2011年12月31日 星期六

聖經問答之創世記50 約瑟死後的身分?

唉,當然是死人。

不過我只是想說,按照最後一節的說法,約瑟應該是照埃及的做法安葬,應該是木乃伊吧!

不相信?看看聖經是怎麼說:「約瑟死了,正一百一十歲。人用香料將他薰了,把他收殮在棺材裡,停在埃及。」

2011年12月30日 星期五

聖經問答之創世記49 以色列有幾個支派?

雅各有12個兒子,其中沒有約瑟支派,卻有他兩個兒子以法蓮支派、瑪拿西支派,應該是13個支派。那為什麼我們常說12支派?因為算的時候,沒有包括分別為聖的利未支派。

所以答案是:13個支派,但要補一句:利未支派不算在內。

也因此,在曠野中倒下的40歲以上男丁,其實不包含利未人,因為利未人不被數在民中。

請問:約瑟死後的身分?

2011年12月29日 星期四

聖經問答之創世記48 以法蓮比瑪拿西大?

瑪拿西,原本是長子,但是雅各卻在祝福的時候把右手(主手)按在弟弟以法蓮,這讓他們的爸爸約瑟不是很高興。不過雅各是故意的。

這讓我想到雅各原是次子,但是神在他還沒出生之前就命定哥哥要服事他(創世記25:23)。也許是雅各自己的意思,也許是神的意思。

不過,更有趣的是,雅各跟約瑟說,這兩個孩子要歸到他名下。也就是說,其實約瑟是沒有兒子的(之後也沒有再生),他兩個兒子變成他爸爸的兒子了。

請問:以色列有幾個支派?

2011年12月28日 星期三

聖經問答之創世記47 百姓拿什麼跟約瑟買糧食?

七年的饑荒非常嚴重,埃及與迦南地都沒有糧食,只有約瑟的糧倉有。所以,百姓只好向約瑟買糧。

一開始是用銀子
再來用是牲畜:馬、羊、牛、驢
之後是土地
最後是人自己,所以全埃及的人都成了法老的佃農

真是巨大的炒作啊...

請問:以法蓮比瑪拿西大?

2011年12月27日 星期二

聖經問答之創世記46 雅各家族有多少人?

與雅各一同下埃及的子孫共有66人(創世記46:26),所以加上他自己,以及約瑟和他兩個兒子,總共是70人。

其中,
第一代 1人
第二代 12人
第三代 57人

四個妻子生的後代人數:
利亞 33人
悉帕 16人
拉結 14人
辟拉 7人

其實這兩組數據是矛盾的,因為前者包含雅各共70人,後者是不包含雅各共70人。有人知道答案嗎?

請問:百姓拿什麼跟約瑟買糧食?

2011年12月21日 星期三

回轉像小孩

那天被中級班臨時找去司琴,唱的是少年班詩歌集。這群高中學生狂點小時候愛唱的詩歌,我也盡量配合彈出活潑的趣味。彈著彈著,突然對這些從小熟悉的詩歌有種感動。

不知道為什麼,覺得如果哪一天我們軟弱、埋怨、忘記了神,或是哪一天教會有了破口、遇到爭執、面臨分裂,一曲兒童詩歌能不能喚起大家起初的信心與愛心呢?

我們曾經很單純,只有耶穌與魔鬼二選一的交叉路,而不是無窮無盡的選項,且都能跟魔鬼說不;我們的燈能夠充滿油,發光直到主做王;我們夢想傳福音給海洋那一邊的小朋友;對於連唱三次哈利路亞樂此不疲;男孩與女孩不存在感情的困擾,都聽見主聲,更相信只要打開心門祂就進來;不會像約拿一樣逃跑卻被大魚吞下,而是不懼風浪地以基督為船長;我們甚至還曾經有永遠不再渴的祕訣…

耶穌曾說:「我實在告訴你們,你們若不回轉,變成像小孩子一樣,絕不能進天國。所以,凡自己謙卑像這小孩子的,他在天國裏就是最大的。」(太18:3-4)

只怕當我們長大了,就不再單純。學校有這麼多的事情要學,好像少了幾分人生就會毀了一樣;公司有這麼多工作要做,好像不努力一點就會沒有錢活下去;現實生活中錯綜的人際關係,回到家打開Facebook,每個人都有上百個「好友」,應接不暇;關上臉書,打開真書,各樣浩瀚的知識像迷宮一樣沒有窮盡。

小時候傳福音的夢想在哪?祈求聖靈充滿的迫切在哪?喜樂唱哈利路亞的心情在哪?還不懼怕這世界的風浪嗎?亦或已經隨破逐流了?

「要回轉像小孩子才能進天國。」彈著、唱著,我好像有一點懂了…

2011年12月16日 星期五

聖經問答之創世記35 以色列是什麼意思?

「雅各」的意思是「抓」,音近「騙子」。

神把他改名,叫做「以色列」。以色列是什麼意思呢?應該是「神勝過」。

神勝過什麼?勝過人的力量、人的軟弱。雅各是靠自己抓取人生中想要的一切,但是當離開家的那一刻,他走上了信仰這條路。自此他開始發現自己的無能為力,以及神一直以來的帶領。

我覺得雅各從在伯特利第一次夢見神時,禱告像在跟神談條件,直到他離世之前跟約瑟說神是「一生牧養我直到如今的神」,這當中的經歷是十分感人的,也非常辛苦。

光是看名字也可以設想很多事情。亞伯蘭,神把他改名亞伯拉罕,成為多國之父。以撒,是應許之子,名字是神取的。雅各,名字是父母取的,直到他確立自己的信仰才把他改名以色列。

亞伯拉罕與以撒的信仰之路,跟雅各是大不同的。假使雅各個性不是那麼愛憑著自己的力量抓取,也許他會少受點苦,少走些冤枉路。但誰知道呢?神帶領每個人的路都不一樣。

請問:以掃後來的下場如何?

2011年12月15日 星期四

聖經問答之創世記34 示劍城為什麼叫示劍?

其實我不知道答案,我只是想問。畢竟這個故事中惹來殺身之禍的的主角就叫做示劍。示劍住在示劍城。

也許是因為示劍(雖然年輕,他是當地的族長,大家都聽他的話)的緣故所以叫示劍城吧!

請問:以色列是什麼意思?

2011年12月14日 星期三

聖經問答之創世記33 雅各膽小嗎?

即使雅各不膽小,他也絕不是大膽的人。而且也讓人搞不懂他在想什麼。

雅各因為怕以掃,所以送了很多禮物,以掃也收下了,兩人看似和好。不過當以掃說要把幾個人留下來的時候,雅各拒絕了。天曉得他們會做出什麼事?

先前雅各偷跑離開拉班的時候,就有點不敢與他正面對質的意味在。只有在他聽到拉班見證人的警告,雅各才敢對拉班發威。

再說當示劍凌辱了雅各的女兒底拿的時候,他都默默不講話、不處理,直到西緬、利未屠城以後,雅各才害怕又抱怨說會被迦南人追殺。

我只能說,雅各真的跟他哥哥以掃的直率天壤之別。

請問:示劍城為什麼叫示劍?

2011年12月13日 星期二

聖經問答之創世記32 雅各為何分批送禮物?

雅各總共送了以掃:
200 母山羊
20 公山羊
200 母綿羊
20 公綿羊
30 母駱駝與小駱駝
40 母牛
10 公牛
20 母驢
10 公驢

他把每種牲畜分成一群,交給不同的僕人處理,一批一批地送去給以掃,為了解他的恨。

雅各這招實在是高明。因為同樣多的禮物,集合起來一次送,感覺遠不如分成好幾次送。現代的心理學也證明人對好事的感覺確實如此。以掃對於這麼多禮物,自然是十分歡喜了。

不過,這樣就夠了嗎?若不是神顯現,雅各還是沒有把握。

請問:雅各膽小嗎?

2011年12月12日 星期一

聖經問答之創世記31 拉班是怎樣的人?

雅各成功地欺騙雅各,看起來是個狡猾的人。不過,他遠比不過舅舅拉班的狡詐。

拉班看到妹妹帶著金子回家,就趕緊跑到城門口迎接亞伯拉罕的老僕人,恭敬地把他請回家(創世記24:30-31)。拉班看到雅各有神同在,使他發達,又知道雅各愛拉結,就換了他14年的工作,之後又10次改了雅各的工價。

對於利亞、拉結來說,拉班一點也沒有把她們當成自己的女兒,把她們當外人給賣了(賣給雅各),好從中獲利(創世記31:15-16)。

雅各對此一點辦法也沒有,只有神才能幫助他。所以當雅各帶著妻兒羊群逃跑時,神在夜間使拉班作夢,阻止他傷害雅各。拉班還跟雅各立約,互不侵犯,這實在是很奇怪的舉動。

跟拉班比起來雅各差得遠了,還好跟神比起來,拉班也差得遠了,而神站在雅各這一邊。

請問:雅各為何分批送禮物?

2011年12月11日 星期日

聖經問答之創世記30 雅各為什麼要挑雜色的羊作工資?

(創世記30:31-36)記載雅各與拉班討論他的工資。雅各說:把綿羊中有點、有斑,小綿羊中黑色的,山羊中有斑、有點的,都歸他。

也就是說拉班的羊當中,如果有雜色毛的羊都歸雅各。更具體地說,只要是純白的羊就是拉班的,雜色、不是純白的羊就是雅各的。而拉班同意了這個區分方式。

(創世記30:37-43)記載雅各用各種植物摻入羊的飲用水中,使他們生下的小羊會有紋、有點、有斑。後來雅各因此得到了許多的羊,發了。這對於有遺傳學常識的現代人來說,有點不可思議,實在不知道雅各是怎麼辦到的。這方法不見得有用,倒是可以肯定神在看顧雅各,使他壯大(創世記31:12-13)

不過,我想說的是另外一件事。在讀(創世記30:34)的時候,發現一項註解:「白色」與「拉班」的希伯來文同字。嘿,這倒是有趣。是不是因為這樣,所以拉班同意雅各用白色與雜色來區分兩人的羊呢?

請問:拉班是怎樣的人?

2011年12月10日 星期六

聖經問答之創世記29 雅各為了拉結而工作多久?

雅各愛上拉結,所以願意為了娶她而替拉班工作七年。想不到拉班把另外一個女兒利亞給雅各,洞房花燭夜隔天他才發現。雅各找拉班理論,拉班說:「沒關係,過了七天,你可以娶拉結,不過還要再為我工作七年。」拉班這個人實在太險惡了,欺騙自己的外甥、置自己女兒的幸福不顧(後來果然鬧家庭革命),只為了雅各免費替他工作。我想雅各發現枕邊人是利亞而非拉結的時候,一定非常失望。而他的反應,也一定讓利亞很受傷。

我問的問題是:雅各為了拉結而工作多久?從拉班的角度來看,是7年+7年=14年。但是從雅各的角度來看呢?「他因為愛拉結,就看這七年如同幾天。」(創世記29:20)時間感從當事人主觀的角度來看,很有意思。這也可以顯示雅各對拉結用情之深,聖經上很難有更絕妙的形容了(也許可以翻翻雅歌)。

請問:雅各為什麼要挑雜色的羊作工資?

2011年12月9日 星期五

聖經問答之創世記28 雅各離家時幾歲?

這題目比較有挑戰性,如果沒有東拼西湊地尋找證據、計算,很難得到答案。

雅各離家的時間,如果沒有算錯的話,應該是77歲左右。想不到嗎?關鍵線索是約瑟出生的時間。

雅各見到法老王的時候是130歲(創世記47:9),那年是約瑟當宰相第9年(七個豐年加兩個荒年)。約瑟當上宰相是30歲(創世記41:6),所以他們兩人差了91歲,也就是雅各91歲生約瑟。

約瑟是雅各在拉班那裡工作的時候生的,雅各在約瑟出生後想要離開拉班(創世記30:25),但後來又多做了6年的工,所以那時應該是雅各離家第14年。

91-14=77,所以雅各離家大概是77歲。沒有想像中的年輕吧!

這裡有張表給各位參考。

請問:雅各為了拉結而工作多久?

2011年12月8日 星期四

聖經問答之創世記27 以撒給以掃甚麼祝福?

和合本(創世記27:39)以撒對以掃說:「地上的肥土必為你所住, 天上的甘露必為你所得...」

但是,以撒已經先為雅各祝福了,沒什麼留下的,哪裡還有地上的肥土、天上的甘露呢?我想,這恐怕是翻譯的問題。

我們看和合本修訂版的同一節,以撒回答說:「看哪,你所住的地方必缺乏肥沃的土地,缺乏天上的甘露。」這樣就比較說得通了。

以掃唯一得到的祝福大概是40節:「你必倚靠刀劍度日,又必事奉你的兄弟;到你強盛的時候,必從你頸項上掙開他的軛。」

請問:雅各離家時幾歲?

2011年12月7日 星期三

聖經問答之創世記26 以撒以何事為業?

亞伯拉罕養牛羊放牧,以撒應該也是吧!

但是(創世記26:12)卻記載以撒在基拉耳(非利士人居住的地方)耕種,而且那一年還有百倍的收成。

我們熟悉非利士人與以撒爭水井的故事,因為他們嫉妒他(創世記26:13-14)。但是我在想,以撒以前有沒有耕種過?以撒以前住過庇耳•拉海•萊、南地,都不是可耕種的地方。後來搬到基拉耳,才有他耕種的記載。

說不定以撒第一次耕種(或是不熟悉耕種),就有百倍的收成,難怪非利士人要眼紅了!再串接後來以撒連續三次挖井成功的事蹟,更不難想像非利士人感覺到以撒有神同在。

附帶說明:南地或稱「尼革夫」(和合本修訂版),意思是「曠野乾旱的地方」,指「南方之地」。聖經第一次提到南地是亞伯拉罕因飢荒下埃及之前(創世記12:9)。以撒自從娶了利百加之後就住在南地。我是讀了和合本修訂版才發現這個地名,以往用「南地」會搜尋到一堆的「迦南地」,現在修訂版用「尼革夫」,可以搜尋到很多記載。例如亞伯拉罕(創世記12:9、13:1、13:3、20:1)、以撒(創世記24:62)、十二探子窺探迦南地,發現亞瑪力人住在南地(民數記13:17,22,29)、約書亞的戰績(約書亞記10:40、11:16、12:8)、迦勒被分配住到南地(約書亞記15:19、士師記1:15)、大衛從亞瑪力人手中救回洗革拉與南地(撒母耳記上30:1),還有詩篇、先知書等諸多記載。這個尼革夫應該不是小地方,而是泛指一個大範圍的地點。從CBOL的聖經地圖沒有標示,但跟其他地點對照,大概可以猜想它的位置。

請問:以撒給以掃甚麼祝福?

如同鏡子一般

畢業快十年了,不知她現在過得怎麼樣?

依稀記得她第一次踏進我們班的那天。母親帶著她,從一年一班走到我們一年十六班。沒有一個班級的導師願意收她,只有我們班。因為,我們已經是最後一班了。

這天是開學日,只有少數人在小學就相識,幾乎所有同學都是陌生的。大家都在忙著認識新朋友時,沒有人想到班上會多出一位自閉症的同學。當老師鄭重略帶沉重地宣佈要我們歡迎這位新同學時,錯愕與反對是最大兩種反應。

她的眼神恐怖地令我們不敢直視,其實是因為她比我們更害怕,但是我們不明白。我們只是一群剛踏入國中校園的新生,既沒有自閉症的相關知識,也還沒發展出同理心。誰會願意去幫助她適應這個新環境呢?至少我完全沒這個想法。好像只想到,進入一個新班級,不要當怪咖被同學排擠就不錯了。

回想起來,三年之中伸出援手幫助她的同學還真不少,但我的同學愛似乎從來沒有戰勝只求自保的小人心態。也許只有在收營養午餐錢的時候跟她有一點互動,其他我卻不記得了。由於自閉症,她常常受到同學的欺負,我也從來沒有挺身而出。那時的我,實在太自私了。

後來我在班上以第一名的成績畢業(應該吧),跟自閉症女孩的距離更加遙遠。我考上高中,她則是從此沒有任何消息。但是有件事情卻把我們的生命連結在一起,而且是從「一開始」就是了。這件事,以前可能從來沒有人知道,對我來說更是個不能在十六班揭露的秘密。

在她好不容易在我們班得以待下來之後,老師就要每個同學輪流自我介紹:姓名、畢業學校,還有生日。輪到她的時候,我聽到她非常吃力而小聲地說出她的出生年月日…76年…5月…29日…這,不是跟我同一天嗎!?我嚇到了。這件事絕對絕對不能讓同學知道,天曉得他們會開什麼可怕的玩笑…還好輪到我自我介紹時,沒有人注意到這個巧合,畢竟誰會去注意這種事情呢?

然而,往後這麼多年,每一次回想起來這件事,我卻有截然不同的感受。我在心中問道:為什麼,兩個生命在同一天誕生,卻有著截然不同的路徑?為什麼,我們的生理年齡完全相同,我們的世界卻完全不一樣?她的生活我一無所知,我只知道一件事:如果人生的旅途以出生作為起跑線,那麼這兩個跑者同時起跑,但在起跑那一刻就分道揚鑣了。

這就是人生嗎?我沒有答案,我真的沒有答案。

生日,是我們認識自己很重要的一件事情。而她是我認識的人當中,唯一一個與我同一天出生的人,是這麼特別的一個人。如果她的人生註定是如此「封閉」,那麼對照起來,我是否應該更加寬廣、更加積極?如果她缺少機會為社會創造什麼價值,相對地,我是不是應該要做得更多?用鏡子比喻,或許奇怪,但我總覺得她的存在映照著我的一部分。

也許,我們都有類似的故事在督促著,要我們不浪費自己的人生。

2011年12月6日 星期二

聖經問答之創世記25 亞伯拉罕有幾個孩子?

有些人可能從來沒有讀到(創世記25:1-6)這邊,所以不知道亞伯拉罕在撒拉之後還有娶妻。

夏甲生:以實瑪利撒拉生:以撒
基士拉生:心蘭、約珊、米但、米甸、伊施巴、書亞

除了以撒以外,這些兒子所繼承的產業都是少部分而已。亞伯拉罕把財物給了他們,就打發他們往東方去,離開以撒。

請問:以撒以何事為業?

2011年12月5日 星期一

聖經問答之創世記24 說說看利百加是個怎樣的女子?

利百加超棒!有外在美,更有內在美。(創世記24章)記載利百加容貌極其美麗。她能夠打水餵飽十匹駱駝,是何等驚人的水量,可見其體力。她有細心與愛心,主動覺察到老僕人的需要,且無怨無悔地打水。期間老僕人什麼也沒做,只是看著她。她更有信心及順服的心,欣然接受老僕人所說的這樁婚事,家人問她是否願意跟老僕人回去的時候,她沒有遲疑地回答:「我去。」

仔細看利百加的每個動作、每句話,就可以深刻感受到她的美。

利百加啊,利百加,何等不簡單的女子。

延伸閱讀:利百加的肩膀

請問:亞伯拉罕有幾個孩子?

2011年12月4日 星期日

聖經問答之創世記23 麥比拉洞埋了哪些人?

400舍客勒約等於4.8公斤。亞伯拉罕用這麼多的銀子,買了麥比拉田與田間的洞。

這個麥比拉洞。裡面埋了亞伯拉罕家族的重要人物。包括:
撒拉(創世記23章)
亞伯拉罕(創世記25:7-10)
以撒(創世記35:28-29)
利百加
利亞
雅各(創世記47:28-31、49:29-33)

主要的訊息都是從雅各透露的(創世記49:29-33)。

請問:說說看利百加是個怎樣的女子?

2011年12月3日 星期六

聖經問答之創世記22 亞伯拉罕為什麼被稱為信心之父?

先前已經討論過亞伯拉罕面對神的應許,在過程中信心的增長。所以神要他獻以撒的時候,不見他有絲毫懷疑。

雖然很有信心,不過亞伯拉罕不是因為信心很好,而被稱為信心之父。

關鍵在於「亞伯拉罕信神,神就以他為義」(創世記15:6)。神一直跟他說:「地上萬國萬族都必因你得福、因你的後裔得福。」是得什麼福?

新約的使徒保羅提供了解答,是一種超越時間的解釋。在(羅馬書4章)中,他解釋亞伯拉罕受割禮是:作為他為受割禮的時候「因信稱義」的印證,為使他作受割禮之人的父,使他們也算為義。

簡單來說,亞伯拉罕是第一個因為相信神而被神稱為義的人,後來所有的「信」徒都是遵循他這條路線。亞伯拉罕是因為因信稱義的榜樣而被稱為信心之父。至於割禮,只是記號的用途。

請問:麥比拉洞埋了哪些人?

2011年12月2日 星期五

聖經問答之創世記21 說說看亞伯拉罕與以實瑪利的關係?

以實瑪利是亞伯拉罕的第一個兒子,且在很長的時間內,被亞伯蘭(改名前)認為是將要承受他產業的應許之子。所以亞伯拉罕當然跟他關係密切,愛他、疼他。從他跟神說:「願以實瑪利活在你面前。」(創世記17:18)可見一斑。以實瑪利「獨佔」了亞伯拉罕13年,因為他比以撒早了13年出生。

所以當撒拉說:「使女生的兒子不能與我的兒子一同承受產業。」亞伯拉罕很頭痛。兩個兒子都是他所愛的。

只是神的旨意勝過人的感情。撒拉說的沒有錯,夏甲與以實瑪利必須離開。但神也眷顧以實瑪利,使他健壯成長,照亞伯拉罕個人的心願,也成就偉大的後代。

雖然今日我們知道以撒的後代與以實瑪利的後代有許多劇烈的衝突,但是我只討論當時亞伯拉罕與以實瑪利的關係(如果用現在的衝突說亞伯拉罕當時不該生以實瑪利,這樣說也不應該。畢竟是神眷顧以實瑪利這一系的,否則他早就死在曠野了)。

以實瑪利雖然離開,但是可能跟父親還是有聯絡。因為,當亞伯拉罕去世後,以實瑪利與以撒一起埋葬父親(創世記25:9)。

請問:亞伯拉罕為什麼被稱為信心之父?

2011年12月1日 星期四

聖經問答之創世記20 亞比米勒為什麼害怕?

當神告訴亞比米勒,他帶回家的撒拉是有夫之婦的時候,他很害怕。隔天亞比米勒把這事情告訴臣僕時,他們也很害怕。為什麼?

答案並不難。因為所多瑪、蛾摩拉才剛被毀滅。

從亞比米勒回答神話可以知道他的立場:「主啊,連公義的國,你也要毀滅嗎?…我做這事是心正守潔的。(創世記20:4-5)」
另外一個問題是:為什麼亞伯拉罕要說撒拉是他妹妹?畢竟這事件的起因在於因他的說詞,撒拉被帶走了。他的說法是:「我以為這地方的人根本不敬畏神,必為我妻子的緣故殺我。況且她也真是我的妹妹…。(創世記20:11-13)」第一句話是真的,後面的部份我個人就覺得有點勉強了。

除非…有一個解釋,也許說得通,也許更不通。就是撒拉真的如此美麗動人,以至於90歲的她還是會令人動了嫉妒的殺機。神跟亞比米勒說:「現在你當把這人的妻子歸還給他…你若不歸還,你當知道,你和你所有的人都必定死。(創世記20:7)」如果撒拉只是一般姿色,那麼出於亞比米勒對神的畏懼,神應該不需要講這麼重的話。

當然,我們實在不知道究竟是怎樣。

請問:說說看亞伯拉罕與以實瑪利的關係?

2011年11月30日 星期三

聖經問答之創世記19 所多瑪、蛾摩拉人是怎麼死的?

「羅得到了瑣珥,太陽已經升出地面。當時,耶和華把硫磺與火,從天上耶和華那裡將與所多瑪和蛾摩拉,把那些城和全平原,城裡所有的居民和土地上生長的,都毀滅了。(創世記19:23-25)」

所以他們大概是被火活活燒死的,或是被濃煙及硫磺給嗆死的、被倒塌的樓房壓死的。此外,我個人不排除有人是被嚇醒的可能性,畢竟是在清晨、半睡半醒之間。

雖然發揮想像力可以增加讀經的趣味,但是想像這個畫面真是一點也不有趣。

請問:亞比米勒為什麼害怕?

