像的原因。因為我們可能不知道自己到底哪一點像,但非基督徒比較能夠看得出來差異。

但如果別人詫異我們竟然是基督徒,那我們不但羞愧,還要向神悔改,因對行為舉止沒有榮耀神,反而有辱基督的名。

不過不管是哪一種情形,我想,非基督徒對於理想的基督徒形象,應該比較「旁觀者清」。基督徒在教會、團體中看到的正面例子多,就習以為常,不覺得特別「馨香」。從小在教會長大的孩子特別容易有這種情況。反過來,如果看到的負面例子多,就覺得基督徒好像也沒什麼?(或者更有可能的是,同時有許多正面及負面的例子)

所以基督徒們,就算已經熟悉聖經,難免還會有不知道在社會上該如何表現得像個基督徒的困惑。畢竟,非基督徒也有許多行為端正、人品良好、充滿愛心者。到底基督徒與非基督徒有什麼不一樣?基督徒就是人比較好?也許從非基督徒的角度來思考,會想到更多能彰顯基督榮耀的特點吧。

有的時候還可以從這個角度來思考,在模糊道德情況下,該怎麼做。例如故意闖紅燈這件事情,你說,闖紅燈是犯罪嗎?沒這麼嚴重吧。那基督徒可以闖紅燈嗎?可能有人會說看情況吧。我的答案呢?我沒有答案。但是我可以這樣想:如果我的非基督徒朋友看到我故意闖紅燈,他會怎麼想呢?這一想下去,我大概就不會闖紅燈了吧!

聖經常提的平安、喜樂、盼望、愛心、誠實、正直等特質都是基督徒的重要美德,但要具體表現出來都要視當下環境情況而定,所以從他人的眼光思考 -- 雖然他們不是神 -- 仍是有參考價值的!

P.S. 也許有些讀者朋友會聯想到傳福音。我想,展現基督的馨香之氣,就是最好的見證了。

2011年2月7日 星期一

聲音

說到聲音,大家會想到什麼?大自然的蟲鳴鳥叫、城市裡的人聲喧嘩、悠揚的音樂、惱人的噪音...但我在這裡不是要說聽覺的聲音,我要說的是抽象的聲音。

不知道我是從什麼時候開始有這個想法的:世界,絕對不是我們知道的那樣子。這句話乍看之下很有道理,但是要怎麼去解釋呢?我要從聲音來解釋。

這世界上有些人很有想法、有一定程度的語言能力、有方法、有別人需要的東西,他的「聲音」就能傳遞地越遠。因為他的思想有價值、他的故事有內容、他的話語有power。聲音就是意見,而且是有力量的意見。越有力量,就會傳遞地越遠。因為聽到的人會複製這個聲音,再傳出去。

但是,很多人的語言能力沒有這麼好、沒有工具、沒有管道、沒有知識或接受知識的機會,或是其他諸多原因。總而言之,他們的聲音沒辦法廣泛地傳遞。用一個名詞來說,這些人叫做弱勢族群。就像我們聽到的,「為殘障同胞發聲」、「為婦女發聲」、「為可憐老百姓發聲」...這裡的「聲」,就是我所謂的聲音了。

這個世界充滿了聲音,也是由許多聲音所構成。但是有許多人是沒有聲音的。我們可能從來不會聽到他們的聲音,所以不知道這些人是怎麼生活、有什麼感受、有什麼需要、有什麼想法。久而久之,我們就忘了這群人,我們以為世界就是由聽得到的這些聲音所構成的。

報章雜誌媒體網路,哪一樣廣而流傳的資訊是沒有「價值」的?但這價值是怎麼來訂定的?是以主流聲音的需求為主。所以在人們接收資訊的時間及精力有限的情況下,就只有主流聲音會被保留下來,零星、邊緣的事件與人物,就這樣被犧牲掉了。很少有人想起這些人,所以他們很少被關心照顧到。

