2009年12月29日 星期二

做夢男孩約瑟(Dream Boy Joseph)

(創世記40)
  • 同時惱怒酒政和膳長,我不禁懷疑法老吃壞肚子了!
  • 前一章提到約瑟被下在「王的囚犯被囚的地方」,本章2節則指出這個監獄就是護衛長府內的監牢。可見埃及的皇家監獄其實是在護衛長府內(而不是皇宮之類的),而約瑟被關在這兒就是他以前所管理的單位。這樣看來,司獄跟他應該是舊識,司獄把工作交給這位精明能幹的「前管家」,也就不足為奇了。司獄恐怕也知道約瑟是被陷害的呢!
  • 當酒政和膳長告訴約瑟說:「我們個人做了一夢,沒有人能解。」時,約瑟信誓旦旦地說:「解夢不是出於神嗎?請你們將夢告訴我。」他能夠這麼有信心地說話,可見他在解夢上有類似的屬靈經驗。這就讓我想到約瑟小時候的2個夢。我在讀37章的時候曾懷疑他當時就對夢的意思有從神而來的解釋。現在讀到約瑟主動解夢,可以說是強化我論點的補充證據吧!
  • 約瑟替酒政解完夢以後,拜託他向法老求情。他可能覺得這是個脫身的機會吧!但神的旨意並非如此,因為酒政恢復自由身之後,竟然馬上就把約瑟給忘了!
(創世記41)
  • 約瑟能替法老解夢並不稀奇,因為解夢是出於神。他自己也對法老說:「這不在乎我,神必將平安的話回答法老。」他敢在法老面前這樣說話,可見他很清楚今天自己為什麼會站在法老面前;他知道這事完全出於神。只不過,在他還沒聽到夢的內容之前,應該還不知道是什麼意思吧。
  • 對於解夢,我想到一個與聖經無關的東西。「夢的解析」是精神醫學家佛洛伊德發展出來的諮商技術,他認為人類小時候的不愉快經驗或日常生活的負面情緒與思想,被壓抑在「潛意識」中,會藉由夢的形式表現出來。他稱夢為「通往潛意識的康莊大道」,藉由分析夢的過程,來了解案主的潛意識與隱藏的內在動力。不過我個人並不認同這項技術,除了半開玩笑的「解夢是出於神」這個原因以外,夢的解析技術運用得太主觀了。當然,我不否認有的時候夢境很明顯地代表著案主的潛在思維或狀況,但是並不是每個人都適用。
  •  最有趣的事情來了。當約瑟講完夢的意思以後,33節語氣轉折詞「所以」,接著是約瑟的政見發表!我們無從推測這是神指示約瑟的救災方式,還是他當下想出來的解決辦法。但是不管怎麼樣,我相信法老在聽約瑟講話的時候一定是一直猛點頭啦!
  • 再來玩點數字遊戲。約瑟17歲得到彩衣、做了兩個令人厭惡的夢、被賣。到了埃及以後當了波提乏家的總管。被波提乏的妻子陷害下了監牢以後,28歲替酒政膳長解夢,兩年後30歲當上宰相。七個豐年之後有七個荒年,從(創世記45:6)可以知道約瑟與兄弟相認、接父家到埃及是第二個荒年,也就是他39歲的時候。
  • 亞伯拉罕75歲離開哈蘭,以撒40歲娶妻、60歲生雙胞胎,雅各超過40歲離開父家投靠拉班。但是約瑟在不到20歲就開始他艱苦的人生,跟他的列祖比較起來,可以說是非常地辛苦,也只有這樣12年的歷練之後,才有足夠的能力當宰相。正如《孟子.子告下》:「天將降大任於斯人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身,行拂亂其所為,所以動心忍性,曾益其所不能。」神真的給約瑟很大的歷練,但之後他也得了極大的榮耀。
  • 看看約瑟當宰相之後的心聲吧!他給長子起名瑪拿西,意思是「使之忘了」,他說:「神使我忘了一切的困苦和我父的全家。」;給次子起名以法蓮,意思是「使之昌盛」,他說:「神使我在受苦的地方昌盛。」
  • 約瑟還有許多值得思考與學習之處,to be continued...

2009年12月28日 星期一

神與約瑟同在(那我們呢?)(The Lord was with Joseph (How about us?))