2011年11月29日 星期二

聖經問答之創世記18 亞伯拉罕跟神有多熟?

我這樣問的問法滿奇怪的,但是我想不到怎麼問比較好。

亞伯拉罕與神是互相熟識的,光是從創世記18章就有好幾個地方可以看出來。

創世記18:17 神說:「我所要做的事豈可瞞著亞伯拉罕呢?」
創世記18:19 神說:「我揀選他」,我看到的註解寫著:原文是「認識他」

創世記18:23-25 亞伯拉罕對神的「神格」做了非常明確地描述。請大家看看修訂版的經文:「你真的要把義人和惡人一同剿滅嗎?假若那城裡有五十個義人,你真的還要剿滅,不因城裡這五十個義人饒了那地方嗎?你絕不會做這樣的事,把義人與惡人一同殺了,使義人與惡人一樣。你絕不會這樣!審判全地的主豈不做公平的事嗎?」接著,亞伯拉罕就與神開始有名的「討價還價」,一共殺了5次價,一直把「價碼」殺到10個義人。

我只能說,亞伯拉罕非常認識神,所以膽敢抓著神的「痛點」要求祂「降價」。事實上他也是對的,因為神派天使把羅得一家救了出來。可見神要毀滅的這兩個城,除了羅得一家以外真的沒有義人了。可參考(創世記19:29)。

請問:所多瑪、蛾摩拉人是怎麼死的?

2011年11月28日 星期一

聖經問答之創世記17 神為何幫亞伯蘭改名?

神幫亞伯蘭改名成亞伯拉罕。亞伯蘭的意思是「崇高之父」,亞伯拉罕的意思是「多國之父」。

把這名字的意思帶進神對亞伯蘭說的話,就變得很有趣:「看哪,這就是我與你立的約,你要成為多國的父。從今以後,你的名字不再叫崇高之父,要叫多國之父,因為我已經立你作多國之父…。」(創世記17:4)

可見神就是將改名這件事作為立約的證據,割禮則是另一項。

名字代表意思的情況也出現在講以實瑪利的時候。亞伯拉罕為以實瑪利求情,神回答說:「至於神聽見(以實瑪利),我已經聽見你了:看哪,我必賜福給他,使他興旺,極其繁多…。」(創世記17:20)

請問:亞伯拉罕跟神有多熟?

2011年11月27日 星期日

聖經問答之創世記16 關於以實瑪利你瞭解多少?

以實瑪利跟父親亞伯蘭差86歲,他是以撒的哥哥,兩人差14歲。

神說以實瑪利的為人「必像野驢,他的手要攻打人,人的手也要攻打他。;他必常與他的眾弟兄作對(或:他必住在眾弟兄的對面)」。神也應許要使他的後裔「極其繁多,多到不可勝數。」

我覺得比較有意思的是以實瑪利這個名字。這名字是神幫他取的,意思是「神聽見」。有趣的是,夏甲本人稱神為「看見(我)的神」,而不是「聽見我的神」。

請問:神為何幫亞伯蘭改名?

2011年11月26日 星期六

聖經問答之創世記15 神向亞伯蘭應許了幾次?

我的看法是五次。而且在這五次之間(以及之後),神的應許從來就沒有改變,並且不斷提醒亞伯蘭。

亞伯蘭雖然相信,但每次都誤會了神的意思。

第一次(創世記12:1-2) 神吩咐亞伯蘭離家,應許他成為大國
第二次(創世記13:14-17)羅得離開亞伯蘭後,神告訴他要得四周所見之地
第三次(創世記15)亞伯蘭以為承受他家業的是僕人以利以謝,但神告訴他「你本身所生的才會繼承你。」
第四次(創世記17:1-22)亞伯蘭透過妾生了以實瑪利之後,以為以實瑪利是要承受他產業的。但神再次提醒他「不!你妻子撒拉必為你生一個兒子…以撒…。」這次神以割禮為立約的記號。
第五次(創世記18:1-15)這次神不但告訴亞伯拉罕,並且告訴撒拉,他們將要生一個兒子

也許亞伯蘭在羅得離開之前(介於第一次、第二次之間),還打算讓羅得繼承他的產業呢!

最後,亞伯拉罕的太太撒拉真的生了一個兒子。事實證明,神的應許沒有落空,想必這對亞伯拉罕的信仰有很大的造就。我覺得這可以解釋亞伯拉罕對於神要他獻以撒這件事,沒有顯露遲疑。

請問:關於以實瑪利你瞭解多少?

2011年11月25日 星期五

聖經問答之創世記14 三百壯士足以追回四王聯軍?

創世記14:14記載亞伯蘭率領家裡壯丁318人,追趕四王聯軍。不過同去的還有與亞伯蘭結盟的幔利、以實各、亞乃三兄弟,所以很有可能三兄弟也有帶人馬。

不論總人數是三百多,還是更多,他們都是以寡擊眾。

請問:神向亞伯蘭應許了幾次?

2011年11月24日 星期四

聖經問答之創世記13 亞伯蘭築了幾座壇?

這個問題比較不好回答,要逐章找一下。我找到的有:
創世記12:7 亞伯蘭在示劍摩利橡樹那裡築壇
創世記12:8 亞伯蘭在伯特利東邊的山築壇
創世記13:18 亞伯蘭在希伯崙幔利的橡樹那裡築壇
創世記15 神吩咐亞伯蘭獻祭,與他立約
創世記22 神吩咐亞伯拉罕獻以撒

請問:亞伯蘭的三百壯士足以追回四王聯軍?

2011年11月23日 星期三

聖經問答之創世記12 把妻子稱為妹妹有幾次?

創世記12、創世記20、創世記26,各有一次。前兩次是亞伯蘭與撒萊,後一次是他們的兒子以撒與其妻利百加;前一次是去到埃及,後兩次都是在基拉耳。第一、三次都是遇到飢荒。前兩次神阻止埃及王/亞比米勒與撒萊親近,後一次是亞比米勒(可能不是同一個人)自己發現利百加是以撒的太太。

雖然因為怕死而故意把老婆叫妹妹滿奇怪的,不過這不是我的討論重點了。

請問:亞伯蘭築了幾座壇?

2011年11月22日 星期二

聖經問答之創世記11 拿鶴和哈蘭是什麼關係?

拿鶴生了他拉,他拉又生拿鶴跟哈蘭,還有他們的哥哥亞伯蘭。然後他們全家搬到哈蘭。

所以,第一個拿鶴是亞伯蘭的祖父,第二個是他弟弟。第一個哈蘭是亞伯蘭的弟弟,第二個則是地名。

此外,第二個哈蘭早逝,生了羅得、密迦、亦迦。而密迦嫁給了她爸爸的兄弟拿鶴(差一輩)。後來這對夫婦生了彼土利,彼土利生了拉班跟利百加。利百加嫁給她祖父的哥哥的兒子以撒(也是差一輩)。拉班的女兒利亞、拉結嫁給她們的表哥雅各。

頭昏了嗎?如果能畫張家庭圖,會比較好懂。

請問:創世記中把妻子稱為妹妹有幾次?(創世記12)

2011年11月21日 星期一

聖經問答之創世記10 閃、含、雅弗,誰是哥哥?

當然是閃最大、含其次、雅弗最小!

嘿,別回答得這麼快。雖然聖經上每次提到這三兄弟都是寫「閃、含、雅弗」,不過這三人的家譜順序卻是倒過來的。就在(創世記10),先記載雅弗的後代,再來是含的後代,最後才是閃的後代。同樣地,在(歷代志上1)也是這倒過來的順序。這不是很奇怪嗎?

此外,(創世記10:21)寫「閃也生了兒子,他是雅弗的哥哥」,看來很明顯了。不過我的聖經卻註解了:「雅弗的哥哥,七十士譯本士雅弗的弟弟。」

還有一個問題,(創世記9:24)提到含的時候,說他是「小兒子」(部分英文版本是younger son,部分是youngest son)。如果含是小兒子,那誰是第二大的?

所以,出生順序真的是閃、含、雅弗嗎?老實說我沒有正確答案。當然正確答案也不那麼重要。我只是想說,即使是這麼簡單的問題,也別急著回答。

請問:拿鶴和哈蘭是什麼關係?(創世記11)

2011年11月20日 星期日

聖經問答之創世記9 洪水之後,神跟誰立約?

這個問題滿奇怪的。神不就是跟挪亞一家立約嗎?其實不是。

答案本身比問題更奇怪。神是跟「挪亞和他的後裔(全人類),包括和他們一起的所有生物,就是飛鳥、牲畜、地上一切的走獸…」。奇怪的點在於神不只跟挪亞立約,還跟全人類立約,甚至是跟所有的生物立約。

立約是一種「我們講好這麼做」的行為,而且神「主動」跟生物立約。不覺得奇怪嗎?或是說,很有意思。

請問:閃、含、雅弗,誰是哥哥?

聖經問答之創世記20 亞比米勒為什麼害怕?

當神告訴亞比米勒,他帶回家的撒拉是有夫之婦的時候,他很害怕。隔天亞比米勒把這事情告訴臣僕時,他們也很害怕。為什麼?

答案並不難。因為所多瑪、蛾摩拉才剛被毀滅。

從亞比米勒回答神話可以知道他的立場:「主啊,連公義的國,你也要毀滅嗎?…我做這事是心正守潔的。(創世記20:4-5)」

另外一個問題是:為什麼亞伯拉罕要說撒拉是他妹妹?畢竟這事件的起因在於因他的說詞,撒拉被帶走了。他的說法是:「我以為這地方的人根本不敬畏神,必為我妻子的緣故殺我。況且她也真是我的妹妹…。(創世記20:11-13)」第一句話是真的,後面的部份我個人就覺得有點勉強了。

除非…有一個解釋,也許說得通,也許更不通。就是撒拉真的如此美麗動人,以至於90歲的她還是會令人動了嫉妒的殺機。神跟亞比米勒說:「現在你當把這人的妻子歸還給他…你若不歸還,你當知道,你和你所有的人都必定死。(創世記20:7)」如果撒拉只是一般姿色,那麼出於亞比米勒對神的畏懼,神應該不需要講這麼重的話。

當然,我們實在不知道究竟是怎樣。

請問:

2011年11月19日 星期六

聖經問答之創世記8 挪亞一家在方舟裡待了多久?

乍看之下很好回答,就從挪亞六百歲那年的2/17開始算,一直到隔年的2/27,共約375天。當然這個日期也就跟洪水的消長密切相關。因為第10節提到挪亞一家進方舟後七天,洪水開始氾濫,所以還要加上7天,總共約是382天。

不過比較令人困惑的是另一個看似衝突的數字。聖經上記載:「水從地上逐漸消退。過了一百五十天,水就退了。」(創世記8:3)這句話。究竟是說水已經退了?還是水開始退?這個150天是怎麼算的?原來是從2/17起算,到方舟停在亞拉臘山上的7/17,剛好150天。那個時候,水還要225天才退得完呢。所以,7/17是水開始退,而不是已經退了。

合併昨天的資訊:雨下了40天,再過了110天後水勢才開始退,這時方舟停在亞拉臘山上。接著再過225天水退了,方舟才開蓋。

請問:洪水之後,神跟誰立約?

2011年11月18日 星期五

聖經問答之創世記7 連續下雨四十天就可以淹沒全球嗎?

神要使洪水泛濫在地上,可沒有說只用下雨的。「就在那一天,大深淵的泉源都裂開,天上的窗戶也敞開了。」(創世記7:11,和合本修訂版)

可見不只天上的水,地上或海裡的水也釋放出來了。

請問:挪亞一家在方舟裡待了多久?

2011年11月17日 星期四

聖經問答之創世記6 神真的後悔造人嗎?

這句話出自(創6:7)。神如果這麼厲害,祂怎麼會後悔呢?其實「後悔」是個比較不適當的翻譯,應該參考其他譯本。例如和合本修訂版翻成「我造他們感到遺憾。」是比較貼切的。

請問:連續下雨四十天就可以淹沒全球嗎?(創世記7)

2011年11月16日 星期三

聖經問答之創世記5 亞當家幾代同堂?

若以活著的歲數來推論,亞當應該可以看到第九代的拉麥!

這要怎麼知道呢?得動手算了。就把亞當的歲數減掉他生兒子塞特的年齡,再把這個值減去塞特生兒子以挪士的年齡…以此類推,可以算出來亞當去世之前拉麥已經出生了。

順帶一提,第八代的瑪土撒拉,他死的那一年,洪水來了。這也是他名字的意思,是他父親以諾蒙神啟示而取的。

請問:神真的後悔造人嗎?(創世記6)

2011年11月15日 星期二

聖經問答之創世記4 神為什麼不喜歡該隱的獻祭?

其實聖經寫的是神「看不中該隱和他的供物」(創世記4:6)。神也親自提醒該隱:「你若做得對…你若做得不對…」。可見該隱的本人是最大問題,獻的供物恐怕是其次了。這題還算簡單吧?應該說,我的問法是陷阱。

請問:亞當家幾代同堂?(創世記5)

2011年11月14日 星期一

聖經問答之創世記3 不肯認罪是人的本性嗎?

亞當跟夏娃吃了「分別善惡樹上的果子」,是神命令他們不可以吃的。在吃了之後,神來追問他們。結果這兩個人都把犯神命令的責任,推卸給別人。亞當推給夏娃,夏娃推給神(創世記3:12-13)。

這是人的本性呢?還是他們吃果子,而產生的行為呢?我沒有答案。不過,我們恐怕都「遺傳」到這毛病(畢竟,這兩個人是「始祖」嘛!)。但是,我們不能把自己「推卸責任」的毛病「推」給他們,否則就跟他們一樣糟了。

請問:神為什麼不喜歡該隱的獻祭?(創世記4)

2011年11月13日 星期日

聖經問答之創世記2 亞當的工作為何?

亞當幫動物取名字(創世記2:19-20),這是很累人的工作!

嘿,我是半開玩笑的。亞當工作累了、睡死了,於是神造了個配偶給他。這就是我們熟悉的亞當與夏娃的故事。

請問:不肯認罪是人的本性嗎?(創世記3)

2011年11月12日 星期六

聖經問答之創世記1 創造天地的順序怎麼樣比較好記?

這只是個記憶法。簡單來說,
第一、四日,與「光」有關
第二、五日,與「水」有關
第三、六日,與「地」有關

請問:亞當的工作為何?(創世記2)

2011年11月11日 星期五

新系列預告-聖經問答之創世記

不論是否基督徒,《聖經》都是一部值得細讀的經典。〈創世記〉是舊約聖經的第一卷,共有50章。在新的系列中,我想針對〈創世記〉的每一章問一個問題。有的是我自己的疑問、有的是沒有仔細讀會忽略的細節,討論空間大過標準答案。每天回答前一天的問題兼問新問題,讀者可要細心回答囉!

其實為了寫這些內容,我自己對創世記又有許多新的收穫呢!

至於不熟悉〈創世記〉的朋友們,就當做增廣見聞看看囉~

先來問第一題。請問:創造天地的順序怎麼樣比較好記?(創世記1)

2011年11月10日 星期四

浪是一波一波的

快要降落松山機場時,飛機劃破了台北天空的雨雲。雨水在窗邊瞬間形成了數道橫流的淚痕,分不清是雨水還是淚水。

我的眼眶也是濕的,卻無關這場大雨。因為內心中那場大雨之氣勢,絲毫不輸給台北的秋老虎。

往返台北與台東的航程中,我迅速讀完了嚴總裁的《教育應該不一樣》,喚起的是心中螫伏已久的潛浪,如今它已捲到岸邊了。

我常覺得自己與眾不同,卻又平凡得可以。身為血氣方剛的年輕人,是集堅強的理性、脆弱的感性、對信仰的熱忱,和一份隱而不現,對社會人群的終極關懷於一身。這些面「相」的極端性,並存於一個年輕生命的內心,是很難調和的。似乎是很有自信,卻又缺乏自信。一方面只想找個適合同承生命之恩的伴侶組成敬虔的家庭,過簡單的生活就好;另一方面卻又不甘於只做普通的事情,內心深處的聲音是要做偉大的事情,這一生才有意義。我還未能走出自我的迷宮(不過,自我似乎沒有那麼重要),唯一知道的是,這些都是我,而創造我的神絕對靠得住。

《教育應該不一樣》是談教育改革的書,但它令我悸動的對是社會關懷的那份熱切,激起那一部分的我,響聲、迴應、吶喊著。基督的精神以愛為最,我相信對象不止於信徒,更擴及家國社會、全人類。打從心裡看不起光說不練的嘴,最欣賞默默付出的手。為今我們處於聲音太多,實踐太少的環境,怎叫我不心急?

我不能以自己的水準要求他人,因為每個生命有祂的命定。只是,一再想起曾經採訪過一位慈濟的志工「師姐」說的話:「不要只是一直受感動,要做感動別人的人。」我心目中的大事並非名利,也沒有具體的事項,但就像這句話透出的力道─以神的愛去感動別人吧!

我很想跟你們─我的讀者─說的是:年輕生命難免有一些迷宮,也許你的迷宮跟我一樣是內在心理的,也有可能是外在環境的。不論如何,生命會找到它的出路,千萬別忘了那些曾經引起你內心共鳴的人事物,不要抹滅了那些曾經在心中激起的浪聲。人的一生太過短暫,能做的事太少,但假使神感動我們去做什麼,也許就是值得我們投入一輩子去做的事情。

請容我斷章取義地引用幾節經文:「不要熄滅聖靈。(帖前5:19)」,「人只要有願做的心,必照他所有的蒙悅納,並不是照他所沒有的。(林後8:12)」,「因為是神在你們心裡運行,使你們立志又實行,為要成就祂的美意。(腓2:13)」。

浪是一波一波的。當它湧上心頭的時候我們就要把握機會做點什麼,因為生活牽絆─低潮,也在循環之中。

個人管理學心得-30 你的個人管理學

這系列不知不覺寫到30則,該換主題了。結束之前有一些話要說。

我分享了許多我「個人」的管理學心得,期待有興趣的讀者也發展出「自己的」個人管理學。當然,不需要跟我一樣,要符合你的個性、做事方法、工作性質、生活風格等等。最重要的是,這套方法必須能夠不斷改進、越來越符合自己的需要。到現在,我還一直持續地在調整、學習喔!

One more thing…想跟大家說,在選擇工具/服務/軟體的時候,一定要把眼光放遠,去想「這東西我可以用多久」?同時去考慮自已的習慣,以及該廠商的可靠度。例如:電腦或手機這類產品是不可能用太久的,三五年內一定會換。不需要挑功能超強的,但是因為幾乎每天用,所以要選自己喜歡又順手的。又如網路服務,許多朋友跟我抱怨Hotmail很難用,我會想:既然難用就換掉啊,換帳號固然麻煩,但這是每天都在用的東西,長痛不如短痛嘛!而說到廠商可靠度,有的軟硬體、服務,看起來很酷,但可能會發現它背後的公司經營不佳、沒有穩定的營利模式,所以有可能哪一天倒掉、被收購裁撤,這工具就不能用了。就連全球第一大的PC廠商HP也會把PC市場給收掉、手機巨人Nokia這幾年竟然要被Samsung打敗,這些例子實在太多。硬體是這樣,軟體又何嘗不是?所以,要選用服務的時候,要找那種「資料可以帶著走」的,例如可以輸出通用格式的。

按照我自己的經驗,我目前用的Google、Apple、Evernote、Remember The Milk、Dropbox等,都是不會倒的公司。他們服務的客群也夠大,足以形成消費者意見力量,有豐富的使用者資源。這眼光是可以培養的,同時也代表一定現有工具/服務,一定會有別的工具/服務可以取代之。

最後,這裡有篇文章(英文),寫了50個tips,可以參考。

2011年11月9日 星期三

個人管理學心得-29 自我學習,踏實築夢

接續前一天的話題,要把時間用在更有意義(有長遠的價值)的事情上,那麼最重要的就是確立一些目標。只是每個人的目標或夢想不同,也許是出國留學、創業、到偏遠地區作志工、參政、當個好父母…。因此,我只分享我覺得有助於達成這些目標的方法。

簡而言之,一定要不斷學習。台灣的學校教育大概搞得人們厭倦學習了,馬克吐溫說:「我不會讓學校妨礙我的教育。」說的好。我其實也不喜歡上課,許多事情是自學的。學習不能靠學校,如果畢業後就不再學習、如果沒有補習班就無法學習、如果只會考試,這樣夠嗎?

此外,「學習應該是件快樂的事」,如果無法體會,大概是還沒找到自己真正有興趣的事。我們就別拿教育問題抹煞了自己的學習興趣當藉口了。我聽過一些人大學畢業才說他想學習音樂、學攝影、學語言、學電腦、學舞蹈等等,其中有人真的付諸實踐,即使從頭學起非常困難,但是他們樂在其中。也有的只是口頭上說、卻從來沒有採取行動,最大的原因是太忙。

要做好自學是有很多訣竅的,這當然跟個人管理學有千絲萬縷的關係。做好個人管理,你會發現所謂太忙也只不過是藉口。要實踐夢想沒有想像中困難,只要願意充實自己、自我學習而已。

一開始我會做個人管理,就是因為我相信做事方法是可以學習成為習慣的;而有好的習慣,才能做重大的事(國父不是說要立志做大事,不立志做大官嗎?)。我也相信人會因為不知道做事的方法,而阻礙了夢想的高度。其實只要願意學習,我們還有很多空間可以發揮的。

2011年11月8日 星期二

個人管理學心得-28 你能否少看電視?

昨天講到微小時間的節省,我現在要說的則是大時間的節省。

簡單,就是少看電視!

我看過一個調查研究報導,說美國人平均每人每天看電視5個小時,對於一個「先進」國家來說,真是ridiculous!台灣人則是2個多小時。就算這個調查研究不是真的,一天看電視超過2小時的人應該不是少數。

讓我們來算算吧!假如一天看2小時的電視,那麼一年就有整整一個月的時間是在看電視。如果算醒著的時間,那一年醒著的時間就有一個半月是在看電視!不看電視跟看電視的人比起來,一年多出1個月以上的時間;假使活到60歲時,已經多出了整整5年的人生了。

上網、玩遊戲、掛在Facebook,一樣可以用這個方法去計算。不過人們之所以會把時間花在這些上面,倒是有更深層的問題,就不是我在這裡要談的了。假使工作很累,休閒又完全靠電視這類沒有太多營養的方式,那麼我們的生活平衡大概已經出了問題。

當然,適度的休閒娛樂是必要的,我也不是勸你把電視砸了。但是如果我們有更重要的事情想做,「算一算」,其實時間是一定夠用的。

2011年11月7日 星期一

個人管理學心得-27 簡化操作步驟

凡是可以兩個步驟完成的事,不要用五個步驟。仔細觀察一下自己用電腦的習慣、是不是很多都是重複的操作?這些步驟及所要花的時間,累積起來都是浪費。如果可以在這些小事上調整自己的習慣,才有辦法在大方向掌握格局。

舉個例子來說,一天會用到幾次Google/Yahoo搜尋?你是怎麼進行搜尋的?是開瀏覽器、等到首頁載入好,再打關鍵字嗎?這個過程需要花幾秒?我離搜尋只有一個按鍵,在任何狀況下,我只要按鍵盤上一個按鍵,就可以輸入關鍵字,輸入完按Enter就可以進入搜尋結果頁。這不是系統內建的功能,在Windows上我推薦Launchy,Mac上我推薦Alfred

再來,你應該學著用系統的基本快速鍵,減少按滑鼠的次數。例如Windows要顯示桌面(收掉所有視窗)請按Windows鍵(Alt鍵旁邊) + D;切換視窗則是Alt + Tab,而且按著Alt不放可以連續按Tab直到你要的程式。Mac切換程式則是Command + Tab。

另外Windows系統中,凡是選單上有英文字母或數字,並且有底線,表示你按Alt + 該英數,就可以執行功能。至於Ctrl + X(剪下)、Ctrl + C(複製)、Ctrl + V(貼上)、Ctrl + Z(復原)、Ctrl + U(取消復原)…這些就不用我多說了吧?
Mac使用者更幸福,系統內建許多操作手勢,你打開系統偏好設定的「滑鼠/觸控板」就可以找到。

我的文章不是在教電腦操作。想知道更多,可自己去搜尋「Windows快速鍵」等文章,一定讓你獲益良多。

花越多時間在操作上,相對的有生產力的時間就變少了。所以,何不檢視一下把時間浪費在哪些不必要的操作?