另外還有一種可能,就是有些人是不願意發出聲音。他們與這個世界是分開的,他們沒有興趣成為主流聲音的一部分。他們自己活得自在開心,他們不需要聲音。

也許只是有感而發,因為我不是要談怎樣替弱勢族群發聲,也不是在想基督徒到底該有多少自己的聲音。當然,這個題目還可以延伸到好多方向,例如傳道書上提到死了的人無人紀念(也就沒有聲音),或是去討論聲音大又怎樣,只是我並無此意。無論如何,就當作是:提醒自己別忘了這世界上還有許多沒有聲音的人吧!

2011年2月6日 星期日

起床

冬天的被窩最迷人了,它會讓你捨不得離開,捨不得起床。賴床,也許是人的天性吧。我這篇文章也不是要說要怎樣克服賴床或偷懶,不過...

每天我醒來,還在床上躲在被窩的時候,就會想說是不是該起來了?但是又不想起來。在這個掙扎之間,我可能會試圖轉移注意力,例如拿手機起來看個新聞,然後不知不覺就醒了,不知不覺就爬起來了。(雖說不知不覺,可能也過了半小時,但至少不是躺著發呆或又睡著)

為什麼要轉移注意力呢?因為每次醒過來,半睡半醒之間,如果我一直在想:「要起來了、要起來了、要起來了...」結果永遠都不會起來。甚至有的時候會跟自己說:「好,在倒數十秒鐘我就要起來了。10,9,8...1,0!」但還是不會起來。腦中一直想要做一件事情,是不會真的去做的。有的時候不要想那麼多,直接去做,反而比較直接。

我舉個例子。現在請你把你的右手放在桌子上,並且很專心地看著它。一面盯著它看,一面「思考」:「快動吧!快動吧!」結果會怎麼樣呢?結果你的手當然是不會動的。好,現在請你用右手抓抓頭,再把手放回滑鼠上(或觸控板)往下捲動視窗螢幕...

你在做抓頭跟操作電腦的動作,是不用經過思考的,對吧!甚至你也很難說明到底自己是怎麼控制肌肉來做這些動作的。不但是如此,任何我們日常生活常常進行的動作,包含說話,都是這麼一回事。誰會邊用筷子夾菜邊對於自己使用筷子的能力感到神奇?除非是剛學(就像我前幾篇文章談學走路一樣)。

其實我也只是要說,醒了但還賴在床上不起來的時候(睡死沒聽到鬧鐘是另一回事),也許轉移一下注意力,不要一直想說哪時候才要起床,可能會比較有用喔!

P.S. 坐而言不如起而行。這句話後面可以加一句:臥而思不如...

2011年2月5日 星期六

男性的自尊?

最近有想到滿多心理學現象可以寫成題目,就從我腦中完成度比較高的一篇開始好了。

記得有一次,去幫一個朋友修電腦。她的電腦壞了,需要重灌,我原本想說用一些以前用過的方法應該是可以解決,但是怎麼裝都裝不好。於是只好上網找各種解決方案,又試了好久,還是無解。

過程中,她三不五時就跑來問說:「修得好嗎?如果真的沒辦法也沒關係,我再拿去給人家修就好。辛苦了。」之類的。就這樣好幾次,但我還是沒修好。

修不好,就算了,她這麼說也沒錯。不過每次聽她那樣講,我就覺得怪怪的。但是因為還在修電腦,就沒有多想。

到最後,我突然想到了,難道這就是人家說的「男性的自尊」嗎?哈哈。

觀察一下男女生在解決問題,尤其是修理東西的時候,男生很容易會堅持要把問題搞懂,把東西修好,會有一種要展現自己解決問題能力的傾向1。如果沒有修好的話,就會覺得有些氣餒,修好了就會很得意。而女生呢?往往就像上面講的,修不好就算了,拿去給人家用就好了。