2011年11月6日 星期日

個人管理學心得-26 同步

在個人管理學上,數位工具與傳統工具最大的兩個不同點就在於資料的「同步」跟「搜尋」。

過去我們的資料是綁在某個工具上的,例如隨身的萬用手冊、筆記本、手機的電話簿,甚至某台電腦的硬碟或隨身碟裡。這些東西一旦掉了就損失慘重。網路發展以後,數位工具帶來的便利不只是資訊的傳遞,還有資料的可攜性。可攜性的意思不只是資料可以隨身帶著,更指著資料可以從這個工具/裝置,移轉到另一個工具上。

裝置兩三年就會換,資料卻需要永久保存。想想每次換/掉手機時處理通訊錄有多麻煩,就知道可攜性的好處。

同步更是自動化進行的。我的通訊錄有900多筆,同時存在電腦、手機、iPad、網路上。就算東西掉了我也不怕資料遺失。而且我在某個裝置上改變了資料,其他裝置透過網路也會自動地變更,大量減少維護的成本。

不只是通訊錄,我的重要資料幾乎全都是放在可同步的軟體服務上。包括電子郵件(Gmail)、行事曆(Google)、筆記(Evernote,超過4000則)、檔案(Dropbox為主,可到20 GB)、待辦事項清單(前天介紹的RTM)、網站書籤/我的最愛(iCloudXmarks)、網站密碼(Lastpass)、記帳(隨手記)、照片(PicasaiCloudEye-Fi)…

為了效率與避免損失,你應該盡可能將資料放在可同步的服務上。

大家的疑慮可能在於資料放在網路上安不安全?事實上絕大多數的網路服務在傳送與存放資料時都是經過加密,即使是系統工程師也打不開你的資料,所以是非常安全的。網路安全最大的罩門其實是密碼取太簡單容易被猜到(也許我有機會再另闢專題講密碼這部分好了)。其間的差異就有點像是搭飛機出事的機率其實遠比搭車來得低一樣。

2011年11月5日 星期六

個人管理學心得-25 通知

在使用電腦、手機等數位產品的時候,「通知」是很常見的功能。沒注意過嗎?未接來電、新簡訊、MSN聯絡人登入、新郵件通知小視窗、Facebook好友要求/新訊息/未閱讀項目…這些全都是通知。

通知功能固然方便,但也往往不知不覺變成效率殺手。因為通知會干擾注意力、打斷我們正在做的事情。畢竟通知本來就是要吸引我們注意力的,才能達到通知的效果。但如果我們根本不需要在被通知的時候知道呢?

我們真的需要「即時地」知道誰登入了、誰按了讚、有什麼新郵件嗎?如果不需要的話,為什麼要接受這些通知呢?我不能一天只開一次信箱就好嗎?幹嘛要每5分鐘就告訴我有新郵件?軟體設計時並沒有考慮這些,但我們使用者不能不去想。

我換個角度說。要找人幫忙或問事情時,我不喜歡打電話,比較喜歡傳簡訊。最主要的原因是,打電話是一種「強迫對方現在得處理你這件事」的動作。我們每個人應該有自由決定什麼時候做什麼事情。打電話只應該在緊急(我這件事比打斷你還重要)的時候做才對。簡訊就保留了這樣的彈性,讓對方有空的時候再回就好。

回到今天的主題:如果任一項通知功能對你沒有任何需要,而是干擾及打斷的話,應該把它關掉才對!

2011年11月4日 星期五

個人管理學心得-24 清單的妙用

清單不只可以列出待辦事項,還可以列出很多事情。我利用清單整理的東西很多,像是我想讀的書、想寫的文章、快樂的小秘訣(小確幸)、人生智慧、夢想清單、喜愛的佳句或經文、要背的生字、創意點子蒐集,以及要關懷(代禱)的人。

寫在紙上的清單不夠有彈性,我用數位化的清單。Remerber The Milk( http://www.rememberthemilk.com )是我用過最棒的清單軟體(有時候我講軟體,但它可能是網站)。我們可以任意地設置清單,每個項目可以設定截止日期、標籤、重要性、預估時間、活動地點、網址,甚至可以寫筆記、分享給其他人!(以我的小確幸清單為例:http://www.rememberthemilk.com/home/blesserx/18702657

RTM支援智慧輸入及快速鍵。舉例來說,我可以輸入:「繳電話費 !2 ^明天 #Next」,表示這是一項重要性為2、明天要做、放在Next清單的待辦事項。而快速鍵的用途就是加快操作速度。這些是為什麼它對我來說無可取代。再者,RTM支援跨平台軟體,可以嵌入Gmail介面,而我在iPad及Android手機上每天都要打開RTM app來看自己要做什麼事情。非常方便。唯一的缺點是如果要跟iPad、手機無限制地同步,要升級為年費25美金的專業版帳號。但我強烈建議你試試看!

如果不需要功能這麼強大的清單軟體,那麼我推薦幾個簡單實用的清單軟體:Google Tasks,內建在Gmail及Google行事曆;Wunderlist( http://www.wunderlist.com ),漂亮、免費、跨平台的清單服務,可取代RTM(但沒有智慧輸入及快速鍵)。

2011年11月3日 星期四

個人管理學心得-23 發揮既有工具

話又說回來,一味強調工具也不好。如果現有的工具還沒發揮到極限,就先試試看在不改變工具的情況下,盡力發揮它們的功能。

高中時我拿到一台Palm Zire 21(PDA),它的CPU速度只有126 Mhz、記憶體只有8 MB、螢幕是黑白的,簡直是玩具!但是它至少還有記事、行事曆、通訊錄、待辦事項等功能,所以我就湊著用。高中生其實也沒那麼多事情,但就是好玩。我正是從這台玩具開始學習個人管理,還寫下了數年的日記呢!

我一直秉持著發揮既有工具價值最大化的精神,所以我會找去尋找各種電腦軟體、手機軟體,讓既有的硬體能做更多事(我的電腦跟手機都不是最好的)。我幫老相機找了一張可以無線傳輸照片的記憶卡,馬上就增值許多。

就算手邊的工具只是一本筆記本或萬用手冊,還是有許多可以發揮的潛力。坊間有許多書籍文章介紹「筆記術」、「萬用手冊的活化術」。

那麼明天我來介紹自己最愛的「清單的妙用」吧!

2011年11月2日 星期三

個人管理學心得-22 投資智慧型手機?

我一點也不想勸敗,但是關於智慧型手機,我個人認為是一項可以投資的好工具(這是針對個人管理而言!)。

一支一萬五至兩萬五新台幣的手機,對許多人來說是個不小的負擔。但是我們可以計算是否划算。假設兩年綁約加上通話費,總共約要三萬元,除以兩年等於每天約40元。

每天要用到手機多少次?可以拿它來做哪些事情?不只是上網,iOS/Android這兩大系統都有數十萬的應用程式可以使用,其中有許多是能夠提昇我們工作效率的。

換作是兩年前我絕不會建議買智慧型手機,因為大環境不成熟,但現在已經逐漸到位了,大眾也可以輕鬆學著用。一天40元貴不貴?一句話:看你怎麼用了。若是能發揮到100元的價值,就是好的投資。

畢竟,很多人擁有智慧型手機,但對工作效率沒有幫助。對於這些讀者,我會分享怎樣發揮手機的功能。而沒有智慧型手機的朋友,別擔心,我們還是能做好工作管理的!

P.S. 不知道要買哪一台手機?我可以提供意見,請留言或寫信給我。

2011年11月1日 星期二

個人管理學心得-21 文具

挑選適合的文具,要順手、要有效率、要穩定、要耐用,更要合自己的風格。花俏的工具我們不用,我們追求的是實用加上一點品味格調。實用可以理解。隨身帶著的原子筆請不要買10元的便宜貨。劣質品容易斷水,這種微小的不便,累積起來就是效率的折損了。

格調則是用來增添工作時的正面情緒。女生會花時間挑一本可愛的萬用手冊。我們會買順手且夠利的美工刀,不是只因它是「利」器,還因為切割時的順暢令人欣喜。甚至有些人會追求高質感的文具,例如書寫流暢的的鋼筆、Moleskine義大利手手工筆記本。

不是說每個人都要買最貴的工具,而是這些東西要跟著你好長一段時間,或是使用率很頻繁。拿來用的時候,質感或者精美插圖能夠讓你心情愉快,不是很好嗎?選擇適合自己的好工具,而且不要嫌貴。這是我從情感設計(Donald Norman)學到的重要概念,是很棒的心理學思維。

這也是為什麼我不買Mac以外的電腦,因為Mac從外觀到介面的設計,都有令人愉悅的元素,到目前為止其他廠商都無法與之匹配。千萬不要以為它們只是看起來好看,好看本身就是一項幫助我們工作的功能!

工作不只是做事情,還包含了維持工作時的情緒。好的工具,不僅實用,還有助於正面情緒。慎選囉!

2011年10月31日 星期一

個人管理學心得-20 工欲善其事

好的工具不能帶你上天堂,我們也不能拿工具不夠好來當自己無能的藉口(難道畢卡索一定要用上千元的筆才能作畫嗎?)。但是沒有適當的工具,在做事情的時候真的很辛苦。

個人管理常用的工具,像是好用的文具、智慧型手機、管理軟體,這些都要花錢的,而且有些還有點貴。但是所謂的貴是我們對它當下價格的看法,我們若是能洞察這些東西能帶給我們的價值,就算貴一點又怎麼樣呢?

「工欲善其事,必先利其器。」這是老生常談。但是知道了,卻沒有去實踐它,那就沒有用了啊!

總而言之:「必備工具不要捨不得花錢」。之後我會介紹一些工具,請別抗拒要付費的那些部分喔。

2011年10月30日 星期日

個人管理學心得-19 今日事,何時畢?

「今日事,今日畢」在我的工作管理哲學中是不成立的。因為除非deadline在今天,否則沒有什麼事非得今日做不可。

不過,也有人非得要列個「本日待辦事項清單」,不然他會不知所措。的確,要學習我所謂的彈性管理工作的方法,是要花一些時間摸索練習的。而且也許有些人的事情也沒有多到要列好幾個清單。所以我今天來介紹一個很簡單的工具。它叫做「Do It (Tomorrow)」:現在做,要不然就明天再做。我得說明,我其實沒有很喜歡這個辦法,因為它打破了我前面所講的一切概念。但對某些人來說,也許這種類型的待辦事項清單就夠了。

Do It (Tomorrow) 基本上是一個待辦事項清單的網站/apps(網頁與iOS/Android apps可同步)。有趣的地方是,它只有兩個清單。左半邊是「今日事」,又半邊是「明日事」。其中哲學如下:既然所有事情要不是現在要做,要不是以後要做,何必列一堆清單?何必計畫那麼多?我只要知道今天要做什麼,以及以後要做什麼就好!

OK,這不是我的方法,但你可以試試。每天,你要做的事情就在左半邊的清單。而你沒做完的,到明天它還是會留在左邊。右半邊的事(明天清單),每天會自動跑到左半邊來。如果你的事情都可以在一天之內完成,那麼「今日事,今日畢」的Do It, Tomorrow也許就適合你。

而且如果你有iPhone或Android手機,這個軟體服務本身就可以作為收件夾呢!它的iPhone app如果要跟網站同步的話就要錢(可以先試用免費版本),Android app免費。搜尋關鍵字「Do It Tomorrow」。你也可以直接上它的網站玩玩 http://tomorrow.do ,電腦玩物也有介紹過 http://playpcesor.blogspot.com/2011/07/do-it-tomorrow.html

2011年10月29日 星期六

個人管理學心得-18 分散時間做事

有人說,事情應該一口氣專心做完,比較有效率。這話只對了一半。在精神體力與心情處於最佳狀態的時候,的確應該一鼓作氣。不過現代人太忙、有太多大小事情要處理,所以我們的時間往往是很零散的。如果都等到有大塊時間(例如:一個小時以上)才來做事情,難怪事情會做不完。

我常常要寫文章、準備上課、閱讀,這些幾乎都不會用連續完整的時間區塊來做準備。我會把這些東西帶在身邊(一台iPad很足夠。如果你沒有,一個文件盒應該也夠了),用零碎的時間處理。

就以寫文章、報告、備課來說,這些事情是可以提早構想,慢慢累積。我會在deadline一兩個禮拜前,就初步構想個大綱,在筆記上簡單寫個幾句話。然後在接下來的幾天當中,不管是騎車或吃飯等腦子可以空轉的時候,想到什麼,就可以寫在收件夾,然後再慢慢彙整到原本的筆記上。最後在花一個小時(相對完整的時間)整理、校對、確認細節等等。

對於常常需要「產出」一些東西的人來說,準備與靈感蒐集,真的要拉長戰線打游擊才行。切勿堆到deadline才從頭到尾開始構想,很容易焦慮且準備不周。

2011年10月28日 星期五

個人管理學心得-17 談談Deadline

我不建議每天做「本日待辦事項清單」。因為,這樣就失去彈性了。可是如果deadline快到了怎麼辦?其實很少有事情是今天知道明天就要交差的,通常我們都有三天甚至一週以上的時間。為什麼不早點做呢?如果我們做事情永遠都在趕deadline,那就失去工作管理的精神了!

清單上的項目當然可以加上截止時間,但是我們絕不應該被這deadline給綁住。雖然deadline有著神奇的功能,是推動個人完成事情的最重要動力來源(奇怪!),但是deadline往往來自別人的要求,而非自我掌控。所以,我們最好反過來把事情分散、提前做,不要累積在最後關頭。關鍵可能就在於不要設置「本日待辦事項」。

這是可以想想的概念。

2011年10月27日 星期四

個人管理學心得-16 彈性

傳統常聽到「重要且緊急、重要不緊急、不重要但緊急、不重要也不緊急」的分類方法是很有限的。清單則有彈性許多,只要分類得當,任何時候我們都可以做點事情來增加進度。當然,這樣也可以即時地挪出時間來做別的事。工作管理就是因為這樣才有意義。

例如說,現在是早上10點,要做什麼事情?可以考慮自己的體力、心情、手邊所有的工具或環境、現在有多少時間,選擇適合的事情來做。像我有點睏,讀書可能不夠有精神,但我又不想浪費時間,那麼就來寫寫日記或整理桌面吧!

畢竟,體力心情或環境狀況,不見得是自己可以掌握的,但我們可以決定什麼時候要做什麼事情。從一開始的收件夾就已經表明了清空腦中雜事的概念,有彈性的待辦事項清單,則分配了不同情境下可做的事情。掌握這些訣竅或許就可以優雅地平衡工作與生活~

2011年10月26日 星期三

個人管理學心得-15 等待清單與可能清單

等待清單(Waiting List)是交代給他人的工作。我們不用做什麼,只要按照時間追蹤進度就好。

不一定要做的事情,可以放在Someday/Maybe List,例如一些還在考慮的旅遊計劃、想看的表演展覽、想瀏覽的雜誌型錄。這個清單有它的重要性,因為總是會有些事情「想做但不必要做」,與其讓它們一直在腦中徘徊,不如給它們一個空間。
除此之外,還有可以安排「小事清單」或「振奮清單」,當沒力或精神沒有很好的時候,可以做點不那麼費力的事情來累積成就感。

2011年10月25日 星期二

個人管理學心得-14 按照情境分類待辦事項清單

一般的工作清單,最好能按照情境分類。例如:電話清單(需要打電話)、電腦清單(一定要用電腦及網路)、大賣場採購清單(不急著特地跑去買的東西)、便利商店清單(例如加值、領包裹、繳費、影印傳真)。如果有大量通勤的時間,也可以製作像是「捷運清單」的東西。

事情按照不同的情境分在不同的清單,而不是依照deadline來排序。這樣的好處是,隨時都有事情可以做。至於限定日期時間要做的事,之前說過應該放在行事曆,例如開會(值得一提的是,「開會」不是待辦事項,「準備開會」才是)。

2011年10月24日 星期一

個人管理學心得-13 下一步行動

我們應該不定期檢查收件夾中的項目,把它們做分類,來決定下一步。最好每天檢查一下,把這些東西從收件夾清除。就像前面在處理電子郵件收件夾所說的,有些事情要丟掉的、有些要封存歸檔、有些才是要採取行動。然後收件夾就能保持乾淨,讓新的事情能夠進來。這就是為什麼我說用小筆記本或便條紙,因為處理完就可以撕掉、丟掉。

刪除與封存在此不需多說。要採取行動的事情,則應該要寫在清單,作為待辦事項的提醒。也許你會說,這我也會啊!但這裡有個關鍵,就是我們應該「按照情境來區分待辦事項」。常用的清單有好幾種,包括:一定要做的事(依照類型分類)、交代他人/等待回覆(Waiting List)、有一天/可能(Someday/Maybe List)。細節我們之後再說。

既然清單是作為「行動提示」,就要寫得越具體越好,這樣在看的時候才能馬上聯想到要做什麼。神奇的是,大腦會即時地規劃要做哪些動作。例如「買筆記本」就不如「去建宏書局買筆記本」來得清楚,而看到後者,馬上就會浮現回家的路上會經過這家店的念頭。

2011年10月23日 星期日

個人管理學心得-12 口袋收件夾

還記得收件夾的概念嗎?不要把要做的事情記在腦子裡?最基本的收件夾是放在辦公桌上的文件盒,除此之外我們最好有一個可以隨身帶著的清單當作捕捉想法的收件夾。

如果沒有智慧型手機或PDA,建議買一個可以塞到上衣口袋的迷你記事本(最好有條紋)或是便條紙,再放一支好寫的筆在口袋。無論想到什麼值得記下來的事情,都可以隨手記下來。如果有智慧型手機,許多apps都有類似的功能(我之後再介紹),只要從口袋掏出手機,即可快速輸入。

女性朋友的衣服可能比較不方便放這些東西,但還是可以準備一組放在隨身的包包裡。要訣就是要順手。因此,大家常用的萬用手冊或個人手帳,不適合作為收件夾(但適合存放待辦事項清單)。

2011年10月22日 星期六

關於智慧型手機你可能不知道的常識-11

鋰電池(電池上有寫Li)沒有充電的記憶效應,所以不用考慮什麼時候充電。只要有電就充,沒充飽就拔插頭也沒關係。都不會影響壽命。

以前的充電電池會建議用完然後一次充飽,這叫充、放電循環。鋰電池不用考慮這個,只要一個月有做一次充放電循環,就可以保持壽命了。

2011年10月21日 星期五

個人管理學心得-11 行事曆

行事曆,怎麼說...一種很奧妙的工作管理工具。它把你的時間與工作項目攤開來,一目瞭然地擺在眼前,令人有種掌握大局的控制感。

可是我從來就沒有大量使用過行事曆。我會用行事曆只有兩個原因。第一個是記錄並分析我運用時間的方式。例如把每天每個時段做的事情都記錄下來,標上顏色,所以每天做了哪些事情就很清楚。不過如果生活變化不大,記錄分析這些不太有什麼效益。

第二個是提醒自己某個時間點一定要做某件事,這也是行事曆最主要的用途。行事曆是留給固定時間的事情,而且往往是跟別人有關。像是上課、開會、聚會、聚餐...。

我不會把每天要做什麼事情放在行事曆裡面,因為要幾點做無所謂,甚至不見得那天要做完。像這種事情就不該寫在行事曆。

如果你很很常用行事曆,你是否在行事曆寫下每天要做的事情?你真的每天都有完成這些事情,還是好多都做不完(然後改到隔天)?可以不一定要當天做的事情,不應該放在行事曆,而應該用清單。因為行事曆也是個「神聖的地方」,它只應該放跟你的時間有密切關係的事情。

誤用行事曆會讓你的工作僵化,追不上自己設好的進度。固定的行事曆搭配有彈性的清單,是比較好的選擇。明天開始要講清單囉!

2011年10月20日 星期四

個人管理學心得-10 瞭解自己的步調

如果前面講工作管理的部份你覺得太難看不懂,也千萬不要忽略昨天開始的部分。

昨天提到時間切割,是為了把需要花相當時間才能完成的事情,用分段的方式處理。如果都是小事情,就不需要用到這種方法。但是如果你有很多事情都要花超過一個小時才能完成一件的話,番茄鐘工作法就很有幫助。

練習運用它(每個單位時間內不能轉移注意力做別的事,或是被別人打斷),久而久之,你就會知道自己做某些事情需要花掉多少個單位(多少時間),就可以相當準確地規劃自己的時間安排了。

很多人生活壓力大、忙不過來,正是因為「不知道自己做某件事情要花多少時間」。人總是會低估自己做事情需要花的時間。既然無從估計或估不準,就無從規劃。所以有的時候覺得事情做不完,有的時候又閒得發慌浪費時間。

我讀書(尤其是看論文)都會在前一兩個單位時間就計算我讀了多少,所以立刻就可以知道剩下的份量還需要多少時間才能讀完。因此,我很清楚要保留多少時間。

還記得昨天提到時間管理的訣竅是設定適當的單位嗎?的確,如果用5分鐘或1小時為單位來估計,很難估得準。每25分鐘休息5分鐘,符合注意力集中的時間,也很便於做估計。

2011年10月19日 星期三

個人管理學心得-9 時間可以被管理

有人說我們只能管理工作事項,不能管理時間。但我覺得時間是可以管理的。

方法是,把時間切割成固定長度的單位。一分鐘太短了,一小時又太長了。25分鐘至半個小時,可能是最理想的切割單位。每個單位都固定25分鐘,而且在每個單位裡面就只能做一件事情。

例如你讀完一篇論文要花掉大概2個小時的時間,那麼轉換過之後就是需要用掉4個單位左右。25分鐘做事(讀論文),接著休息5分鐘。再接著讀25分鐘,再休息5分鐘。以此類推。

「不能中斷」是這個方法的最主要精神。每個時間單位是不能被再被分割,也就是你不能做到一半去做另外一件事,也要盡量避免被打斷。集中精神、專心做完目前這件事情。這會帶來相當的效率。

這個方法稱為番茄鐘工作法(The Pomodoro Technique),有興趣的可以自己去找資料。當然我也會繼續說明它。時間可以被管理,訣竅是設定適當的最小單位,一次只做一件事。

2011年10月18日 星期二

個人管理學心得-8 放輕鬆,享受人生

個人管理學能讓我們規劃好一天24小時要做什麼事情,然後講好聽是充實有效率,講難聽是忙得要死。喔不,正好相反,個人管理學是為了讓我們從工作中被釋放出來,去做真正想做的事情。

很多朋友以為我很忙,其實我通常不但不忙,也不喜歡「忙」這個字。忙,是心死了的意思,換個組字方式又成了「忘」,不管是忙、忘,還是心死,我們都該極力避免。如果生活只有忙碌(以及放空),那我們就沒有辦法靜下心來,重新定位自己的生活,自己的人生。不錯,我的事情很多,但是拜工作管理之助,我常常保留空間給自己,不至於忙到死,也有足夠的彈性做我想做的事。

你想要過什麼樣的生活?雖然我不能幫你回答,但我可以確定你不會在忙碌中找到答案。良好的個人管理,讓我們把時間做有效率的運用,讓生產性工作(上班賺錢的工作)、維持性工作(家事、繳費、記帳等等)不佔用我們的生活品質時間,也就是個人興趣嗜好、家人時間、社團/社交活動、宗教信仰等。

2011年10月17日 星期一

個人管理學心得-7 刪除郵件,或是改天

有些信是垃圾信,該刪,甚至應該用「回報為垃圾郵件」的功能擋信。但當下有價值,之後卻不確定是否用得到的這類信件呢?例如別人轉寄的「好文章」、朋友寄的照片檔(待你下載之後)、有興趣的商品DM等。GTD建議「凡有疑慮,就保留」或者「凡有疑慮,就刪除」都可以,任選一種。

不過現在電子郵件的容量一般都很大,信件不刪也不會爆掉,所以如果有一點點保留價值,我會建議用封存而非刪除。說不定以後搜尋郵件的時候可以「挖到寶」。唯一的考量,實在是容量而已。

但是如果套用到工作管理呢?有些事情從念頭中提取出來,放入工作管理的收件夾了,但仔細檢視後發現,那可能是根本沒有必要去做的事情,或是可以用更好的方式達成相同目的,就可以將之「刪除」了。萬一,這件事可做可不做,或是也許哪一天再來做也沒關係,那麼你可以把它歸到一張「改天/也許」的清單去。如果你有想要達成的夢想,可以放入這種清單中,有空的時候再來複習,看看哪些可以做計畫去完成。

2011年10月16日 星期日

個人管理學心得-6 處理郵件

有些電子郵件要回,怎麼回信不是我要分享的,不過也是有些小技巧。如果是一封信需要回,而且你可以在2分鐘內搞定的話,就馬上回覆(這時候就可以體會為什麼需要乾淨的收件夾了,不然你哪知道哪封信要回?)。

如果需要更多的時間處理,Gmail使用者可以幫信件加上「星號標記」,然後封存,要處理的信你只要點左邊的「已加星號」就可以找到,處理完在把星號取消。Yahoo與Hotmail的使用者,我則是建議改用Gmail…不是啦,你可以設置一個「待辦事項資料夾」,把信移過去,有空再處理。

或許你已經漸漸看出來其中訣竅了:分層篩選、批次處理。我們不把每封信從頭到尾都處理完,再處理下一封。我們會先篩選哪些信是要處理、哪些是看完就封存、哪些是可以刪掉的。而要處理的,我們又依照「2分鐘原則」優先回信,剩下那些比較花時間的再慢慢回信。

處理待辦事項也是一樣的。很多事情不需要從頭到尾一次處理完畢,可以分層、蒐集同類型的事情一次完成。例如有好幾通電話要打,就集合起來一次處理。

2011年10月15日 星期六

個人管理學心得-5 電子郵件歸檔

再來說把電子郵件歸檔,或稱封存。就是把處理完的信件保存起來,不留在收件夾,卻又不是刪除。Gmail有「封存」這個功能,也可以設定標籤之後再封存(標籤算是分類的一種方式,只是每封信可以用超過一個標籤)。Yahoo跟Hotmail都沒有封存功能,但你可以建立分類的資料夾,把看完的信分類放進去。如果你是用Outlook等軟體,也可以設置分類資料夾。

我建議標籤分類資料夾不要太多。例如我只設了7個類別:通知、私人、家人、學校、教會、工作、個人網誌,你可能還可以設更少。數量不超過7個是有一點心理學根據的,在分類時比較不會混亂,減少認知負荷。也由於電子郵件可以搜尋,所以簡單分類就足夠。就算你只設置一個封存資料夾,我也不反對。

封存的目的,就是讓處理過的郵件,一定不要保留在收件夾就對了!因為收件夾是個神聖的地方,必須常保清新。

2011年10月14日 星期五

個人管理學心得-4 收件夾要保持清新

昨天提到的收件夾概念,不知是否能領悟?讀下去之前,最好再回去看一次。電子郵件是最好演練工作管理流程的工具,把它的道理學通了,就可以應用在其他方面。

許多人的電子郵件收件夾都塞滿了郵件,不管是新郵件、讀過的、未讀的,都放在裡面。有的人可能會說:沒關係,我就是要它那個樣子,但你不會把信堆在家門口的信箱啊!有些人不愛收信,不善於處理電子郵件,甚至因為沒看到或該回的信沒回而誤了事,最主要的原因就出在沒有管理好收件夾。

簡單來說,收件夾應該盡可能地保持清空。最主要的原因是,如此你才能不受干擾地處理「最新的訊息」。堆積在收件夾的已讀、未讀信,在視覺與心理上都是種無形的負擔。清爽乾淨的收件夾能提升效率,而且每次清空都會有種成就感,而非「成堆的挫折」。這跟你的書桌/辦公桌要定期整理一樣,如果乾乾淨淨,做起事情來不是比較輕鬆自在嗎?(為什麼很多人需要靈感的時候喜歡去咖啡廳工作?因為環境令人愉悅而且不受干擾)

實體的信件其實只有三種:看過要回覆、看過就可以收起來,要丟掉的。電子郵件收件夾也是一樣,有歸檔/封存、執行/回覆、刪除這三種動作。因為篇幅關係,明天再繼續談。

另外,今天的回家作業是:請你把Facebook的e-mail通知給關掉,那對於你的工作效率有非常非常大的危害。

2011年10月13日 星期四

個人管理學心得-3 收件夾

信箱是很方便的設計,你不需跟郵差約時間拿信,他投進信箱,等你有空的時候打開信箱一併處理就好。不管是帳單、通知信、私人信函、廣告DM,都會先進到信箱,等你處理的時候再看是要繳費、辦事、回信、丟棄等。

工作事項也是一樣,你應該要有幾個類似收件夾概念的東西,搜集所有的事情,不管是上司交代的一句話、想到下班後要去買家用品、追蹤工作夥伴的進度、靈機一動的點子、想去看的電影、要處理的文件、上網看到有趣但沒時間讀的文章、電子郵件…不應該每有一件新的事情,就處理或分類一次。就像你不會每半小時就去下樓去看信箱有什麼最新的信(除非你在等情書或重要通知) 。

所以,我們也該幫工作管理系統先設置收件夾,並善加利用。有實體,也有數位的。明天先從數位的電子郵件收件夾開始說起。(小預習:看一下你的電子郵件收件夾放了多少已讀跟未讀郵件)

2011年10月12日 星期三

個人管理學心得-2 清空腦袋

你有沒有一邊做事一邊擔心是否會忘記什麼的經驗?如果有,你可能要調整一下做事的方法了。人無法同時做好幾件事情,也不能處理過去或未來的事情,只能專注於當下。只要有跟現在正在做的事情不相干的雜念佔據心頭,就會帶來壓力、干擾,這對於效率是很大的折損。

專注力可以訓練,這話是沒錯。但是如果不必要的雜事可以排除在心思之外,專注力自然而然就會提升。不相信嗎?現在做一個練習,拿張白紙,把你腦中想到的所有事情都寫下來。包括還沒有做的、想做的、該做的,還有已經做了卻在腦海中徘徊不去的事情。

寫完了嗎?我可以等你。大部分的人寫下所需的時間,都比自己想像的還要久。你很可能會發現當你以為已經寫完了,又有事情浮現腦海。沒關係,全部寫下來。

你可以看到這張紙填滿了許多占據你心思的念頭,這些都是壓力的來源,也是干擾你做正事的。平時你可能會用看電視、打電動、看電影,這些抒發的方式,但它們只能暫時轉移注意力,不能解決問題。

這些念頭,或是雜事,有的是該做的事,有的只是一些想法,也有的根本就是垃圾。如果我們可以有效地把這些念頭放在腦袋以外,卻又不會忘記真正重要的部分,那麼做事自然而然就會容易得多了。

把白紙放在一旁,去做你現在的正事,看看會不會更有專注力。我們之後再來整理這張白紙。

2011年10月11日 星期二

個人管理學心得-1 先從工作管理談起

有的人可以日理萬機,有的人卻終日一事無成,但是每個人的時間一樣多,這還真是奇怪。問題不在於如何管理時間,而在於如何管理要做的事。 首先,你得承認,腦袋不是用來記事情的。我是說,如果一邊做事一邊還要擔心是否忘記什麼事情沒做,真的是很累人。所以我們需要一些工具把要做的事情給記錄、組織、追蹤。 或許你已經有腦袋以外的工具幫助你記事,像是行事曆、記事簿、清單、電腦,但工具不是全部,重點是一套完整的「流程系統」。 這個系統不是什麼電腦軟體,而是一套「心法」。它必須幫你省力,必須能組織你所有要做的事情,必須彈性地分配要做的事情,使得你在不同時間點都有最適合做的事情。 這套系統叫做GTD(Get Things Done),是世界級的工作管理模式。但它並不複雜,我也只取其精華。明天,我會從「蒐集」開始講起。今天,你只要記得腦袋不是拿來記事情的,腦袋是拿來做事情的!

誰是你的鄰舍?

在(路加福音10:25-37)中,有人問主耶穌律法與誡命,坦白說,我覺得這是個大哉問。就像是問我心理學是什麼一樣不好回答。只是這當然難不倒耶穌。「你要盡心、盡性、盡意、盡力,愛主 - 你的神,又要愛人(鄰)如己。」很棒的回答,但是沒有解釋什麼是愛(寫在律法的條文中)。

這個律法師不服氣,就問耶穌誰才算是鄰舍?這又是一個很好的問題。施行愛的對象,要在什麼範圍內呢?是不是有些人我們要愛,有些人不用呢?耶穌用了好心的撒瑪利亞人的故事來回答,破解他問題的問題:所謂鄰舍(或愛的對象),並非指著同族人,或是什麼階級劃分的結果,而是在生活範圍內遇到的人。撒瑪利亞人與猶太人本是沒有互相往來,卻因路過而救了這個被強盜打得半死的猶太人。

那為何祭司和利未人見死不救?我覺得他們並非沒有愛心(雖然某種角度來說,沒有實行出來就沒有愛心),而是因為「太忙」了。祭司忙著去獻祭、利未人忙著上聖殿供職,似乎都是趕著去做神的工,無暇耽擱。但是其實現在神的工躺在地上,路過的你還不去扶他一把嗎?教會聖工很多時候是這樣,你忙著宗教教育的備課而沒有理會學員,你忙著司琴領詩翻譯而沒有跟慕道朋友打招呼,你忙著開會而忘了有人在等著你吃完飯才能善後。前者並非不重要,但後者,也許才是躺在地上的那位。

誰才是你的鄰舍呢?你去照樣做吧!

2011年10月10日 星期一

新系列預告-個人管理學

「有時候,你並不是沒時間做這麼多事,而是不知道原來你可以做這麼多事。」問題是,你需要做這麼多事嗎? 我不想幫個人管理學打廣告,因為顯然不是每個人都需要。而真正有需要的人(也就是需要做這麼多事的人),自然會發現它的好處。雖然個人管理學有許多理論,但是我不是專家,我覺得實踐比較重要。我會把多年實踐的心得跟大家分享,也歡迎交流意見 - 從明天開始。

2011年10月9日 星期日

關於智慧型手機你可能不知道的常識-10

這個系列的最後一則我想跟大家分享選購智慧型手機的觀念。也許你有自己的一套方式,但也不妨聽聽我的意見。1. 我想說,換用智慧型手機這是條「不歸路」,因為之後你很難會想換回一般手機。以綁約兩年以及硬體淘汰率來看,往後你大概每兩年都要花2~3萬(含電話費)在手機上。划不划算呢?我個人認為以手機在日常生活中使用頻率與時間這麼高來看,買一支夠好的手機並不是奢侈。但是你可能沒想到去考慮使用年限吧?我敢說兩年內你一定會想換。2. 選擇哪個平台、哪家廠牌?你可能會調查某幾款手機的優缺點、看評測報導、詢問朋友意見,但我覺得你應該去實際把玩你有興趣的實機、試你想試的功能、看外型與操作的感覺是不是適合你。因為手機是你在用,自己合用最重要,別人的意見都是其次。3. 要等下一代嗎?還是買這一代就好?其實是因為你怕買了之後新機很快就出,就吃虧了。但是除非你真的很懂每一代手機之間的差異,否則舊機新機就只有主觀心情上以及規格數字上的差別而已,用起來是差不多的。iPhone約每年更新一次,其他廠商的「機王」大概每半年就會換,所以何必等?你永遠都會落後。有需要,就買,別為了想要而買。4. 最後是我個人觀點:拿iPhone的你不後悔排隊買到,選Android的你要認真學技巧,挑黑莓或Windows Phone 7的你很有格調,青菜蘿蔔各有喜好。

2011年10月8日 星期六

關於智慧型手機你可能不知道的常識-9

手機電話簿到了智慧型手機的時代已經徹底改變,電話簿/通訊錄是放在「雲端」。我換手機時怎麼樣設定電話簿呢?步驟一、登入我的Google(Gmail)帳號。步驟二、沒有步驟二了。我的Gmail裡有700多筆聯絡資料,不管是Android或iOS系統,都可以登入Gmail帳號,幾分鐘內這700多筆就自動出現在手機上了。我在手機上加入新朋友的電話,過沒多久我就能在iPad上看到;我在Gmail上修改某人的e-mail,手機通訊錄也會更新。這些資訊會「自動同步」,聽來不是什麼新聞,但是對傳統手機來說是一大進步。等你換手機的時候,再也不用管通訊錄有沒有留在SIM卡,更不用怕手機掉了所有朋友的電話都再見的窘境(我們不是常聽到嗎?)。此外,不只是通訊錄,行事曆、E-mail也是同步的(尤其如果你用Gmail),甚至音樂、照片、影片、文件,都可以同步 - 過幾天蘋果會推出的「iCloud」就是這樣的服務,Android系統找apps也可以做到。你的手機重要,資料更重要,它們在你的所有裝置上都是一致的。最棒的是,一切全自動。

2011年10月7日 星期五

關於智慧型手機你可能不知道的常識-8

你如何選擇你的「下一台」智慧型手機,很大程度受到你「現在」使用的是哪一台所影響(分析智慧型手機市佔率的「專家」似乎很少會去提到這一點,令我納悶。假如你手上這台是你人生中的第一台,你可能還看不出這個影響)。讓我告訴你原因,原因出在於軟體。iOS、Android、Windows Phone、黑莓,或者其他行動作業系統,都是各自獨立的「平台」。你慣用的apps與遊戲不一定會出現在另一個平台,就算有也不會完全相同。假如你換了一個平台(例如假設我從Android系統的HTC Hero換用iOS系統的iPhone 4S),你很有可能得換掉慣用的apps,而且你的遊戲或著資料通常無法轉移。再來,不管是蘋果的App Store、Google的Market或其他下載服務,軟體商店都是「綁帳號」的。也就是說,當你換手機的時候,只要用同一個帳號登入,所有你買過的apps都不用重新購買(我買iPad 2的時候,直接從同一個帳號安裝iPad 1時買的軟體,不到半小時多就完成移轉)。在某個平台慣用及購買的apps是你的個人資產,你無法從這個平台帶到另一個平台。看出來這個影響性了嗎?

2011年10月6日 星期四

關於智慧型手機你可能不知道的常識-7

一支厚度1公分左右的手機,裡面藏了多少東西?除了你想得到的處理器、記憶體、電池、卡槽、喇叭、麥克風、相機、各種接頭以外,還有一大堆東西!例如iPhone 4有兩個麥克風,一個在底端,一個在頂端。底部的麥克風接收你的語音,減去頂端的麥克風接收到的環境噪音,就可以讓對方聽到比較清晰的通話品質。再來是感應器,手機裡的感應器可多了,包括環境光源感應器(調整螢幕亮度)、接近感應器(講電話靠在臉上時螢幕會關閉)、方向感應器(電子羅盤),甚至有的還有陀螺儀讓你可以玩體感遊戲。此外手機還有至少三種無線訊號:電信訊號、無線網路、藍牙,外加GPS,所以天線的設計也是一大學問(iPhone 4/4S的後三者共用同一天線)。小小一支手機,內在可豐富了。

2011年10月5日 星期三

關於智慧型手機你可能不知道的常識-6

觸控螢幕最惱人的地方應該是螢幕沾指紋吧!其實觸控螢幕上面都有抗油脂的塗料,可以讓你減少擦拭指紋所需的力氣。不相信嗎?想想你擦玻璃的經驗吧。當然這些「疏油鍍膜技術」的效果還是有限,所以記得常常洗手~

2011年10月4日 星期二

關於智慧型手機你可能不知道的常識-5

今夜是iPhone的大日子,來談談iPhone與iOS吧!「iPhone」是蘋果的手機,2007年發表一代,隨後3G、3GS,到去年的4,今夜會發表最新一代。一般人比較不懂的是「iOS」,iOS原名iPhoneOS,是蘋果的「行動作業系統」,最新版的是iOS5。iOS不只在iPhone上,也在iPad、iPod touch上,是這些產品好用的重要原因,而且每次改版都可以免費升級,所以iPhone在買了兩年都還可以享有部分新功能、更好的穩定安全及效率(改版通常越改越好,所以升級是好事)。由於蘋果一手設計手機的軟體跟硬體,優點是「整合一致」,缺點是「封閉」;相對Google的行動作業系統Android,優點是「開放」,各廠商都能使用,軟體安裝也比較自由,缺點就是「混亂分歧」,例如舊機種往往沒辦法升級系統,介面沒有統一的美觀,莫名期妙的小問題也比較多。所以我都會說,要讓生活簡單一點可選iPhone,能自己花時間研究的可選Android系統的手機(我自己則是Android玩夠了,以後會以iOS系列為主)。以後請記得iPhone跟Android是不同類的東西,一個是手機,一個是行動作業系統

2011年10月3日 星期一

關於智慧型手機你可能不知道的常識-4

手機相機及數位相機,大部分都可以設定拍照的畫素(iPhone不行)。有的號稱500萬、800萬、千萬畫素。你知道畫素高不代表畫質好嗎?一般相機鏡頭(非單眼)的成像品質本來就不好,就算用高的解析度畫質也不會變好的。我通常都只用200~300萬畫素,例如長寬為1600 x 1200 = 192萬。聽起來很低,但是一般電腦螢幕解析度也差不多這個值(我的20吋螢幕是1680 x 1050),更不用說筆電及小得可憐的手機螢幕了,而且這個尺寸洗4x6照片也夠用了。超過這個範圍的相片都太大了,即使全螢幕來放也要縮圖,而就算是號稱HD高畫質的螢幕也才1920 x 1080 = 207百萬。再說,拍照使用太多畫素有很多缺點:佔容量、處理速度慢、上傳下載慢又佔流量。最後別忘了,上傳到網路相簿通常還會幫你縮圖呢!所以,別再追求沒有意義的高解析度了。

2011年10月2日 星期日

關於智慧型手機你可能不知道的常識-3

絕大多數智慧型手機都有GPS(全球衛星定位系統),但那是什麼?GPS是透過多個衛星訊號的時間差計算出你所在位置的系統,所以它只需要「接收」衛星訊號,不會用到網路(所以是免費的)。GPS定位雖然準確,但是室內收不到訊號,所以智慧型手機多半還會接收附近手機基地台、無線網路基地台訊號作為定位的輔助(也是免費的)。用不到定位功能時關閉它們可以省電。講了半天,為什麼手機需要定位?除了地圖、導航以外,打卡、附近景點與美食推薦等「適地性服務」都需要知道你的位置。這部分以後再談吧

2011年10月1日 星期六

關於智慧型手機你可能不知道的常識-2

Wi-Fi與3G網路都可以上網,卻是完全不同的東西。Wi-Fi一般又稱無線網路,跟筆電的無線上網是一樣的方式,需要有基地台在附近(室內大概10公尺左右)。便利商店、速食店、咖啡店、捷運站等地方常會提供付費的連線服務;也有免費的,例如台北市政府,上班上學的地方通常也會有,而我建議自己家裡裝一個基地台。3G則是透過手機訊號,又稱行動網路。要付錢給你的電信業者,價錢依照用量或吃到飽方案有所不同。一般來說Wi-Fi速度比較快,但外出移動時通常只有3G能用。不久的將來4G技術成熟,我們就可以享用更快的行動網路。

道德這回事

筆直的杉樹
這陣子流行一本書叫做《正義》,據說是在探討道德思辨,書籍的寫成來自哈佛大學有史以來最熱門的課程內容。老實說我沒有看過,卻不禁讓我思考什麼是正義、什麼是道德。

我沒有什麼高明的見解,只覺得「正直」對於基督徒而言,應該是非常重要的(特質? 條件?要求?)。正直、道德、正義,雖不能混為一談,但我覺得是差不多的。

在我看來,道德不是說說,或是拿出來討論而已。道德認知、道德情感、道德行為,這三者當中最後一個才是最重要的。

我不是說不用討論,只是在討論以外的時間,是我們真實的生活世界。在生活情境當中實行出來的才是真正的道德。

例如說是否要闖紅燈、路過乞丐是否要捐款、聚會時間朋友邀約去玩要不要跟…絕大多數的道德行動都涉及判斷,而那種判斷都沒有太多時間仔細思考,在很短的時間內你就得下決定。這種短時間的道德決策,反映出了一個人真正的價值觀。

憑著一個人的外顯行為可以認出他的內在好壞(憑著他們的果子,就可以認出他們來。這是耶穌說的),雖然這話用來解釋險惡的現代人有點勉強。雅各書提到信心沒有行為是死的,假使有道德概念、或是理論,卻沒有實際行出來,那都不是真的。

在道德的灰色地帶人們會怎麼做,就更有趣了。我不用盜版(花了很多年時間跟錢逐一買下需要的軟體。但我覺得很值得)、覺得從學校裝大桶水回家或把垃圾拿去學校丟是不對的,還有其他瑣碎項目,但這些是我個人的標準,倒沒有要求別人要跟我一樣。有時候檢討也會發現沒做好的地方,只能慢慢改進。

我們的行為是因為怕被罵、懲罰而不去做?這只是道德的最低原則。是為了得到獎勵嗎?這樣恐怕也沒好到哪裡去。是為了討好別人?是因為規定如此?因為尊重社會法制?我說,做人要有原則啊(也就是行事為人要有個人的道德價值觀為基礎)!關於道德表現的發展層次,有興趣的可以去了解Kohlberg的道德發展階段論(延伸閱讀有連結)。雖然該理論主要在講兒童的道德發展,但根據他的發現,很多人終其一生沒有達到階段六呢!

也許還可以多舉幾個實際且比較沒有爭議的例子,但我文章不想寫太長了。總之,我的意思就是,道德議題是值得討論的(的確是需要,尤其是越高層次的道德水準),但是道德表現以及個人內在的正直、正義,是在生活情境中的許多有限時間內的決策,直接間接地表現出來。而所謂道德勇氣(這是令人敬佩的),也只有在緊要關頭才能展現出來。

P.S. 放那張圖片是自我期許,因為我的名字裡有個「杉」字

延伸閱讀:
  1. 馬太福音7:24-27。兩種根基的比喻:如果聽道沒有行道就沒有穩固的根基
  2. 馬太福音7:15-20。兩種果樹的比喻:從果子(行為)可以認出人的好壞
  3. 馬太福音23章。耶穌評論法利賽人:假冒為善的傢伙們有禍了
  4. 雅各書2:14-26。信心沒有行為是死的
  5. 《正義》
  6. 維基百科。Kohlberg的道德發展階段論

2011年9月30日 星期五

關於智慧型手機你可能不知道的常識-1

智慧型手機最耗電的部分是螢幕。只要開著,很容易就佔超過4成的耗電量。所以要延長電池續航力,最簡單的方式就是把螢幕亮度調暗一點

2011年6月16日 星期四

小確幸

在我的口袋中、手機裡,存著一份清單,閱讀這份清單可以讓我感到幸福、快樂。這份清單是我蒐集到我覺得生活中簡單而幸福的小事物,提醒著我活著美好的一面。

清單上的項目包含:
  • 半夜上廁所不用摸黑的小夜燈
  • 正好對上心情的店頭音樂
  • 運動流汗後暢快沖涼
  • 意外的半天假期
  • 運動流汗後暢快沖涼
  • 圖書館安靜舒適的閱讀角落
  • 飽足感
  • 嬰兒稚嫩的皮膚
  • 曬過太陽的棉被
  • 街角的一片青翠
  • 這家店不收服務費
  • 夏天的冰棒
  • 便利商店
  • 朋友的好消息
不知道這些小事物是否讓你會心一笑呢?