我還看過一個例子:一個男生幫女朋友修東西,試了各種方法、弄了好久,終於把東西修好了。因為他覺得既然可以自己動手修,就盡可能把它修好啊!女生卻只覺得你何必要這麼大費周章?他們是沒有吵起來啦,但是雙方都很難理解對方的想法。

男生會用「把東西修好來證明自己的能力」,這種行為,還滿好笑的。(我發現自己那個「覺得怪」的點的時候,也是一直笑自己)說真的,修不好又怎樣?也沒有人會因此覺得你很弱,只有你自己會這麼覺得而已。但這是一種男性心理上普遍的現象,而所謂男性的自尊真的是很奇怪又好笑的事情。(更有意思的是,男性的自尊最怕被女性戳破。不相信的話,我們可以觀察一個男生被其他男生罵,以及被女生罵的時候,反應會有什麼不同)

另外,男性真的會有這種把問題解決好的傾向,也許是男性大腦天生就比較容易朝解決問題的方向思考吧?女生讀者們,當妳遇到了男生在堅持修理東西、解決問題,嗯,就他們自己去慢慢搞吧,也不用笑他們。如果他們搞不定,自己會放棄。這就是兩性天生的差異!

總而言之,男生呢,可以不用太堅持,修不好又怎樣?修好也不用太得意;女生呢,也不用趁機酸人家一頓,倒可以適時讚美鼓勵一下。神把男女的心理造成這樣有什麼用意,我實在不懂。但每次看到這種現象就會讓我覺得納悶又好笑2


1 雖說男性大腦有解決問題的傾向,但是女性的「修不好就拿給別人修」,可能反而更能解決問題。所以男性大腦解決問題的傾向,不如說是「自己來解決問題」的傾向吧!
2 我說好笑的不是針對人,是人性。
※延伸思考:有多少兩性間的爭執是因為先天上的差異導致的?認識性別差異能否減少摩擦?

2011年2月1日 星期二

歲末年初,拋貨入海

前陣子與朋友深夜談話。兩個平時各忙各的人,難得有機會聊一些天南地北的事情。其中一個話題我是覺得頗適合歲末這個時節做分享的。我們說到行為經濟學上的一個現象,叫做沉沒成本。

假設,你花了五百塊買票看一場表演,看不到一半覺得爛透了,這時其實你可以走人,不用繼續坐在座位忍受爛表演。但是由於已經花了錢,所以忍耐著把它給看完。這其實是滿不理性的行為,因為把表演看完錢也拿不回來,而且還浪費時間。可是人們很難將這白花的五百塊錢拋棄。這拿不回的五百塊錢,在行為經濟學上就叫做沉沒成本。

生活中我們也許花了不少時間、精神甚至金錢,去追求一些東西,但是卻沒有得到。這時,我們往往不會認清事實而放棄,反而繼續堅持、加碼,期待事情會有些轉機,希望之前投入的會有回收。照裡還說丟下去的錢、時間,如果已經是浪費了,那麼就應該把它們拋棄掉,另起爐灶。

對某些人來說,沉沒成本可能是已經投入卻無法挽回的感情、被套牢的股票、心情已經搞砸的白天八小時。沒有丟掉它們可能會害得你無法前進開展一段新戀情、重新進行投資、或好好吃頓晚餐拯救夜晚的時光。更大的負擔可能是一些過去的失敗及成功,那些經驗雖有可取之處,卻也不要成為我們的包袱。

許多人在年尾都會重新檢視自己的生活是否有需要檢討改進之處,而在新年年初都會「重新」立下新年新希望。不過在除此之外,我想我們也該看看,是否有什麼沒有益處的「包袱」還存在。耶穌說祂為我們背負了重擔,保羅說忘記背後,努力面前。讓已經沉沒的沉沒,不停留原處打撈,繼續往前航行吧!

※本文其實在新曆年年初就寫好了,不過因為一些原因,拖到舊曆年過年才發表