這些小事物可以通稱「小確幸」,也就是「微小但確實的幸福」(詞源考證可以看這篇文章)。到目前為止我蒐集了不太多的60個左右。清單上的小事物是我自己經歷過或想到的,但是蒐集小確幸的點子卻是從別人那裡借來的,他的名字是Neil Pasricha。

Neil Pasricha是南亞移民後代加拿大人,他生命的早期十分單純幸福,但三年前他連續遭遇了許多生命中重大的挫折與傷痛,像是婚姻破裂、摯友自殺等。他決心要尋找生活中幸福的小事物,好提醒自己人生還是充滿希望。於是他開了一個部落格,叫做1,000 Awesome Things!(1,000個絕妙小玩意兒,網址:http://1000awesomethings.com/,維基百科介紹),寫下他發現日常生活中的絕妙小事物,也就是我們今天在談的小確幸。

Neil比我有創意多了,他的小確幸包括:
  • 牛奶與麥片調到完美比例
  • 穿上剛烘乾的內衣
  • 一時加開的結帳通道(所以你可以直接排到第一個)
  • 你要買的東西剛好在特價
  • 正當你累倒在沙發上,有人遞條毯子給你
  • 已經成年多年,還被要求檢查身份證上的年紀
  • 枕頭乾淨的另一面
  • 看著里程表大進位(一排9一起轉成0)
  • 當你終於清空車行李箱的雜物…
  • 游泳後舒服地曬太陽
  • …諸如此類(他是從編號1,000開始倒著寫,目前寫了超過800個了)
Neil把每一篇文章加了編號(從#1,000開始倒著寫),標題一目了然,內文再用文字圖片說明這個小事物的絕妙之處。細心的你也許會發現小確幸許多是知覺的經驗(嗅覺、聽覺、觸感等)、巧合(幸運感)、人際互動中的正面經驗(善意、溫暖)、小趣味,是生活隨處可見、垂手可得,而非金錢換來(你上一次買衣服的快樂感維持了多久?)、競爭獲勝、拼命努力的結果。這不禁讓人重新思考幸福的意義與來源是什麼?

Neil沒料到後來他竟得了年度部落格威比獎(Webby Award),出版社找他將這些小確幸部落格文章集結成暢銷書,還被邀請上TED做演講。不過這些都不是重點,重點是他捕捉了人們日常生活中共有卻忽略的幸福,並且散播出去。所以他自己快樂、他的文章引起眾人的共鳴,鼓舞人心。Neil本人的故事是個好故事,他說的也是好故事。

Neil蒐集小確幸的作法正符合快樂心理學及正向心理學。正向心理學常常「發明」一些小活動、小作業,用幾乎不需要金錢成本的工具(紙筆、網路),以及一點時間,回想、蒐集正向的事物跟經驗(這些也不太花什麼錢)。在做這些事情的時候快樂感自然而然便產生了。我之後會陸續介紹這些正向心理學的快樂小活動,而小確幸的蒐集就當作是第一個吧!

我會持續蒐集我自己的小確幸清單,親愛的讀者你是否也想試試看呢?如果有感動,務必自己試試看。在筆記本留下一個空間給屬於你的小確幸吧!

P.S. 下面是Neil的演講,談他發掘小確幸的「心法」。有中文字幕。

2011年6月15日 星期三

給我兒

從斷簡殘篇中尋獲的片語。作者與讀者要作第幾人稱已不可考,請自便。


孩子,你已逐漸長大,從你小至今,我們倆不斷在身教與言教上叮嚀你的,盼望能在此做個清楚的交代。

你必然會開始思考人生的意義、活著的目的等諸多形而上的問題。需要知道,人的生命既是由那愛我們、創造我們的主所賜,我們的生命便不可脫離主而活。你我一生的價值,不在乎世人眼中的成就,而在乎各人與神之間的關係。只要你認清這一點,不管你身在何方、心懸何處、遇到什麼樣的人事物,你便心有定見,不隨波逐流,氣定神閒,專心仰賴神。

要怎麼樣建立你自己與神的關係?這是你這一生最重要的問題。一旦你清楚這個問題的答案,人生當中所有的事情都能輕鬆以對。

我特別想跟你提的是眼光。要學會了解自己,具備後設思考的能力。培養恢宏的格局,同時又要在主裡謙遜為懷。我知道這不容易,我也學了一輩子。

基督的精神,更是不可或缺。是什麼?是愛。想必你將要開始經歷愛情的功課,然而我想說的是,從你的愛情功課當中去學習主的愛吧!神造人與配偶,決非偶然。

要有信心去面對試煉,視之為功課。要有愛心去面對世人、看見人們的需要與不足,做你能做的幫助。要有智慧去面對閒言閒語、爭吵紛擾的事情。

總要查驗何為神喜悅的事。總意就是敬畏神,謹守祂的誡命。

學習正確地使用你的身體,使之一輩子正常地工作,成為你的助力、自信而非阻力、麻煩;學習正確地使用你的理智,使之清澈如冰雪;學習正確地使用你的情感,使之充滿熱情,以愛溫暖人心;學習有效地運用你的時間;學會運用各樣的工具(電腦、語言)幫助你達成目的,而非受它們的挾制。

培養自己的興趣。幸好你如同我倆愛閱讀,我便不用多操心你的思維。但要注意選擇讀物,勿偏食,且要知道自己所讀為何物。至於音樂,你不一定要懂得演奏、創作,但要學會去欣賞。

總之,你該學習的事情...
認識神、敬畏神、建立自己與神的關係
了解自己

跟神求:愛心、信心、智慧。這是神給的諸多功課中最基本的
使用工具,有效地運用時間

最後,當個喜樂的人吧!不只是受感動,更能夠感動別人。

2011年6月12日 星期日

我為什麼研究快樂?

最近我越來越確定自己的論文題目,常跟朋友說,「嘿,我現在研究快樂!」可是為什麼要研究快樂?其實我本來是對別的研究領域有興趣,後來才發現快樂是個很有意義的題目。但不管尋找議題的過程是如何,一個真正會吸引人的議題,一定是跟這個人的生活經驗有密切關係。

所以我試著去回想「快樂」為什麼與我有關。嗯…我希望自己快樂嗎?「Of course!」雖然這聽起來像個享樂主義者的答案,不過有誰不希望自己快樂一點呢?我開始注意有哪些事情會讓我比較快樂或不快樂。換個比較專業的說法是:什麼事情或經驗會帶給我更多的正面情緒,或負面情緒呢?

除了我自己以外,我也在觀察我周遭的人們。他們快樂嗎?讓他們快樂的原因是什麼?持續了多久?是發自內心的,還是要透過外在的?快樂與否跟這個人的個性有關嗎?他們的環境有影響到他們嗎?他們的人際關係如何?他們的飲食、睡眠與運動習慣跟快樂程度有關嗎?他們的經濟水準能力、社交生活、感情世界、知識多寡,是否影響到他們的快樂呢?

更重要的是,我研究快樂是要讓人們能夠更快樂。我總希望自己做的事情有意義、有價值,而提昇人們的幸福快樂應該很有意義跟價值吧。同時,對於我自己、對於學術社群,也都是很有貢獻的。

可是,快樂是可以增進的嗎?我看到有些人一再花錢花時間在飲食、服裝、娛樂、電玩、3C產品(嗯…我自己曾經…)上,但是這樣的快樂持續得非常短暫。也有人透過閱讀、音樂、交朋友或是其他事物來提昇快樂,但效果也沒有很長遠。就我目前觀察,以及我所讀到的研究文獻看來,大部分人的情緒是很穩定的,跟一個人的個性、生活型態最有關係。

對於我一些朋友長期的鬱悶、不愉快,不免感到有些灰心;相對的,有些人的樂觀與正面、面對挫折的能力,又實在讓我讚嘆。我希望我的朋友們能更幸福快樂!如果有什麼方法可以讓人們長期下來更快樂,不是很好嗎?如果提昇長遠快樂的方法可以透過課程的方式教導給學生、增進他們的人生幸福(而不是只有知識、競爭生存),這樣的教育不是更有意義嗎?

除了教育以外,政治/公共政策上也應該重視快樂。舉例來說,中國大陸的近二十年經濟起飛,但是他們的自殺率以及憂鬱程度也是節節升高,生活滿意度反而下降。同樣的情況也發生在許多積極的開發中國家。一些國家或是經濟學家開始認為,經濟成長或繁榮不是衡量一個國家是否進步的最佳指標。1972年不丹(這真的是個小國家)國王提出「國民快樂指數」或「國民幸福總值」(GNH, Gross National Happiness)為政策導向,取代常見的經濟指標GDP、GNP等。雖然該國從傳統經濟指標看來是個貧窮的未開發國家,但是人們卻活得比我們更快樂。這不禁讓人思考我們該努力提昇的是人民的收入水準,還是人民的快樂程度呢?(收入越高的人不見得越快樂)

或者不管別人,單論讀者你自己,你希望自己快樂嗎?如果你過去用來得到的快樂的方法是無效、或沒那麼持久,而現在有更簡單、更便宜的快樂方法,你願意嘗試嗎?據我所知,要讓自己快樂一點,沒有想像中那麼困難。不過,這可能需要改變許多的觀念,甚至可能是個人的人生觀。

我希望之後我可以漸漸地分享我讀到、觀察到的一些心得。或許會讓讀者找到幫助你更快樂的東西。

2011年4月16日 星期六

2011年4月14日 星期四

浪費

雖說現代社會十分進步,卻有許多事情不盡然如此。

我們擁有許多沒效率的行政與公共政策、沒效率的會議、沒效率的運輸交通、沒效率的能源產出與運用、沒效率的使用者介面、沒效率的通訊、沒效率的檔案管理、沒效率的教學及知識傳播…(請提醒我還有什麼沒想到的)

而這些都是浪費。隨著世界人口增長,微小的浪費就聚集成大到無法想像的浪費。不只浪費資源,也浪費你我的生命。

我很希望舉一些正面例子,不過我知道的多半是電腦與網路方面的發明,有點難解釋。大眾比較能體會的像是悠遊卡、網購物流、自來水與下水道、行動電話等。

至於壞例子倒是很容易懂,塞車、電腦當機、e-mail、傳檔案、班級授課、排隊辦事…。我剛回家的路上就目睹救護車陷在車陣裡,真是可怕。

如果能增加一點點效率,減少一點點浪費,對人類與環境就是偉大的貢獻了。希望我們不要對於這些浪費習以為常,因為最可怕是我們對浪費認為理所當然。

(想當發明家或改變世界的人應該可以往這方面努力。)


午休

有人說我看起來很忙,有人說我看起來很閒。我不知道人們是怎麼判斷的,不過我自覺是忙裡偷閒。

吃飽飯回研究室的路上,經過師大的小羅馬競技唱,就坐下來曬了10分鐘的太陽。看看小花小草的也挺不錯。

如果你沒試過,我還滿建議的。生活不見得忙到「沒有生活」,就看你怎麼過而已。


2011年3月17日 星期四

亞倫的角色

(出埃及記4)
最近再次閱讀(出4:27-30)時,發現了亞倫的重要性。在分享前我想請讀者先看這段有趣的短片。(如果看不到字幕,請點連結)

這是TED大會上一段探討領導與追隨者的演講,從當中我們可以看到所謂的群眾領導、第一追隨者的重要性。

我發現,神安排了摩西作為領導者,他在以色列人出埃及這件大事上,扮演非常重要的角色,甚至神花了數十年的時間準備他的心性。如果從頭到尾只有摩西站在百姓面前說話、行神蹟,(以人類的群體特性來看)可能一開始會沒什麼人敢跳出來追隨他。畢竟改變現狀需要很大的勇氣及力氣,即使是離開埃及苦工,最先出頭的難免被當局拿來開刀。

如同影片提到的,人們對於追隨領導者需要勇氣,而如果先有人當第一個追隨者,後面的群眾運動就會變得比較容易。我相信神巧妙地安排亞倫作為第一個追隨者,強化了摩西的領導力。至於亞倫本來在以色列民中的聲望如何?聖經沒有記載,不過我猜應該不會太差。

27節提到神對亞倫說:「你往曠野去迎接摩西。」他就去,在神的山遇見摩西和他親嘴。神的山是西乃山/何烈山,就是摩西遇見神的地方。原來亞倫不是在埃及迎接摩西,而是奉神的命令前往摩西被召的地方。兩人會合、交談、合作、同行、同工,一起進行神交付的使命。

30節提到亞倫將摩西對他說的話,告訴眾長老、眾百姓,並且行神蹟。這裡摩西是沒講話的,他只負責扮演領導者的角色。領導人若自己不須開口,就有人替他發言,可以強化他的權威性。就如16節神說摩西要以亞倫當口,亞倫要以摩西當作神。對習慣埃及生活的以色列人來說,這種強化領導權威的作法應該是必要的。以色列人低頭下拜,顯然是把他們當成神,或是當成神的使者了。

亞倫一直是摩西的追隨者,除了金牛犢事件(出32)與聯合米利暗攻擊摩西的事件以外(民12),亞倫可以說是忠心耿耿。我想,這就是神賦予亞倫的角色吧!

2011年3月9日 星期三

來去聚會吧!

參加教會的晚間聚會,往往很有收穫。

每天生活忙碌,接觸的人不多,如果學校沒有課躲在家,一整天根本講不到幾句話,活在自己、還有線上的世界裡。沒有刻意封閉自己,但是在這種生活環境之下,心真的很容易關在門裡 - 悶。

去教會聚會,不管講題再怎麼「平常」,對自己還是有造就。在讀經禱告聽道中,能夠反省自己面對生活的態度以及信心,往往能使困擾煩心的事情解套(我很容易庸人自擾,想太多),調整心境,恢復一點信心。所以聚會完心情通常很放鬆。

而且接觸到人群,透過簡單的問候、聊天,了解不同年齡層信徒的生活點滴、遇到的困難、恩典與喜樂,都是生命動力的來源。

算是小見證吧!很感謝神^^

2011年3月7日 星期一

埃及王子

最近剛好初級班的課上到摩西帶領百姓出埃及(出埃及記1-15),與我查經的範圍相符。在那堂課中,講員除了講述以外,還放了卡通「埃及王子」的片段。雖然該片劇情與聖經的記載有許多的出入,但用於引導學生進入經文背景、情緒,還是頗有輔助效果。

片中我印象深刻的有幾點,可幫助我讀出埃及記。第一個是以色列人作苦工的情景,並摩西怎樣觀看他們。如果純粹就聖經(出1:11-14、2:11)的記載,很難想像幾十萬人在搬運建造、被埃及人苦待的情景,也更難想像摩西見到自己的弟兄受苦時的心情。影片中的摩西一直不知道自己的希伯來人身份(聖經記載摩西是在希伯來人的家中,也就是自己家裡長大),所以當他發現自己的生存是建立在同族弟兄被苦待、被屠殺(男嬰),產生很大的衝擊,遂導致後來一連串的事件。

實際上,摩西在年幼的時候就清楚自己的身份,所以我們更能理解他迫切想要拯救以色列人的心情。當其他人都在受苦,自己卻能夠在王宮享受榮華富貴,任何有良知的人都會心裡不安吧。因此,摩西動手打人的動機,可能是經年累月下來的一種抱負。只可惜並非神要他運用的方法。

另一個印象深刻的是摩西在曠野的生活。摩西在埃及生活了四十年,又在米甸曠野牧羊了四十年,在曠野的四十年是很單調普通的生活,與他在埃及王宮的日子差別非常大,他必須勞碌工作,照顧羊群。但是日子久了,大抵也就習慣了。他結婚、生子、有固定的工作,生活上沒有什麼特別的地方。若是家庭生活幸福,可能他就打算這樣平凡地過完一生,再也不去掛念在埃及的弟兄們。

片中的摩西從年輕時埃及王子的宮廷打扮,轉變成曠野牧羊人的面貌,這是光讀經文很難想像到的形象,對於摩西卻意義重大。一個人的外貌打扮,會隨著心境及對自己的認識而改變;反過來外貌也會影響心境及自我認同,說到底主要還是環境的影響。但摩西經過四十年的榮華富貴、四十年的曠野操練,兩種極端環境,人生的大起大落,在任何一個世代像他這樣的都不多見。(歷史中,時代的劇變使許多功臣、富翁等被放逐,但那些人很少像摩西還有最後的四十年)

當神吩咐摩西帶領百姓出埃及的時候,摩西的百般不願意,我們似乎都可以理解。一來是他的生活、眼見、耳聞、心志,離年輕時的抱負太遙遠。二來是他早已喪失了氣概(我不說他失去膽量,用氣概這個名詞較為貼切)。三來是這個任務實在艱難。

出埃及記前3章的範圍,真的可以細細閱讀。跨越摩西人生中的八十年歲月,雖然沒有記載很多,相對更能發揮想像力去填補。這些記載最有意義的是:讓我們思考神如何預備一個工人,將百姓得以順利帶領到迦南地。從古至今,有哪一項聖工要人準備長達八十年?除了挪亞造方舟以外,似乎也不多了。

2011年3月2日 星期三

重責大任

(出埃及記3)
摩西與岳父米甸祭司葉忒羅同住以後,作牧羊人,牧養岳父的羊群。我想,既然摩西當過牧羊人,領導過羊群,可能有一些領導能力的培養,像是耐心、愛心、決斷力等。而摩西所領的羊群,既然是岳父的羊,所以有些是用來獻祭用的囉?如果這樣,他大概也熟悉獻祭的流程,至少會熟悉宰殺牲畜等動作。

這天他帶著羊到了何烈山,就是神的山。神的使者從荊棘裡火焰中向摩西顯現,摩西看到荊棘被火燒卻沒有燒著,就要過去觀看。神見摩西要進前觀看,就要摩西不要靠近,並且把腳上的鞋脫下來,因為那地方是聖地。

何烈山應該就是西乃山,那距離米甸有好一段距離(幾百公里)。他為什麼要跑那麼遠呢?可能曠野的水草不夠。我在想幾個問題:這裡提到「神的使者」是什麼?跟神有何分別?還有,荊棘的特色是什麼?剛才講到神的使者,這裡就變成是神了?怎麼樣算是聖地?聖地有什麼意義?為什麼來到聖地要脫鞋呢?由於我現在還(刻意)停留在僅照字面去釋經的階段,暫時不大量找參考資料,有的問題沒有答案先放著。

神自我介紹:「我是你父親的神,是亞伯拉罕的神,以撒的神,雅各的神。」摩西怕見到神,就蒙上臉。這是摩西第一次見神、第一次蒙臉。神這樣自我介紹,這讓我想到神在向以撒、雅各等自我介紹的時候,也常用類似的說法。這點也值得我們省思:你父親的神,就是你的神嗎?

神說:「我的百姓在埃及所受的困苦,我實在看見了;他們因督工的轄制所發的哀聲,我也聽見了。我原知道他們的痛苦。」我注意到,神表示:百姓在埃及所受的苦,神都看見、也都聽見、祂原知道他們的痛苦。用了三種動詞,神的意思很明顯,就是告訴摩西,祂很清楚百姓的苦,並不是沒看見、沒聽見,或不知道。所以祂現在要採取行動了。

神說:「我下來是要救他們脫離埃及人的手,領他們出了那地,到美好寬闊流奶與蜜之地,就是到迦南人、赫人、亞摩利人、比利洗人、希未人、耶布斯人之地。現在以色列人的哀聲達到我耳中,我也看見埃及人怎樣欺壓他們。故此,我要打發你去見法老,使你可以將我的百姓以色列人從埃及領出來。」這就是神打算要採取的行動。祂就要摩西去執行解救以色列人的任務,這可是一個重責大任哪!

「關我什麼事?我在這裡過得好好的,神你何必找我去?」如果我是摩西,我可能第一個會有這個念頭。事實上,摩西一開始也是老大不情願,還提出了七、八個理由,之後我再一一整理。

2011年3月1日 星期二

聽見了

(出埃及記2)
摩西因為殺了埃及人,被法老追殺,所以只好逃到米甸曠野,那是在埃及地東南邊大概400公里遠的地方。也不知道到了那邊多久,有一天,他在一口井旁邊坐下來,米甸一個祭司的七個女兒到井邊,要餵羊喝水。這個井大概是公用的,有牧羊人為了霸佔,把這些女子趕走。摩西卻幫助她們,又餵她們的羊群。這些女子回去以後,父親祭司流珥問她們今天怎麼這麼快就回來,可見以前她們打水都要排在牧羊人後面。她們就如實以告,流珥就要她們把摩西請來一起吃飯。

摩西甘心和流珥同住,並且娶了他其中一個女兒西坡拉,又生了一個兒子叫做革舜,意思是寄居,因為「我在外邦作了寄居的」。摩西的岳父是個奇妙的角色,有的地方記載摩西的岳父是流珥(出2章,民10章),有的地方卻叫葉忒羅(出3章,4章,18章),他對摩西有一定程度的影響力,之後在適當的時機再討論他。

23節之後記載,埃及王死了。而以色列人因做苦工,就嘆息哀求,他們的哀聲達於神。神聽見她們的哀聲,就記念祂與亞伯拉罕、以撒、雅各所立的約。神看顧以色列人,也知道他們的苦情。我發現,不管以色列人是什麼時候開始呼求神的,都有一點值得我們去思考。以色列人呼求神,離祂派摩西帶領百姓,一定相隔好長一段時間,就像我在之前提到的,摩西晚一天「出來」,以色列人就要多受一天的苦。但是,神都聽見了!不管人有沒有看到神的作為,祂都已經聽見、記念、也知道人的苦。

帶領百姓出埃及、進迦南地這種重責大任,不是隨便一個人就可以勝任的。神用這麼長的準備時間,來進行拯救以色列人的計畫。在還沒看到成果之前,不能說神沒有作為。這點認知可以給在苦難當中的人一點安慰嗎?

2011年2月25日 星期五

英雄狗熊

(出埃及記2)
11-15 摩西長大以後,有一次他出去到以色列人那裡,看他們的重擔。因為摩西當他們是弟兄,我想他抱持的心態應該是以關心為主吧。在他成長的過程中,他一直都知道自己有以色列人的身份,也許因此他心中對於以色列人有一份使命,希望能解救他們的苦?這次他看到一個埃及人打一個希伯來弟兄(有時候寫以色列人,不知道有什麼分別?),他看旁邊沒有人,就動手把那埃及人打死,埋在土裡。身為法老女兒的兒子,我想他可能有受過一些武術的基本訓練,又吃得比較好,體力不輸給勞動人口。

第二天他看到兩個希伯來人在爭鬥,他就問那欺負人的說:「你為什麼打你同族的人呢?」從摩西的問句,我們可以看到他的心態:你應該對付施加壓力給我們的埃及人,為什麼打你的弟兄呢?但是那人對他說:「誰立你作我們的首領和審判官呢?難道你要殺我,像殺那埃及人嗎?」這個以色列人沒有回答摩西的問題,反而指責他的心態。

摩西動手打死人的時候他差不多40歲(徒7:23),當時的他血氣方剛,根本無法勝任帶領百姓出埃及的重責大任。他的剛烈,可能會使他無法體恤百姓的軟弱、沒有柔軟的身段照顧百姓的需求、不會祝福百姓,反而咒詛他們。而且從那個欺負人的以色列人就可以知道,當時以色列人也無法服他。

關於摩西,新約聖經上也有評論。從使徒教會執事司提反殉道前的申訴(徒7:20-36),我們可以看到一些有趣的事情。20節講到摩西生下來俊美非凡,22節提到他學了埃及人一切的學問,說話行事都有才能,23節提到他「心中起意」去探望弟兄以色列人,24節用了「受冤屈」、「護庇他」等字眼,25節說「他以為弟兄必明白神是藉他的手搭救他們,他們卻不明白」,而35節「這摩西,就是百姓棄絕說『誰立你作我們的首領和審判官』的,神卻…差派他作首領,作救贖的。」

司提反說摩西打人、解救同族弟兄時,自認是神的旨意。25節的「他必明白」,可以視為1. 是摩西自以為;也可以解讀成2. 神真的藉摩西的手搭救以色列人,只是他們不明白,兩種看法是截然不同的角度。到底神當時有藉著摩西拯救以色列人嗎?還是完全他自己「心中起意」導致的?我還是想再次強調摩西動手打人時的心態及方法的問題。他具備埃及人豐富的知識,人又長得俊美,也有良好的動機,但是他的方法完全錯誤,沒有靠著神只靠他自己,所以英雄出動了,卻被一個同族人反嗆回來,還落得他得逃亡。

摩西本來想要助人,不料他的同族弟兄卻不領情,而且他殺人的事情還傳了出去,他只好逃命。套個小說式的說法:摩西做民族英雄不成,才過了一天就成了狗熊。後來摩西八十歲的時候,神揀選摩西解救百姓、帶領他們出埃及。所以他四十歲的「英雄行為」,在任務及目的上是沒有錯的,但是靠自己的方法卻是錯誤的。逃亡到米甸曠野,可以說是:「你再回去練個四十年再來吧!」他的英雄生涯這麼短,已經足以讓他知道自己的不足了。之後他在米甸曠野待了也差不多四十年,心性磨練後完全改變。雖然不再衝動,卻也衍生出另一個問題,就是太過自卑。

2011年2月24日 星期四

愛是包容

關於愛,以前思考的時候沒有細想它的內涵,是個模模糊糊的概念。這陣子對於基督「愛」的精神,有多一點的體認跟思考。剛好跟團契的學弟討論到關懷,就把思路整理一下。

愛是不是盡力滿足別人的需求、使人得到快樂呢?嗯,好像不是。愛是不是讓別人感動、記得自己的好處呢?顯然更不是。愛是不是思念、喜歡、在意、承諾、付出?好像也不盡然。

保羅說:「愛是凡事包容、凡事相信、凡事盼望、凡事忍耐。」我覺得他說得對極了!愛是在與人相處的過程中,包容別人的缺點、過失。不是因為自己有很偉大的愛去包容別人,而是因為自己也有太多的缺點、過失需要被包容。

人與人相處之間一定會有摩擦、爭執、誤會,所以與人相處時,能夠採取行動消除這些摩擦,就是愛;彼此相愛的人能夠包容、能饒恕,也就能撫平這些傷痕。既然是人,都不完美,彼此相愛的人能包容缺點。所以愛是包容,包容是愛。

討好他人,雖然困難,卻不能算是愛。愛也不是試圖改變別人,而是改變自己。包容他人,需要改變、捨棄一部分的自己,更加困難,但才有基督愛的精神。

到目前為止如此。

2011年2月23日 星期三

美男子

(出埃及記2)
有一個利未家的人,娶了一個利未女子為妻。那女人懷孕,生了一個兒子,見他俊美,就藏了他三個月。乍看這敘述,好像這個兒子是這對夫婦的第一個孩子,但其實不是。他至少有一個姊姊、一個哥哥(出4:14)。聖經沒有提到哥哥曾經被藏起來,所以也許哥哥出生的時候,法老還沒有下殺以色列男嬰的命令。但是這個孩子出生時,法老已下令,這對利未夫婦只好把孩子藏起來。一直藏到三個月,藏不住了(也許因為孩子會哭鬧,發出聲音),只好將孩子放在箱子裡,藏在河邊的蘆荻中。也許只是想遠離住宅區及人群,並不是要把他「放水流」。孩子的姊姊遠遠站著,要知道他究竟怎樣。

也不知道這孩子躺在河上的箱子裡多久以後,法老的女兒來到河邊洗澡,發現了箱子,打發一個婢女拿來。她打開箱子,看見那孩子。孩子哭了,她就可憐他說:「這是希伯來人的一個孩子。」孩子的姊姊來跟法老的女兒說:「我去在希伯來婦人中,叫一個奶媽來,為妳奶這孩子,可以不可以?」回答說:「可以。」姊姊就去把媽媽叫來,法老的女兒對她說:「妳把這孩子抱去,為我奶他,我必給妳工價。」媽媽就把孩子抱回去餵養他。一直到孩子長大了一點,孩子的媽把他帶到法老的女兒那裡,作了法老女兒的兒子。她將這個孩子取名摩西,意思是:「因我把他從水裡拉出來。」

我在想,摩西的父母為什麼把這孩子藏起來?當然,沒有人會希望自己的孩子被殺。但是,法老的女兒這個不相干的人,怎麼沒有將他棄之不顧,反而認他做兒子呢?姊姊的出現及「善意的建議」,是個關鍵。如果在法老的女兒見到摩西時,姊姊沒有及時地向她提議,法老的女兒大概不會自己想說把他收為自己的孩子。她的即時反應與及時行動,都是難能可貴的作為。8節記載這個姊姊還是童女,所以如果不是神賜她智慧與勇氣,她怎能作到?

但是這只是條件之一,我想到另外一個必要條件,就是2節提到的「見他俊美」。對法老的女兒來說,收養一個孩子一點也不困難,只是沒有任何好處及必要。若不是摩西長得可愛、討喜,我想法老的女兒大概也不會想收他作兒子,他的父母可能也不會冒險藏了他三個月。我會這麼覺得,主要是因為人很難拒絕可愛的嬰兒,這是人的天性。當然,摩西第一次與法老的女兒「見面」,他可不是面帶笑容,而是哭了出來。所以,除了摩西生得俊美,也有可能他哭得惹人憐愛。總之,我更新了對摩西的印象。

我不是法老的女兒,不知道她當時心中是怎麼想的。不過可以肯定的是,摩西是個美男子。但他長大以後,外表的吸引力可能不再重要,重要的是無法與生俱來的內在,須經過多年磨練才能得到的特質。

2011年2月22日 星期二

百年勞工

創世記結束後,緊接著就是出埃及記,是以色列歷史與律法上非常重要的一卷。

(出埃及記1)
出埃及記的引言從以色列(雅各)一家來到埃及開始。雅各及以下三代所有子女,一共有七十人,詳細的人名記載在(創40:8-27)。我原以為族譜上只有記載男丁,但是(創46:17)提到了亞設的女兒西拉,也有算在這七十人當中。奇怪的是,在整部族譜上她是唯一的女性,我想到兩種可能的解釋。一個是其他的女兒、孫女已經嫁出去了,而不算在內。另一個可能是神使雅各家生男生的比率遠高於生女生。乍聽之下很奇怪,但對照(創29:31-24)雅各眾子中,只有利亞生了一個女兒底拿,而其他孩子都是男生,這第二種說法似乎也不是不可能。當然,我相信還有其他的解釋。

在引言的最後,6節:「約瑟和他的弟兄,並那一代的人都死了。以色列人生養眾多,並且繁茂,極其強盛,滿了那地。」以色列人到底有多強盛?8節當時的法老說:「看哪,這以色列民比我們還多…」才幾百年間,外來移民雅各一家的七十人,已經擴張到超過本地埃及人的人數了。何等的驚人!也難怪埃及人害怕以色列人。於是埃及人叫以色列人做苦工,為法老造了兩座積貨城。兩座城,想必工程浩大,也可以想見是以色列人人多才辦得成。但是埃及人越發苦害他們,他們越發多起來,越發蔓延,令埃及人愁煩。聖經用「蔓延」來形容以色列人,還真是有趣(對埃及人來說一點也不有趣)。

後來(我假定記載是有時間順序),法老就命以色列的兩位收生婆施弗拉、普阿,如果接生到以色列男嬰,就將之殺死,女嬰則可以留下來。但收生婆敬畏神,不照埃及王的吩咐行,竟存留男孩的性命。法老召她們去質問,她們在法老面前坦然無懼,還「掰」了一套說詞:「因為希伯來婦人與埃及婦人不同,希伯來婦人本是健壯的,收生婆還沒有到,她們已經生產了。」誰都聽得出來這是理由,不過法老竟然也拿這兩位收生婆沒辦法。不管怎樣,若不是神的保守,這兩位收生婆哪能在法老面前存活?後來神還因為她們敬畏祂,讓她們成立家室。

在讀完本章後,我突然想到一個問題:以色列人作苦工到底多少年?由於摩西80歲帶領百姓出埃及,所以苦工最少有80年。上限的話,(出12:40-41)記載以色列人住在埃及430年。前面70年,約瑟還活著(他39歲雅各搬到埃及,110歲去世),所以如果從約瑟去世開始算起,最多是430 - 70 = 360年。假定(出埃及記1-2)是依照時間順序記載,也就是照著以下順序:6節約瑟和弟兄那一代的人都死了、8節有不認識約瑟的新王起來治理埃及、11節法老要以色列人作苦工,造了兩座積貨城、12節越發苦害以色列人,他們就越發蔓延,以至於15節以後法老命令收生婆殺以色列男嬰,然後才輪到2章摩西出生,上限就會低於360,下限也會超過80年,我個人猜想100-300年之間比較有可能。

(出1:13-14)記載:埃及人嚴嚴地使以色列人做工,使他們因做苦工覺得命苦。數十萬人,數十年的苦工!無怪乎以色列人的哀聲達到天上。但是神,竟然要花數十年才預備好一位僕人,帶領百姓離開埃及,那就是下一章提到的摩西。為什麼神不立即救拔以色列人脫離苦海?要知道摩西晚一天「上工」,百姓就要多作一天苦工。一個領導人、一個神的重要工人的養成需要那麼多時間?神這麼安排,值得我們思考,畢竟我們常常只提到摩西在曠野磨練了四十年,卻忘了那四十年當中數十萬的以色列人都在叫苦連天。

2011年2月21日 星期一

雅各約瑟是木乃伊?

(創世記49)
雅各祝福、預言他兒子們的事情以後,就講到自己的後事。他要求子孫將他葬在祖先的墳墓,所謂麥比拉田間的洞。麥比拉田與洞是亞伯拉罕為了埋葬撒拉,跟赫人以弗崙用四百舍客勒銀子買的。這個墳墓,埋葬了亞伯拉罕與其子孫,包括撒拉、亞伯拉罕、以撒、利百加(不知道以撒與利百加誰先過世)、利亞、雅各等。相關的經文可參考(創23:1-20,25:7-10,47:28-31,49:29-33)。

(創世記50)
雅各斷氣了。由於約瑟已(創47:28-31)答應要替他辦理後事,所以這件事情就由他來處理。他先用香料薰雅各的屍體,總共四十天,埃及人則為他哀哭了七十天。我相信薰屍體的這個行為,就是埃及人有名的保存屍體的防腐過程,換句話說,雅各死後成了木乃伊?(當然,不是冒險電影裡會爬起來的木乃伊...)

七十天以後,約瑟請法老的家人報告法老(而不是他親自去見法老),說他要上去迦南地埋葬父親,法老准了。於是約瑟帶了好大一批人上迦南地埋葬雅各,包括法老的臣僕、法老家中的長老、埃及的長老、約瑟全家與弟兄,以及車輛馬兵。(創50:9)特別記載著:那一幫人甚多。他們到了約旦河外(也就是約旦河東邊)的亞達禾場,就在那裡大大嚎啕痛哭,約瑟哭了七天。甚至讓迦南人見了,都說:「這是埃及人一場極大的哀哭。」然後他們到麥比拉田,將雅各埋葬了以後,大家就回去了。

埃及方面之所以這麼大陣仗的為雅各送葬、哀悼,我想得到唯一的解釋就是約瑟救國、施政立了大功,讓全埃及人民感念不已。這是很值得思考,也助於我們更了解約瑟的為人,就是:約瑟在當時埃及人的心目中,到底有多偉大!

他們回埃及以後,約瑟的哥哥們想起以前所犯的錯,怕約瑟因為父親死了沒人管,向他們狠狠地報復,所以編了一段雅各的話派人告訴約瑟,說雅各吩咐約瑟要饒恕哥哥們。約瑟聽了這段話,就哭了。如果我是在向學生講故事,一定很想在這個時候問他們:約瑟為什麼在這裡哭了?這是個好問題,我們繼續看下去。

約瑟的哥哥們除了派人傳話,也親自來在約瑟前面拜他,說:「我們是你的僕人。」約瑟講了一段很感人的話。他說:「不要害怕,我豈能代替神呢?從前你們的意思是要害我,但神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。現在你們不要害怕,我必養活你們和你們的婦人孩子。」於是約瑟用親愛的話安慰他們。

約瑟為什麼哭?我在想這個哭與他在和兄弟相認那時的放聲大哭,有什麼不一樣?(可以從內心感受的角度細想,不過我想不是重點,就不多說了)在這裡的哭,難免因為想到他所經歷的苦,以及哥哥們到現在還無法釋懷、不理解他。但是約瑟還用親愛的話安慰他們,因為他明白這一切都是神的安排。

我相信約瑟在哥哥們第一次到埃及糴糧、想起他小時候做的夢的時候(創42:8-9),就開始意識到原來他受苦直到當上宰相,是神安排他要拯救全家以及許多人。我更相信,約瑟當時絕對不會比全家搬到埃及的17年後更清楚神的旨意。在與家人團聚後的每一天,相信約瑟都會記得之所以有今日的光景,是怎麼來的,又是為了什麼而來的。約瑟對於自身的苦難,已經想得很透徹了,但他的哥哥們沒有辦法理解,也就無法釋懷。

最後我要為約瑟作個總評:雖然聖經上並沒有記載,但是硬要說約瑟在苦難中不曾埋怨神等等,我覺得不合情也不合理,沒有必要把約瑟當成聖人。如果沒有苦難的遭遇,他也只是平凡人,但有一點是肯定的:他敬畏神。他可能天生具備一些聰明、善良、孝順、信靠神的特質,卻非得要經歷了一番苦難(長達13年),才成就他能作為一代良相,才能為主所重用。想想看,約瑟在少年時代不懂得解夢,作了兩個夢惹哥哥、父親不高興,怎麼到了埃及之後他就會解夢了?若不是苦難的磨練使得約瑟更懂得信靠神,他怎能說出:「解夢不是出於神嗎?」這樣的話呢?在患難中懂得倚靠神的人,能成長、被磨練,如火煉精金,如被琢磨的鑽石,也產生堅不可摧的信靠。可以說,宰相約瑟的養成,苦難與信靠神兩者不可或缺,這就是約瑟一生信仰的經歷。

約瑟死前,也囑咐弟兄、子孫,說:「神必定看顧你們,領你們到他所應許的迦南地......你們要把我的骸骨從這裡搬上去。」就這樣,約瑟活了110歲(他死後大概也成了木乃伊),後來以色列百姓出埃及時,確實有將約瑟的骸骨帶去迦南地(出13:19)。

創世記的讀經心得到這裡告一個段落,往後若再想到其他主題,我會再發表。也請讀者多多指教,使彼此都能受造就。

2011年2月18日 星期五

雅各的孩子們

(創世記49)
本章主要內容是雅各預言他的兒子們各立宗派以後將遇到的事情,以及再次囑咐他的安葬方式。由於其中有很大的篇幅逐一提及雅各的眾子,我們不妨就一口氣來介紹這十五位孩子吧。

出生及出生序
首先,按照出生順序來說,
雅各與利亞:流便、西緬、利未、猶大
雅各與辟拉:但、拿弗他利
雅各與悉帕:迦得、亞設
雅各與利亞:以薩迦、西布倫(、女兒底拿)
雅各與拉結:約瑟、便雅憫
約瑟與亞西納:瑪拿西、以法蓮

雅各有兩個妻子,利亞及拉結。並有兩個妾,悉帕與辟拉,分別是兩個妻子的使女。由於雅各疼愛拉結,使利亞受冷落,所以神賜福給利亞,使她懷孕,接連生了四個孩子。拉結不生育,鬧脾氣,雅各沒辦法,只好納了拉結的使女辟拉為妾,從她身上得了兩個兒子。利亞見辟拉有孕,就也把使女悉帕給雅各為妾,也得了兩個兒子。後來,有「風茄事件」,使得利亞得以與雅各求歡,之後又生下了兩個兒子。最後,神眷顧拉結,終於使她能懷孕生子。生了約瑟之後,又懷了便雅憫,卻因此難產而死。這些過程都記載在(創29:31-30:23,35:16-20),或可參見前作:看七年如同幾天

妻子為孩子取名
從孩子的命名中,我們可以看到雅各兩個妻子的心思。利亞為孩子取名為有兒子聽見聯合讚美,拉結為孩子取名為伸冤相爭,利亞再為孩子取名為萬幸有福價值同住,拉結再為兒子取名為增添。她把小兒子取名為便俄尼,雅各卻取名為便雅憫,聖經上沒有提到這兩個名字的意思。利亞取的有兒子聽見聯合同住幾個名字,都是針對丈夫的,因為她失寵(或作被恨),除了價值(由於她把使女給了丈夫,之後懷了這個兒子,視為是神給她價值);拉結取的名字則都跟她生孩子有關,像是伸冤相爭增添。簡而言之,利亞沒有生子的問題,卻得不到丈夫的寵幸,拉結則剛好相反。便雅憫則是唯一由雅各取名的兒子。

約瑟的兒子成為雅各的兒子
上一章有提到,雅各將約瑟在埃及生的兩個兒子歸到自己名下。這兩個兒子是瑪拿西、以法蓮,都是由約瑟與安城祭司波堤非拉的女兒亞西納所生的,兩個兒子的名字意思分別是使之忘了使之昌盛,用意非常明顯。(創41:50-52)

流便 有兒子(創29:32)
他做過的事情是與他父親的妾辟拉同寢(創35:22)因為這件事,雅各說他:「放縱情慾,滾沸如水,必不得居首位;因為你上了父親的床,污穢了我的榻。」(創49:3-4)另外,在約瑟的事情上,他兩次表達正面的行動,分別是阻止弟兄害約瑟(創37:21-24,42:21-22)與試圖擔保便雅憫的安危(創42:35-38),但都沒有果效。

流便小的時候有一件小事是他在割麥子的時候在田裡找到風茄,拿去給母親利亞。拉結跟她要了些風茄,利亞就為此不高興,可見她們姊妹關係有多差。最後拉結為了風茄就說:「今夜他(雅各)可以與你同寢。」而利亞還為此很高興地迎接雅各,說:「因為我實在用我兒子的風茄把你雇下了。」從這小事中可以看到拉結在家中的威勢,以及利亞有多可憐,竟然要用風茄和妹妹交易與丈夫好合的機會。最後的結果是:利亞懷了第五個孩子以薩迦。

西緬 聽見(創29:33)
西緬在創世記主要的記載,就是他與弟弟利未用計聯手殺了示劍城的所有男人,使得雅各全家在迦南人當中背負臭名(創34)。因為這件事情,雅各稱西緬與利未「是弟兄,他們的刀劍是殘忍的器具......他們的怒氣暴烈可咒,他們的忿恨殘忍可詛!我要使他們分居在雅各家裡,散住在以色列地中。」(創49:5-7)西緬在雅各眾子中可能品行最差,或是約瑟對他印象最不好,所以曾被「留下來觀察」(創42:24)。

順帶一提的是,就民數記前後兩次的人口普查數字來看,西緬支派是人口減少最多的一支,由(民1:23)的59,300人,減少至(民26:14)的22,200人,相較於其他支派最多只有20%的減幅,西緬支派在曠野中倒下的人數甚多。

利未 聯合(創29:34)
除了與西緬一同殘殺示劍城,創世記沒有特別記載利未的言行。利未支派後來的確應驗了雅各說的「散住在以色列地中」,卻是因為擔當聖職服事神的緣故。

猶大 讚美(創29:35)
聖經中猶大這個名字好像都是跟賣人有關的?哈。雅各的兒子猶大是主導賣掉約瑟的人(創37:25-28)。但也是向父親擔保便雅憫安危,能讓父親信任的兒子(創43:1-10),並且在埃及宰相(約瑟)要對便雅憫不利時,挺身而出的人(創44:14-34)。猶大另有一件事情以一整章的篇幅記載,即他娶妻、娶媳婦,並使媳婦懷孕,得了一對雙胞胎。過程都記載在(創38)。雅各對猶大的評論:「你兄弟必讚美你;是無人敢惹的獅子......。」其中有一句話像是預表基督說的,但我不確定:「圭必不離猶大,杖必不離他兩腳之間,直等細羅(賜平安者)來到,萬民都必歸順。」

伸冤(創30:1-6)
創世記提到極少。雅各說:「但必判斷他的民,作以色列支派之一。但必作道上的蛇,路中的虺,咬傷馬蹄,使騎馬的落於後。」

拿弗他利 相爭(創30:7)
創世記提到極少,雅各說:「拿弗他利是被釋放的母鹿,他出嘉美的言語。」

迦得 萬幸(創30:9-11)
創世記提到極少,雅各說:「迦得必被敵軍追逼,他卻要追逼他們的腳跟。」

亞設 有福(創30:12-13)
創世記提到極少,雅各說:「亞設之地必出肥美的糧食,且出君王的美味。」

但、拿弗他利、迦得、亞設,不僅在創世記的篇幅極少,並且在雅各的預言中也被擺在以薩迦、西布倫的後面。我猜想主要因為他們是雅各庶出的兒子,也就是由兩個妾所生。

以薩迦 價值(創30:14-18)
創世記提到極少,雅各說:「以薩迦是個強壯的驢,臥在羊圈之中。他以安靜為佳,以肥地為美,便低肩背重,成為服苦的僕人。」

西布倫 同住(創30:19-20)
創世記提到極少,雅各說:「西布倫必住在海口,必成為停船的海口;他的境界必延到西頓。」後來,以色列人進迦南地捻鬮(抽籤)分地時,西布倫支派之地的確有靠海,但亞設、拿弗他利支派更接近西頓。

約瑟 增添(創30:22-24)
約瑟的篇幅非常多,我們也討論過不少。在此只提雅各的評論。雅各說他是「與弟兄迥別之人」,祝福道:「...神必幫助你,那全能者必將天上所有的福,地裡所藏的福,以及生產乳養的福,都賜給你。你父親所祝的福,勝過我祖先所祝的福,如永世的山嶺,至極的邊界;這些福必降在約瑟的頭上...」雅各說他對約瑟的祝福勝過祖先,可見這祝福極大極重。

便雅憫 (創35:16-18)
便雅憫的出生令雅各的愛妻拉結難產而死,不知道雅各對便雅憫有什麼樣的心理?從他捨不得便雅憫離家去埃及,可知他極為在意這個小兒子,但對他的祝福卻又沒什麼內容。雅各說:「便雅憫是個撕掠的狼,早晨要吃他所抓的,晚上要分他所奪的。」另外,創世記也沒提到便雅憫及與便俄尼這兩個名字有什麼意含。

瑪拿西 使之忘了(創41:50-51)
雅各在(創48:5,15-16)將瑪拿西、以法蓮歸在他自己名下,且立以法蓮在瑪拿西之上。這些我們先前討論過,就不再贅述。瑪拿西是約瑟在成為埃及宰相之後與埃及女子生的,取名為使之忘了,意思是:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」約瑟當時可能還沒有意會到他當上宰相的用意,是神安排使他能拯救全家人。

以法蓮 使之昌盛(創41:52)
以法蓮也是約瑟在埃及所生,意思是使之昌盛。他說:「神使我在受苦的地方昌盛。」從約瑟為兩個孩子命名的過程,可以捕捉到約瑟當時對於神的認識。

※底拿
聖經唯一有記載雅各的女兒,是利亞在生了六個兒子之後所生。底拿在示劍城遭示劍強暴,她的哥哥西緬與利未為了這件事情殺了示劍全城男人報仇。

2011年2月17日 星期四

約瑟沒有兒子

(創世記47)
雅各臨終前交代了一些事情。聖經人物中有交代遺言的不少,但雅各是少數佔了較多篇幅的(就是話比較多的。另一個我想得到的是摩西)。(創47:29-31)雅各的第一個吩咐是要約瑟將他葬在列祖的墳墓。這件事對我們來說可能無關緊要,但對雅各來說當然重要。他很鄭重地表達他的意願,說:「我若在你眼前蒙恩,請你把手放在我大腿底下,用慈愛和誠實待我,請你不要將我葬在埃及。我與我祖我父同睡的時候,你要將我帶出埃及,葬在他們所葬的地方。」

「我若在你眼前蒙恩」、大量的「請」,聽起來不像是長輩對晚輩說的話。還有31節雅各得到兒子的保證以後,就在床頭(或杖的頭)上敬拜神,從上面這些小動作中可以想想雅各面對死亡的心情。雅各的要求可以辦得很困難,也可以很輕鬆,後面可以看到,約瑟遵照命令及所起的誓(手放在對方大腿下是起誓的動作,參考創24:2),並且沒有對父親的後事馬虎。

(創世記48)
後來,雅各生病了,約瑟就帶著兩個兒子去看祖父。雅各在床上勉強坐起來,可見他老了、病得也重了。他對約瑟講的話,重點是立以法蓮、瑪拿西為自己的兒子,並且立以法蓮在瑪拿西之上。不過仔細看他講話的內容,如果記錄的人有寫完整,那麼雅各講話有點像「老人癡呆」。

3-4節他先提到神曾應許賜給他後裔迦南地。5-6節他說把約瑟在埃及生的以法蓮、瑪拿西兩個兒子立為他自己的兒子。7節卻又扯到「至於我...拉結死在我眼前,我把她葬在伯利恆」。在自顧自地回憶往事以後,8-9節突然問起旁邊的人是誰,約瑟趕緊說這就是(你剛才提到的)以法蓮、瑪拿西。11節講的這句話,也很像老人家會說的。因為「我想不到得見你的面」這種話他應該剛到埃及就會講過;「不料,神又使我得見你的兒子」,彷彿他從沒見過約瑟的兒子似的。跳躍主題的講話方式,以及忘了自己的孫子,像不像老年癡呆了?喔,我只是說笑而已。(10節有提到雅各年紀老邁,眼睛昏花,不能看見)

約瑟把他兩個孩子領到雅各面前,哥哥瑪拿西對著他右手,弟弟以法蓮對著他左手,聖經在這邊描寫得很詳細。傳統上右手邊是比較大的,但雅各突然把右手伸到左邊的以法蓮頭上,又把左手剪搭過去按在瑪拿西頭上,然後就開始祝福。祝福詞很簡單,「一生牧養我直到今日的神」這點先前已經討論過了,其餘的就是願神賜福給這兩個孩子,使他們歸在自己名下,又在世界中生養眾多。

雅各可能看起來真有點糊里糊塗,所以約瑟以為雅各把他兩個兒子的大小給搞錯了,他想把雅各的右手移開,雅各卻不從,說:「我知道!他也必成為一族,也必昌大,只是他的兄弟將來比他還大,他兄弟的後裔要成為多族。」這一族和多族,有什麼分別?我還沒有把後來的發展弄得很清楚。約瑟大概也很納悶為什麼父親要這麼做。而原本是他自己的長子的瑪拿西,卻成了父親的最小兒子,反而次子以法蓮還比較大。如果硬要像華人算輩分的話,恐怕還有點複雜。

雅各這個動作,我細細思考後,想到四件事情。第一,雅各絕對是故意的,因為他知道約瑟把長子對在他的右手,所以把兩手交叉。第二,雅各本來是次子,卻奪了長子的名分與祝福,所以他現在是長子。這跟他立以法蓮在瑪拿西之上有關聯嗎?第三,雅各說,約瑟在以法蓮之後生的兒子可以歸他自己,但約瑟之後還有生兒子嗎?因為以色列沒有約瑟支派,族譜上也沒有記載,所以約瑟顯然沒有再生兒子,在名義上我們可以說他「沒有兒子」!第四,以法蓮、瑪拿西這兩個「雅各的兒子」,在血統上有一半是埃及人!(參考創41:50)血統、基因在這裡應該不重要,我覺得有趣純粹是因為 -- 畢竟雅各祝福這兩個「半個埃及人」成為大族、多族啊。

2011年2月16日 星期三

聖經數字謎題:雅各幾歲離家?

本文要暫時跳脫創世記的進度,討論一個有趣的問題,就是:雅各離開家的時候幾歲?答案不見得很重要,但是我是覺得東拼西湊找到證據,過程頗有意思。

在普遍印象中,雅各好像是個整天待在家的宅男,有一天媽媽突然偷聽到爸爸跟哥哥的對話,叫他假扮成哥哥騙取爸爸的祝福。得手了以後,雅各為了躲避憤怒的哥哥,只好離開家。這時的雅各,應該還滿年輕的吧?

事實上,如果創世記各處都記載無誤,而我也沒有算錯的話,雅各離家的年紀,應該是77歲左右。

「慢著,你說雅各當時是77歲的...老頭兒?」

容我算給你聽。關鍵線索是:約瑟的出生時間
  1. 雅各離開家,總共在拉班那裡作工20年(創31:41)
  2. 雅各作工7年後,娶了利亞、拉結。利亞生了6個孩子,中間還間隔拉結的使女辟拉生2個、利亞的使女悉帕生2個。然後拉結才有了第一個孩子 -- 約瑟(創29:31-30:22)
  3. 約瑟出生之後,雅各開始打算離開拉班。所以他去找拉班商量,在這之後最多做了6年工,因為雅各說他為了拉班的羊群服事他6年(創31:41)。總之,約瑟出生時,雅各應該是離家第14年左右
  4. 約瑟見法老、當上埃及宰相時年30歲(創41:46)
  5. 當7個豐年及2個荒年,也就是9年過去以後,雅各來到了埃及見法老,當時他130歲。雅各130 - 約瑟39 = 雅各91歲生約瑟(創47:9)
  6. 所以約瑟出生時,雅各91歲,他離家已經滿14年左右,相減之下,可得雅各77歲時離開家,是個老頭兒,哈!
  7. 順帶一提的是,雅各對拉結一見鍾情,也是在他77歲的時候哪!
以下是我整理出的年齡表,供大家參考!出處指的是年齡數字的出處,粗體表示經文上有明寫數字,其餘一律是推算出來的。


亞伯拉罕一家年齡差距表
事件出處亞伯
拉罕
撒拉以實
馬利
以撒以掃雅各約瑟
亞伯拉罕離開唔珥創127565
+11 以實馬利出生創1686760
+13 應許隔年生以撒、改名、割禮立約創17998913
+1 以撒出生創2110090140
+37 撒拉去世創231371275137
+3 以撒娶妻創251405440
+20 以掃雅各出生創25160746000
+15 亞伯拉罕去世創2517589751515
+25 以掃娶妻創261141004040
+23 以實馬利去世創251371236363
+14 雅各離家創311377777
+7 雅各取利亞、拉結(苦工7年)推算1448484
+7 約瑟出生(苦工14年)推算15191910
+6 雅各離開拉班(苦工20年)創3115797976
+11 約瑟被賣創3716810810817
+12 以撒去世創3518012012029
+1 約瑟見法老,豐年開始創41

12130
+9 雅各下埃及,荒年過二年創4713039
+17 雅各去世創4714756
+54 約瑟去世創50110
如有錯誤請不吝指出!謝謝

從這個表格也可以找到一些有趣的發現,像是雅各以掃應該有見過亞伯拉罕、約瑟與哥哥們應該有見過以撒等。

P.S. Facebook的讀者,若想保存此表格(例如加到書籤),建議可按「閱讀原文」。

2011年2月15日 星期二

大壟斷

(創世記47)
這一章我們主要要來觀察約瑟的施政。前一章最後稍微提到約瑟計畫將全家安置在歌珊地,這一章是他計畫的執行。他從兄弟中挑出五個來,引他們去見法老。為什麼只挑了五個?我想是約瑟避免兄弟在法老面前出醜,所以他挑看起來比較可靠、能幹,並且能上檯面的人見法老。我不是亂說,想到約瑟的兄弟們在「宰相」面前那副誠惶誠恐的模樣 -- 約瑟總不能讓法老覺得他的兄弟都是嫩咖吧。總之至少要給法老一個好的印象。

法老問完了他的問題,就跟約瑟說,可以叫他全家都住在國中最好的地,可以住在歌珊地。並且如果知道他們中間有什麼能人,就派他們看管法老的牲畜。(創46:34)約瑟曾對他的兄弟們提到「凡牧羊的,都被埃及人所厭惡」,雖然不知道原因,但這總是約瑟計畫的重點。如果沒有這個原因,以色列人就沒辦法與埃及人分開居住。我前面已經提過,「隔離政策」避免了以色列人被同化。

再看雅各跟法老的對話。雅各給法老祝福,是不是表示法老將雅各視為長輩?也可看出法老有多麼倚重約瑟。法老問雅各平生的年日是多少?他的回答很值得思考:「我寄居在世的年日是一百三十歲,我平生的年日又少又苦,不及我列祖在世寄居的年日。」從亞伯拉罕至雅各的兒子,都是逐水草而居的牧羊人,他們很熟悉這種暫時寄居在某處的感受。不過當雅各說他在世間上是寄居的,這應該是聖經上第一次提出「人生是客」的人生觀,我相信這個觀點影響了之後以色列人的信仰,以及基督教的思想。

而雅各說他平生的年日又少又苦,少是相對於他的列祖(亞伯拉罕享年175歲,以撒180歲),苦也確實比他的列祖苦得多。很想問一個沒有答案的問題:如果雅各不那麼愛「抓」(憑自己力量爭取利益),會不會比較快樂一點?最後,雅各走之前,又給法老祝福一次,為什麼呢?也許雅各發現法老的問題關於歲數年紀,表示他關心自己的生命,所以在這方面再多加祝福吧?純粹個人猜想。

再回到約瑟的施政吧。他在豐年期間囤積了大量的糧食,在荒年期間逐漸地賣給埃及與外地來的人。套用商業的概念,約瑟是以政府的角色進行了一場大壟斷:人民必須有糧食吃才能存活,地不出產,只好向約瑟經營的官方糧倉購買。雖然好的經濟政策保全了大家的性命,但同時約瑟也替法老政權積聚了大量的財富與權力。糧食並非免費,飢荒沒幾年,百姓就沒錢買糧食,可見民眾的儲蓄有限。這時候,約瑟就開放以牲畜兌換糧食,百姓用牲畜換了一年的食物,而埃及的牲畜全歸給法老了。再隔年沒有了牲畜,約瑟就買進勞力與田地,賣出糧食。從此以後,法老可以針對全埃及地的出產徵收五分之一,等於是20%的勞動所得稅了。撇開聖經的有感而發:掌握資訊、時機,並且握有權力控制原物料(或貨物),產生的巨大利益,真是非常可觀也可怕!不過,約瑟在埃及人的心目中,可是一位良相,從之後雅各出殯的隊伍可以知道。

至於以色列人呢?他們在歌珊地活得好好的,置了產業,並且「生育甚多」。加了引號是因為,420年以後,他們的男丁從剛進埃及時的70人(創46:27)變成60萬人(出12:37),這個增長速度,我怎麼想都覺得不可思議。雅各的第三代至少有68人,我用計算機算了一下,理論上如果只生4代,每一代都生10個,的確是可以超過60萬。不過族譜上,每一代沒有生到10個。假使每代都生4個,那麼就要超過6代才能到60萬,但好像也沒這麼多代。我不打算多做解釋,反正也無從考察他們到底是怎麼生的。就當作是神大大的賜福給以色列人吧!

雅各的遺言、祝福及後事,待下一章一併討論。

2011年2月14日 星期一

百感交集五味雜陳

(創世記45)
在猶大講完前面那番話以後,約瑟已經忍受不住了,遂吩咐眾僕人出去,然後他就放聲大哭。要進入這段經文的情境,恐怕得暫停閱讀,將心思停留在約瑟身上。想想約瑟為什麼放聲大哭,大聲到全家及法老家中的人都聽見了。想像一下如果自己是約瑟,百感交集的當下,除了放聲大哭還能做什麼?

他不能做什麼。所以,由得他哭吧,哭他還年幼時被哥哥們背叛所受的創傷、哭他在埃及所做苦工、哭他被波堤乏的太太所受的冤枉、哭他被酒政遺忘、哭他在埃及娶妻生子時家人不在身邊、哭他幾十年不見思念的父親與弟弟、哭他明白神的旨意原是要他在埃及預備糧食、哭他與兄弟終於相認、哭他將要與父親團聚......

除了百感交集,我們對此時此刻的約瑟還能有更好的形容嗎?倒不如,在心中想像他大哭一場,來記念他所受的苦難。

約瑟他終究停下來了。他的兄弟們目睹這場嚎啕大哭,各人正在驚惶失措,此時約瑟開口了。他說:「我是約瑟,我的父親還在嗎?」約瑟的兄弟們已經被這場大哭給震驚了,他這句話更有如晴天霹靂。(創世記45)前面這幾節真的要用很慢很慢的速度去讀它,去細細感受每個人物的衝擊。約瑟的兄弟們完全無法回答,所以他就開始自顧自地發表意見。

約瑟說了幾件事情:1. 請你們近前來 2. 我是你們的兄弟約瑟 3. 現在不要因為把我賣到埃及而自憂自恨,這是神差我在你們以先來,為了要保全大家因為飢荒而有危機的生命 4. 差我到這裡來的不是你們,而是神 5. 你們要趕緊回父親那裡傳話、接他過來,讓我奉養他 6. 你們要見證我在埃及的榮耀和所看見的事

前3件事情,是約瑟在安慰他的哥哥們不要自責。因為他與他們靠近,並且承認彼此仍是兄弟,又說不要自憂自恨。第4件事情,是約瑟對神旨意的明白陳述。第5、6件事情,則是吩咐兄弟們將父親與全家接來埃及定居。見他這番話說得有條有理,就知道他確實蒙神賞賜智慧,有管理、執行事情的能力。

接著,約瑟與便雅憫抱頭痛哭,約瑟與眾弟兄親嘴、抱著他們哭。這時情緒才平復下來,他們才開始正常地講話。約瑟的哥哥們,對於這位說話嚴厲的埃及宰相,原本是怕得不得了,又有種說不出來的怪,現在知道原來是他們愧對的弟弟約瑟,心中也是五味雜陳(我已把他們心中的矛盾寫在上一章了)。約瑟心裡釋懷,但是他們呢?心裡自始至終還是擔憂約瑟會報復(見創50:15-21)。

約瑟兄弟團聚的喜悅傳至法老與臣僕,他們也很高興。法老更命約瑟要將父家都接來,賜下許多食物、衣服與驢子,還說:「你們眼中不要愛惜你們的家具,因為埃及全地的美物都是你們的」。於是約瑟打發他的兄弟回去,還丟了一句很耐人尋味的話給他們:「你們不要在路上相爭。」其實我想約瑟的哥哥們高興(或是基於先前的陰影)都來不及,怎麼還會去嫉妒便雅憫的禮物比較多呢?

當他們回到雅各那裡,告訴他約瑟在埃及做宰相這個天大的好消息,他們心裡是非常高興的。因為,當年十個兄弟謀害了約瑟,使得雅各長年鬱鬱寡歡,今天終於能向父親報告約瑟的好消息,也真的是卸下心頭一大塊石頭。約瑟的哥哥們不只自覺愧對約瑟,更是感到愧對父親。

但是雅各,如前所述(創43:14),早就已經心死了。聖經寫道雅各心裡冰涼,因為不信他們。直到他聽到兒子們說的,又看到兒子們帶回來的,心就甦行了。他說:「罷了!罷了!我的兒子約瑟還在,趁我未死已先,我要去見他一面。」這個「罷了」對照一些英語版本,意思近乎於「夠了,我相信了」,也就是雅各相信約瑟真的在埃及,而他要將全家帶到埃及去。

故事豈可在這裡中斷呢?這裡雖然不是劇情的高潮,卻是雅各一生信仰的高潮呢!所以我就接著寫46章。

(創世記46)
雅各帶著全家,下到別是巴,就獻祭給「他父親以撒的神」。晚上神向他顯現,安慰他,自稱是「你父親的神」,說他要與雅各同在一起下埃及,也必定帶他上來,他死時約瑟必在他身邊。為什麼我說這裡是雅各一生信仰的高潮呢?因為這是聖經最後一次記載神向雅各說的話。雖然這裡都稱神為以撒的神,但是我們要偷跑進度往後看(創48:15),雅各臨終前說神是「一生牧養我直到今日的神」。我打從心裡認為神要得到雅各這句話,得來不易。

在44章時我已經說過,雅各是「阿抓」,但他在130歲前抓到的都是一場空。今天雅各在全然未曾預料的情況下,人生有了個圓滿的晚年,那是神給他的。所以雅各在別是巴最後一次作異夢,就如同他逃離家時在伯特利第一次作異夢一樣,是雅各一生信仰的高潮。這兩次異夢之間,發生了多少事情?太多了!但是神的應許不曾落空。雅各大概是到最後這一次,才徹底明白了。一個人活到130歲,信仰還能更進一步嗎?是的,這就是雅各的信仰見證。

8-27節,雅各的族譜並非不重要,只是留待與(創49)一起討論。

最後我們看雅各與約瑟團聚的場面。雅各打發(可以說是他最信任的)猶大先去見約瑟,請他引路直接往歌珊去,所以約瑟與雅各在歌珊會面。29節提到約瑟是套車去的,而雅各也是坐車的,不知道為什麼我不禁想到兩台賓士(至少都是同廠牌的高級車啦)會合。玩笑話不說,就看他們父子倆見面時說了什麼?

不,他們沒說話,約瑟伏在雅各頸項上,哭了許久......

最後雅各對約瑟說:「我既得見你的面,知道你還在,就是死我也甘心。」這話我也不用多解釋。

本章最後一段,可以看到約瑟展現了他的政治才能。他計畫把全家安置在歌珊,在那裡牧羊,與埃及人區隔開來。別小看這個好似理所當然的「政策」,約瑟這個安排影響很重大。因為他心裡很清楚,總有一天以色列全家要離開埃及地,回到神應許的迦南地去(參考創50:24-25),所以埃及不是長期居住的地方,更不能與埃及人混雜、交往。約瑟將家人與埃及人分隔,使他們不必去接觸埃及的政治、文化,不會與埃及人同化,保留了以色列人(家族?種族?)的完整。關於約瑟的施政情形,我們在下一章會看到更多。

2011年2月11日 星期五

不冤枉

(創世記44)
約瑟宴請兄弟吃飽喝足以後,夜間吩咐家宰栽贓給便雅憫,隔天他們離開以後再把他們給追回討罪。家宰追上他們以後,質問他們偷了約瑟的銀杯,他們回答說:「你僕人斷不能做這樣的事。你看,我們從前在口袋裡所見的銀子,尚且從迦南地帶來還你,我們怎能從你主人家裡偷竊金銀呢?」這段話他們說得理直氣壯、問心無愧,以至於還有後半句話,他們說:「無論在誰那裡搜出來,就叫他死。」

但他們沒想到是被預謀栽贓的。家宰從便雅憫的口袋中搜出約瑟的銀杯時,他們的臉色想必非常難看。各人撕裂衣服,一起回到約瑟家裡。換做是我,大概會明白是被栽贓的,就像銀子不會無緣無故回到口袋一樣,所以可能會否認、陳情。但是約瑟的哥哥們(從上一章開始便以猶大為代表)卻沒有否認的意思,猶大對約瑟說:「我們對我主說什麼呢?我們怎能自己表白出來呢?神已經查出僕人的罪孽了,我們與那在他手中搜出銀杯來的都是我主的奴僕。」

猶大這麼說的意思,我們仔細來看看。第一,我認為猶大等一眾兄弟並非認了偷銀杯的罪。儘管他們可能懷疑是被栽贓陷害的,他們還是認罪。主要原因是,他們在對待約瑟的事上一直自覺有愧(創42:21-22),所以甘願受罰。第二,他們已經是敬畏神的人,所以對於遭患難,說是神查出他們的罪孽。第三,他們全體都要做約瑟的僕人,表示全體的認罪。總而言之,約瑟的哥哥們自覺有罪,所以在他面前已無話可自白。但是他們心裡是向神認罪,主要是當年愧對約瑟,不在於這銀杯。

約瑟沒有一口氣答應,否則戲就演不下去了。他只說便雅憫要留下來,其餘的人可以平安離去。猶大一聽之下,前面雖然把話說滿了,但顧慮到父親,他改口向約瑟陳情,希望能代替便雅憫留下。為了改變約瑟的心意,他把前後來龍去脈都講得清清楚楚,包括他父親的命與這童子(便雅憫)的命相連,以及他要負便雅憫安危的責任都說了出來。

約瑟怎麼回答?將在下一章分曉。我認為那是聖經故事的三大高潮榜上有名的情節。高潮排行榜云云我是自創的(改天是可以來排序一下),不過相信熟悉聖經故事的讀者可以同意我的意見。

2011年2月10日 星期四

歹事勿做歹路勿行

(創世記43)
雅各對於兒子們要帶便雅憫一起下埃及非常不情願。但是猶大說之以理、動之以利、求之以情。說之以理的部分是3-7節,動之以利的部分是8節,而求之以情的部分是9節。值得注意的是,同樣是勸父親,四子猶大的話顯然比長子流便的話動聽而有效多了。我們從(創49)看出雅各最愛的兒子,除了約瑟、便雅憫以外,就是猶大了。而對於流便,他非常不信任也不滿意,原因可參考(創35:22)。

雅各對流便的不滿有明確原因,但對猶大呢?不知道是他本來就比較喜歡猶大,還是之前沒有特別愛猶大,但這次勸說有功,導致後來他能與約瑟團聚,所以開始才特別喜愛猶大。不論如何,我相信雅各最後同意的原因,還是情勢所逼,也就是說,猶大動之以利的部分 -- 冒著必要的風險存留全家性命 -- 最為重要。

創世記沒有記載雅各為此事求問神,他只說要多帶些禮物土產,並加倍的銀子。至於便雅憫及眾子,他只說願神使他們在「那人」面前蒙憐憫,若是喪了兒子,就喪吧。我以前讀這段經文時,總以為雅各所謂的兒子是指著便雅憫,但這次想到去查了幾個英文聖經版本,發現兒子是複數,可見他指的是眾子,不只有便雅憫。但不管他心中在意的是誰,這裡我們已經可以看到雅各對自身遭遇的無奈與心死。之前拉結死時,還沒看到雅各的哀傷(創35:16-19,至少這裡沒寫),但約瑟「死」時,雅各就說他必悲哀著下陰間到我兒子那裡(創37:35),與他在前一章所說的幾乎完全一樣(創42:38)。

我提了雅各的悲慘,是要強調他這一生的淒苦。雅各生平最愛的是拉結,但他與拉結並沒有太多快樂的日子。不但拉結不懷孕、還有個麻煩的大老婆利亞,再加上拉班苦工的新仇,與哥哥以掃的舊恨。拉結死後,眾子令他擔憂,間接使約瑟「消失」。現在鬧饑荒,不但便雅憫與眾子有生命危險,家族的存亡更出現危機。雅各的名字是「抓住」的意思(所以我都喜歡叫他阿抓),但他這一生到底抓住了什麼?仔細看來,都是一場空。

如果沒有神,雅各的一生真的會是一場空。但是誰能想到他口中的「那人」竟是他憂傷失去的兒子約瑟呢?這都是神的安排。這點想必約瑟在見到哥哥們時已經明白(可參考創50:20),約瑟這一生信心的考驗已經完成,但雅各的人生最大一場試煉,正在此時!

約瑟的眾兄弟第二次下埃及,這會兒他們十二人多年來終於齊聚一堂了。約瑟很是熱情地款待他們,又問他們父親的安,但是哥哥們可沒有心情吃飯。他們向約瑟的家宰報告銀子的事情,這位家宰說的話很有意思,他說:「你們可以放心,不要害怕,是你們的神和你們父親的神賜給你們財寶在你們的口袋裡…」這話顯然是約瑟教他講的。後來又有一件事情,是約瑟長幼有序地安排席次,令他們彼此詫異。約瑟又因為愛弟弟而給便雅憫五倍分量的食物(哪吃得完啊?)。總之,哥哥們對於這個埃及宰相,必然有種說不出來的怪!

唯一能解釋這些怪現象的原因,就是這位宰相正是他們當年賣掉的約瑟。但對他們而言,謎底還未揭曉。身在其中時,沒有人能夠料想到神旨意背後的曲折與巧妙。這話不單指著雅各一家,也指著所有神的兒女。遭遇一些試煉時不妨想想他們是怎麼走過這段的(另一方面,約瑟哥哥們戰戰兢兢的心路歷程也在教我們歹路勿行啊)。至於眼前這一齣,到目前為止,唯一明白神這樣編劇的人,就只有約瑟了。所以接下來故事會怎麼發展呢?就要看約瑟的動作囉。

2011年2月9日 星期三

我是敬畏神的

真是的,距離我上一次寫讀經心得,已經足足有一年半的時間了。雖然已經讀到歷史書,但前面沒寫的,似乎還是該寫一寫?由於(創世記42)以後的內容我當時草草寫過(42-4547-49),不足為數,所以現在重新寫過。

(創世記42)
從(創45:6)我們知道雅各一家人下埃及是在迦南地與埃及飢荒兩年以後。所以推算回來,雅各頭一次叫兒子們下埃及糴(唸ㄉㄧˊ)糧大概是飢荒第一年的時候。當時,由於飢荒甚大,所以到處沒有糧食,非常可怕。對於幾步路就有便利商店的我們來說,不容易想像缺乏糧食的危機。雅各一家是否到了山窮水盡的地步?恐怕是還沒。不過,儘管雅各有許多牲畜可以作為食物,一旦沒有糧草,牲畜也無法生存。(總不能把牛羊都殺光,製成肉乾吃一輩子吧)

所以,雅各就對兒子說:「你們還在看什麼?這裡沒東西可吃了。聽說埃及有糧食,不如就去糴ㄧ些糧食回來吧,使我們可以存活,不至於死。」雅各全家光是直系親屬就有70人(創46:27),加上僕婢可能多達百人。這些人當中的壯年人,就是雅各的兒子們了。為了保存家族性命,雅各的十個兒子都下到埃及去了。推想一下,計畫上,他們一個人要帶回大約十人份的糧食,而且量要多過於往返埃及的時間才夠吃,那應該是頗大的量。再想想,可見約瑟在埃及儲備了多少糧食能供給這麼多人,而那七個豐年又有多豐收!(參考創41:47-49)

十個兒子都下去了,卻獨留便雅憫一人在雅各身邊。因為雅各失去了拉結與約瑟,再也無法承受失去便雅憫了。那個時候雅各都快130歲了,但他的心,還是深愛著拉結啊!否則,不會明擺著如此偏心對待兒子的。不過,我們很快就可以發現,雅各無法放下便雅憫(與拉結),或許是他這一生中最後一次,也是最大一次信心的考驗。(創43便會談到)

鏡頭回到埃及那一頭。約瑟的十個哥哥們來到埃及糴糧,被他給認出來了。在這關鍵時刻,聖經上說,約瑟想起了從前所做的兩個夢。也因此,約瑟採取了一連串測試的行動,他藉由權位之便,測試哥哥們的品行、人格。約瑟的哥哥們報告身分,說弟兄一共十二個人,最小的在家裡。約瑟就要求他們把最小的弟弟(便雅憫)帶來。這對於哥哥們是個大難題,因為他們過不了父親那一關。

於是約瑟把他們給關了起來,下在監牢三天。在這三天當中,我不知道約瑟心裡怎麼想?也許他掙扎了很久,在思量該怎樣對待哥哥們。為了要與父親、弟弟重聚,他總是要與哥哥們相認的,所以不能對他們太絕。但要怎麼做才能測試出哥哥們是否不再像以前行惡,有好好對待父親呢?最後約瑟決定,只留下西緬一人。其他的人可以將糧食送回去,但下次要來的時候就要帶便雅憫來才行。

在那三天當中,這十個哥哥們的感受也是很值得思考的。(創42:21-22)記載著,哥哥們在彼此懺悔當時對待約瑟的錯誤。我想,若不是他們時常把這個罪擔放在心裡,也不會在遇到苦難的時候提出來,認為是報應。所以約瑟第一步已經測試出哥哥們的悔意了。再來呢?他還需要什麼證據來重新接納兄弟們嗎?

在九個哥哥的歸途中,發生一件「有趣」的事情。約瑟吩咐僕人將銀子偷偷放回他們的口袋,等於沒有收錢。哥哥們偶然打開口袋,發現銀子都在,他們竟不是感到納悶,而是膽戰心驚地說:這是神向我們做什麼呢?可見,約瑟的哥哥們極其自責,對於神有一定程度的敬畏,所以對於這樣的事情他們害怕了。

當他們回到家裡,與父親報告,又把所有口袋倒出來,發現銀子都在的時候,他們和雅各就都害怕。雅各這時候「遭患難就怪罪人」的毛病又犯了。以往最明顯的一次是他怪罪西緬、利未用詭計殺了示劍城人(示劍事件記載在創34)。那一次,後來是神出言安慰他不要懼怕。但這一次呢?神暫時沒有說話。

雅各的長子流便,要擔當負起便雅憫安危的責任時,甚至說若是沒把便雅憫帶回來,可以讓雅各殺他的兩個兒子。這話聽起來狠,不近人情,也沒甚麼道理(至少我聽起來...),但是可以看出他擔此大任的決心。然而雅各仍然沒有答應。可見,雅各還是非常不放心,怕便雅憫有什麼意外,他就要「白髮蒼蒼,悲悲慘慘地下陰間去了」。

本章就先告一個段落。不過還有兩件事情是值得玩味思考的。第一個是約瑟把哥哥們關了三天以後,放他們出來時講的話。(創42:18)約瑟對他們說:「我是敬畏神的...」我一直覺得這句話好有力量。一個人做事情,如果秉持著「我是敬畏神而做」的精神,那他還有什麼難成的事、還有什麼擔心害怕嗎?敬畏神的人,就受人的敬畏,有神做他的倚靠,沒有可怕的事。當然,這也需要很大的信心才行。

第二個是,為什麼約瑟要囚禁西緬?我認為這是因為西緬是所有兄弟中,最惡行惡狀的一個,所以需要「特別觀察」。也許約瑟這麼做帶有一些懲戒的味道,也未可知(我真的沒有答案)。除了前面提到的示劍事件以外,雅各在死前曾明明地對他的兒子下評論:「西緬和利未是弟兄,他們的刀劍是殘忍的器具...他們的怒氣暴烈可咒,他們的忿恨殘忍可詛!」(創49:5-7)那約瑟為什麼沒有扣留利未,只留下西緬呢?這我也不清楚,但我想,相較之下,西緬應該是惡於利未才是。至於利未支派,沒有因雅各的咒詛而衰敗,後來卻成了神的用人,利未人亞倫成了祭司一脈,這又是另外一個故事了。

2011年2月8日 星期二

你是基督徒?

所以,你們或吃或喝,無論做什麼,都要為榮耀神而行。(林前10:31)

基督徒該是什麼樣子,誰最清楚?

前一陣子偶然想到這個問題,我發現,答案可能反而是非基督徒最清楚。

我們多少聽過一些信徒在承認自己是基督徒的時候,別人的反應的例子。有的反應是:「啊,果然,我就猜你是基督徒。」有的情況則是:「啊?你這種人也信耶穌喔?」

如果別人說我們基督徒像基督徒,我們往往會追問像的原因。因為我們可能不知道自己到底哪一點像,但非基督徒比較能夠看得出來差異。

但如果別人詫異我們竟然是基督徒,那我們不但羞愧,還要向神悔改,因對行為舉止沒有榮耀神,反而有辱基督的名。

不過不管是哪一種情形,我想,非基督徒對於理想的基督徒形象,應該比較「旁觀者清」。基督徒在教會、團體中看到的正面例子多,就習以為常,不覺得特別「馨香」。從小在教會長大的孩子特別容易有這種情況。反過來,如果看到的負面例子多,就覺得基督徒好像也沒什麼?(或者更有可能的是,同時有許多正面及負面的例子)

所以基督徒們,就算已經熟悉聖經,難免還會有不知道在社會上該如何表現得像個基督徒的困惑。畢竟,非基督徒也有許多行為端正、人品良好、充滿愛心者。到底基督徒與非基督徒有什麼不一樣?基督徒就是人比較好?也許從非基督徒的角度來思考,會想到更多能彰顯基督榮耀的特點吧。

有的時候還可以從這個角度來思考,在模糊道德情況下,該怎麼做。例如故意闖紅燈這件事情,你說,闖紅燈是犯罪嗎?沒這麼嚴重吧。那基督徒可以闖紅燈嗎?可能有人會說看情況吧。我的答案呢?我沒有答案。但是我可以這樣想:如果我的非基督徒朋友看到我故意闖紅燈,他會怎麼想呢?這一想下去,我大概就不會闖紅燈了吧!

聖經常提的平安、喜樂、盼望、愛心、誠實、正直等特質都是基督徒的重要美德,但要具體表現出來都要視當下環境情況而定,所以從他人的眼光思考 -- 雖然他們不是神 -- 仍是有參考價值的!

P.S. 也許有些讀者朋友會聯想到傳福音。我想,展現基督的馨香之氣,就是最好的見證了。

2011年2月7日 星期一

聲音

說到聲音,大家會想到什麼?大自然的蟲鳴鳥叫、城市裡的人聲喧嘩、悠揚的音樂、惱人的噪音...但我在這裡不是要說聽覺的聲音,我要說的是抽象的聲音。

不知道我是從什麼時候開始有這個想法的:世界,絕對不是我們知道的那樣子。這句話乍看之下很有道理,但是要怎麼去解釋呢?我要從聲音來解釋。

這世界上有些人很有想法、有一定程度的語言能力、有方法、有別人需要的東西,他的「聲音」就能傳遞地越遠。因為他的思想有價值、他的故事有內容、他的話語有power。聲音就是意見,而且是有力量的意見。越有力量,就會傳遞地越遠。因為聽到的人會複製這個聲音,再傳出去。

但是,很多人的語言能力沒有這麼好、沒有工具、沒有管道、沒有知識或接受知識的機會,或是其他諸多原因。總而言之,他們的聲音沒辦法廣泛地傳遞。用一個名詞來說,這些人叫做弱勢族群。就像我們聽到的,「為殘障同胞發聲」、「為婦女發聲」、「為可憐老百姓發聲」...這裡的「聲」,就是我所謂的聲音了。

這個世界充滿了聲音,也是由許多聲音所構成。但是有許多人是沒有聲音的。我們可能從來不會聽到他們的聲音,所以不知道這些人是怎麼生活、有什麼感受、有什麼需要、有什麼想法。久而久之,我們就忘了這群人,我們以為世界就是由聽得到的這些聲音所構成的。

報章雜誌媒體網路,哪一樣廣而流傳的資訊是沒有「價值」的?但這價值是怎麼來訂定的?是以主流聲音的需求為主。所以在人們接收資訊的時間及精力有限的情況下,就只有主流聲音會被保留下來,零星、邊緣的事件與人物,就這樣被犧牲掉了。很少有人想起這些人,所以他們很少被關心照顧到。

另外還有一種可能,就是有些人是不願意發出聲音。他們與這個世界是分開的,他們沒有興趣成為主流聲音的一部分。他們自己活得自在開心,他們不需要聲音。

也許只是有感而發,因為我不是要談怎樣替弱勢族群發聲,也不是在想基督徒到底該有多少自己的聲音。當然,這個題目還可以延伸到好多方向,例如傳道書上提到死了的人無人紀念(也就沒有聲音),或是去討論聲音大又怎樣,只是我並無此意。無論如何,就當作是:提醒自己別忘了這世界上還有許多沒有聲音的人吧!

2011年2月6日 星期日

起床

冬天的被窩最迷人了,它會讓你捨不得離開,捨不得起床。賴床,也許是人的天性吧。我這篇文章也不是要說要怎樣克服賴床或偷懶,不過...

每天我醒來,還在床上躲在被窩的時候,就會想說是不是該起來了?但是又不想起來。在這個掙扎之間,我可能會試圖轉移注意力,例如拿手機起來看個新聞,然後不知不覺就醒了,不知不覺就爬起來了。(雖說不知不覺,可能也過了半小時,但至少不是躺著發呆或又睡著)

為什麼要轉移注意力呢?因為每次醒過來,半睡半醒之間,如果我一直在想:「要起來了、要起來了、要起來了...」結果永遠都不會起來。甚至有的時候會跟自己說:「好,在倒數十秒鐘我就要起來了。10,9,8...1,0!」但還是不會起來。腦中一直想要做一件事情,是不會真的去做的。有的時候不要想那麼多,直接去做,反而比較直接。

我舉個例子。現在請你把你的右手放在桌子上,並且很專心地看著它。一面盯著它看,一面「思考」:「快動吧!快動吧!」結果會怎麼樣呢?結果你的手當然是不會動的。好,現在請你用右手抓抓頭,再把手放回滑鼠上(或觸控板)往下捲動視窗螢幕...

你在做抓頭跟操作電腦的動作,是不用經過思考的,對吧!甚至你也很難說明到底自己是怎麼控制肌肉來做這些動作的。不但是如此,任何我們日常生活常常進行的動作,包含說話,都是這麼一回事。誰會邊用筷子夾菜邊對於自己使用筷子的能力感到神奇?除非是剛學(就像我前幾篇文章談學走路一樣)。

其實我也只是要說,醒了但還賴在床上不起來的時候(睡死沒聽到鬧鐘是另一回事),也許轉移一下注意力,不要一直想說哪時候才要起床,可能會比較有用喔!

P.S. 坐而言不如起而行。這句話後面可以加一句:臥而思不如...

2011年2月5日 星期六

男性的自尊?

最近有想到滿多心理學現象可以寫成題目,就從我腦中完成度比較高的一篇開始好了。

記得有一次,去幫一個朋友修電腦。她的電腦壞了,需要重灌,我原本想說用一些以前用過的方法應該是可以解決,但是怎麼裝都裝不好。於是只好上網找各種解決方案,又試了好久,還是無解。

過程中,她三不五時就跑來問說:「修得好嗎?如果真的沒辦法也沒關係,我再拿去給人家修就好。辛苦了。」之類的。就這樣好幾次,但我還是沒修好。

修不好,就算了,她這麼說也沒錯。不過每次聽她那樣講,我就覺得怪怪的。但是因為還在修電腦,就沒有多想。

到最後,我突然想到了,難道這就是人家說的「男性的自尊」嗎?哈哈。

觀察一下男女生在解決問題,尤其是修理東西的時候,男生很容易會堅持要把問題搞懂,把東西修好,會有一種要展現自己解決問題能力的傾向1。如果沒有修好的話,就會覺得有些氣餒,修好了就會很得意。而女生呢?往往就像上面講的,修不好就算了,拿去給人家用就好了。

我還看過一個例子:一個男生幫女朋友修東西,試了各種方法、弄了好久,終於把東西修好了。因為他覺得既然可以自己動手修,就盡可能把它修好啊!女生卻只覺得你何必要這麼大費周章?他們是沒有吵起來啦,但是雙方都很難理解對方的想法。

男生會用「把東西修好來證明自己的能力」,這種行為,還滿好笑的。(我發現自己那個「覺得怪」的點的時候,也是一直笑自己)說真的,修不好又怎樣?也沒有人會因此覺得你很弱,只有你自己會這麼覺得而已。但這是一種男性心理上普遍的現象,而所謂男性的自尊真的是很奇怪又好笑的事情。(更有意思的是,男性的自尊最怕被女性戳破。不相信的話,我們可以觀察一個男生被其他男生罵,以及被女生罵的時候,反應會有什麼不同)

另外,男性真的會有這種把問題解決好的傾向,也許是男性大腦天生就比較容易朝解決問題的方向思考吧?女生讀者們,當妳遇到了男生在堅持修理東西、解決問題,嗯,就他們自己去慢慢搞吧,也不用笑他們。如果他們搞不定,自己會放棄。這就是兩性天生的差異!

總而言之,男生呢,可以不用太堅持,修不好又怎樣?修好也不用太得意;女生呢,也不用趁機酸人家一頓,倒可以適時讚美鼓勵一下。神把男女的心理造成這樣有什麼用意,我實在不懂。但每次看到這種現象就會讓我覺得納悶又好笑2


1 雖說男性大腦有解決問題的傾向,但是女性的「修不好就拿給別人修」,可能反而更能解決問題。所以男性大腦解決問題的傾向,不如說是「自己來解決問題」的傾向吧!
2 我說好笑的不是針對人,是人性。
※延伸思考:有多少兩性間的爭執是因為先天上的差異導致的?認識性別差異能否減少摩擦?

2011年2月1日 星期二

歲末年初,拋貨入海

前陣子與朋友深夜談話。兩個平時各忙各的人,難得有機會聊一些天南地北的事情。其中一個話題我是覺得頗適合歲末這個時節做分享的。我們說到行為經濟學上的一個現象,叫做沉沒成本。

假設,你花了五百塊買票看一場表演,看不到一半覺得爛透了,這時其實你可以走人,不用繼續坐在座位忍受爛表演。但是由於已經花了錢,所以忍耐著把它給看完。這其實是滿不理性的行為,因為把表演看完錢也拿不回來,而且還浪費時間。可是人們很難將這白花的五百塊錢拋棄。這拿不回的五百塊錢,在行為經濟學上就叫做沉沒成本。

生活中我們也許花了不少時間、精神甚至金錢,去追求一些東西,但是卻沒有得到。這時,我們往往不會認清事實而放棄,反而繼續堅持、加碼,期待事情會有些轉機,希望之前投入的會有回收。照裡還說丟下去的錢、時間,如果已經是浪費了,那麼就應該把它們拋棄掉,另起爐灶。

對某些人來說,沉沒成本可能是已經投入卻無法挽回的感情、被套牢的股票、心情已經搞砸的白天八小時。沒有丟掉它們可能會害得你無法前進開展一段新戀情、重新進行投資、或好好吃頓晚餐拯救夜晚的時光。更大的負擔可能是一些過去的失敗及成功,那些經驗雖有可取之處,卻也不要成為我們的包袱。

許多人在年尾都會重新檢視自己的生活是否有需要檢討改進之處,而在新年年初都會「重新」立下新年新希望。不過在除此之外,我想我們也該看看,是否有什麼沒有益處的「包袱」還存在。耶穌說祂為我們背負了重擔,保羅說忘記背後,努力面前。讓已經沉沒的沉沒,不停留原處打撈,繼續往前航行吧!

※本文其實在新曆年年初就寫好了,不過因為一些原因,拖到舊曆年過年才發表

2011年1月31日 星期一

壞印象

社會心理學家曾經做過一個實驗。他們把受試者分成兩組,一組給他們看A君的性格特質,一組給他們看B君的性格特質。

A君的性格:精明、勤勉、衝動、善辯、倔強、嫉妒
B君的性格:嫉妒、倔強、善辯、衝動、勤勉、精明

結果,人們普遍對A君有較正面的印象,對B君的印象就不好。你覺得呢?但請仔細看看,A君與B君的性格描述其實是完全一樣的,只是描寫時的順序排列剛好相反而已!

心理學家進一步探究,發現當人們把A君歸類為正面印象時,也會把善辯的性格解釋成正面(精明所以善辯);但把B君歸類為負面印象時,也會把善辯的性格解釋成負面(倔強所以善辯)。

這些都說明了我們對人的印象會有先入為主的情況,而且非常地明顯。這讓我不禁思考,會不會我不喜歡的人,其實是因為我對他有先入為主的印象,影響了我看到他的優點呢?反過來說,我喜歡的人,是不是也是因為先入為主,使得我看不到他的缺點呢?

我又想到另一些心理學現象可以用來解釋這個情況。我取一張維基百科找到的圖來說明:
  • A圖:你看到一個白色三角形壓在三個黑色圓形上,還是三個有缺口的黑色圓形呢?
  • B圖:你看到一個圖形,還是兩個圖形呢?
  • C圖:你看到一個充滿尖刺的球,還是一堆圓錐形、三角形呢?
  • D圖:你看到一個圖形,還是三個圖形呢?

我們的視覺有一種慣性,會把東西看成是整體的。例如,我們不會把一張桌子看成是四根柱子加上一塊平面。這個知覺的慣性,強烈到在我們無意之間就達成了。所以上面的A圖,不仔細看不會想到其實圖形中根本沒畫出白色三角形。而上面的C圖,怎麼看都像是個有刺的球。至於D圖,可能我們都會覺得圖形下面有一個平面。

除了視覺的例子,其實我們對於人、事、物,都會有類似的現象。例如聽覺中的音樂,是由音符組成旋律及和弦,我們不會一個一個音分開來聽。對於事情,我們總是有完整前因後果的解釋,對於沒頭沒尾的事情會覺得很怪(例如:在餐廳吃飯時一個學生走到你旁邊大叫一聲,就走開。你就不會想說這是很正常的事情,而且一定會想找出個原因 - 大概是他玩大冒險輸了)。

那麼人呢?我們對於人也是一樣。一個人的行為舉止、說話言談、情緒反應、思考想法、個性特質,在我們看來是完整的。好笑的人怎麼看都好笑,奇怪的人怎麼看都奇怪,聰明的人怎麼看都聰明。並非總是,但多半時候我們都會把好笑的人做的事情、講的話,往好笑的方面去想。

糟糕就糟糕在,對於我們覺得討厭的人,對於他做的事情、說的話,也會往討人厭的方向去想。就像一開始所舉的B君的情況,認為他善辯是因為他倔強,善辯成了一個負面的印象。

我想,如果我們能適時地調整我們對他人的印象,發現他人的優點,或許在團體中大家會相處地更好。例如:「也許其實他沒那麼…」、「或許他這麼做只是因為…」。

心理學家也發現,當我們在解釋自己的行為時(我為什麼這麼做),往往會朝外在環境的原因(因為別人怎樣、剛好那時候發生什麼事情所以我這麼做) 來解釋。但是當我們看別人做的事情、說的話,我們往往不能設身處地去想,他這麼做也是因為當下環境的原因。我們往往會把原因歸到他的內在個性上面(因為他是個怎樣的人,所以說出這種話)。久而久之我們對於該人的看法就越來越死板、固定、僵化了,這是很可惜的。

所以我覺得,如果我們對於人的所作所為,盡量朝他的原本的動機、初衷去想,而不從他的表現好壞去想,也許會比較中立一些。尤其是在團契、教會這樣的團體時,基本上大家都有基督良善的特質,所做的多半出於好意。就別論斷他人做得不好,因為「你們不要論斷人的,免得你們被論斷」(太7:1),而且「你這論斷人的,無論你是誰,也無可推諉。你在什麼事上論斷人,就在什麼事上定自己的罪,因你這論斷人的,自己所行卻和別人一樣。」(羅2:1)

我們知道人都有盲點,而所謂盲點,就是自己怎麼看都看不到的問題所在。在團體中,若能以愛心說誠實話(意思是,出於造就對方的愛心而告訴對方,弗4:15),將彼此的不足溫柔地指出,那麼我相信我們的團契會更有向心力,教會事工會更同心,人際關係會更和睦,家庭生活會更幸福。

2011年1月29日 星期六

學步

我敢說,所有人都忘記了。忘記自己學走路的經驗,學走路的困難、學走路的趣味,以及學會以後的成就感。你有沒有觀察過嬰兒學走路,他們是那麼地努力、那麼地樂在其中,而周圍的人又多麼為他們踏出的小小步伐而喜悅。

走路是很困難的,需要同時、動態地控制許多肌肉群的收縮舒張。學機械的人都知道要開發控制機器人走路的控制系統非常困難(相較於其他移動方式)。但是我們看到嬰兒學走路好有耐性,他們才不在乎跌倒與失敗,爬起來以後照樣努力嘗試。當他們終於能夠走路時,步伐中充滿了天真無邪的自信。

不單是走路,人從出生後幾乎每個動作都要學習,且要花費大量的力氣學習。別以為當嬰兒很輕鬆,他們雖然睡得多,但是就連睡覺他們的大腦中的腦神經也在型塑、穩固白天所學。嬰兒睡得多,反而是因為他們要學習很多事情!

我們恐怕都忘記了,學習本來就是困難的事情,但是也不用害怕失敗與跌倒,最重要的是學習也是可以讓我們樂在其中的事情。這是我們在孩童時期都做過的偉大態度。其實我們都做得到,只是被成長的挫折磨掉了我們的自信心。

(為人父母者可能也忘記孩子小的時候,對孩子多麼有耐性。有人甚至可以為孩子考試成績少了幾分就打幾下。能否同樣再為孩子踏出的一小步喜悅呢?)

再一次,為你的人生勇敢踏步吧!

2011年1月28日 星期五

如果你問我的興趣是什麼,我有可能會回答你是寫作。寫網誌曾是我最喜歡做的事情。怎樣判斷一件事情自己是否喜歡?可以從是否百做不厭來判斷。

寫作需要一個或幾個念頭,好的書寫(打字)環境,能夠捕捉想法的輔助工具,已經一顆準備好要分享的心情。我喜歡寫網誌是因為可以抒發己見,而且可以得到讀者的回饋。寫作是我與人互動的方式之一,是一種應該可以隨心所欲的事情。

為此,在我18至20歲這段期間,寫過上百篇文章,都是腦袋中不斷產出的想法。隨著時間過去,心智比較成熟,文筆也較為穩重了,甚至每篇文章開始有一些中心主旨,一些既有目的,有「文以載道」的意味。

這樣的缺點就是越來越不能天馬行空,變得中規中矩。要寫下一句話得再三琢磨字句,務求篇篇佳作,卻是綁手綁腳。什麼時候我已經「無心」寫作,只剩下理智思考後的產出物?

罷了罷了,寫作不一定要帶有什麼目的,就算沒有讀者市場,又有何妨?

說完了。下次再提。