累積了比較多,一次發表。

(創世記36)
  • 這邊明顯記載,是以掃離開雅各,而非雅各離開以掃。看來以掃對於土地福份的繼承權已經歸給雅各是「認命」了
  • 這裡為什麼要記西珥的族譜?
  • 以掃共有三個妻子,生了五個兒子
(創世記37)
  • 約瑟是與辟拉、悉帕所生的哥哥們常在一處,而非流便、西緬、利未、猶大等利亞所生的兒子
  • 這裡記載以色列愛約瑟過於其餘眾子,但不是寫說原因是約瑟是拉結所生的(這是我們一般的認知),而是因為約瑟是在以色列年老時出生的
  • 彩衣不知道長什麼樣子?要價多少?現代人能穿這麼多樣化的服飾真的跟以前差太多啦
  • 約瑟做第一個夢時只告訴他哥哥們(只有稻草,象徵兄弟們),第二個夢卻有告訴父親(太陽月亮象徵父母)。是否他其實很清楚夢中的寓意?
  • 怎麼又是去到示劍…
  • 流便行緩兵之計,猶大卻賣了弟兄,誰在處理約瑟這件事情上做得比較好?
  • 流便剛才是跑哪去了?趁他不在的時候弟弟們「擅自」解決了約瑟,好像他這個當哥哥的沒有大哥的威嚴和地位
  • 以色列的眾子看到他因約瑟如此傷心,不知道做何感想?這大概是他們數十年心中的一個刺痛的陰影吧
  • 雅各已經改名以色列,為何創世記後半仍多以雅各稱之呢?
(創世記38)
  • 這一章跨越的時間其實很長,從猶大娶妻、生三個兒子、為孩子娶妻、兩個兒子為惡過世、妻子也過世了,直到最後猶大使她瑪懷孕生子…
  • 猶大生了珥、俄南、示拉。前兩個在神眼中看為惡,神就叫他們死了。好嚴重、好失敗的親子教育!
  • 猶大對俄南說:「你當與你哥哥的妻子同房,向她盡你為弟弟的本分,為你哥哥生子立後。」可見猶大很清楚這樣的習俗,但俄南並不遵守
  • 她瑪見示拉長大,卻還沒有娶她為妻。她沒有直接去找猶大理論,卻扮演妓女去誘惑猶大。為什麼?
  • 猶大怎麼會去找妓女呢?雖人他的太太去世了,他也得了安慰,但這個:「來吧!讓我與妳同寢。」是否太誇張?最奇怪的是,她瑪怎麼能算準猶大會要招妓呢?可見猶大在這方面的形象似乎不是很正直…。猶大後來也承認:「她比我更有義。」
  • 她瑪生雙胞胎法勒斯、謝拉,歸在猶大的名下。最有趣的是謝拉生到一半「倒縮」回去,這種現象(手先出來)應該不常見吧?
(創世記39)
  • 耶和華與約瑟同在,他就百事順利。他主人見耶和華與他同在,又見耶和華使他手裡所辦的盡都順利,約瑟就在主人眼前蒙恩,伺候他主人,並且主人派他管理家務,把一切所有的都交在他手裡。自從主人派約瑟管理家務和他一切所有的,耶和華就因約瑟的緣故賜福與那埃及人的家;凡家裡和田間一切所有的都蒙耶和華賜福。前面這一段文字很值得玩味與思考。神與約瑟同在,以至於周遭的人都看得出來,那我們呢?
  • 波提乏把一切家務交給約瑟,他就完全不管了,可見約瑟得到多麼大的信任與託付!
  • 波提乏的妻子見約瑟秀雅俊美,又有才幹,便引誘他,甚至她天天和約瑟說。約瑟卻不理她,說:「我怎能做這大惡,得罪神呢?」約瑟所謂的大惡,除了我們直覺想到的姦淫以外,也包含了越權、以下犯上的部份吧
  • 有一次她逮到機會拉住約瑟,卻被他跑掉了,這下她惱羞成怒,誣陷約瑟,一狀告到波提乏那兒。聖經記載說:波提乏聽見,他就生氣,把約瑟下在監牢。但我卻認為波提乏知道這是怎麼一回事,只是他面子掛不住。他不能承認自己的太太不檢點,卻又不能裝作沒這回事,所以只好拿約瑟開刀了。這是我的看法
  • 約瑟被下監以後,他一樣有神同在,一樣得到長官的信任,司獄也將所有囚犯交在他手下,並且一概不察。這實在是很有意思,在現代的社會看來簡直是不可思議的一件事情

2009年12月16日 星期三

雅各的失落(Jacob's Lost)

(創世記34)
  • 示劍是怎樣的一個人?有錢有權,在地方上有勢力,受人尊重,具有影響力和說服力。試想像他這樣的人,如果能從「正常管道」明媒正娶底拿,豈不是美事一樁嗎?可惜他「看見她,就拉住她,與她行淫,玷辱她。」之後才「甜言蜜語安慰她」,已經來不及了!
  • 雅各對於這件事完全沒有採取行動。他先是閉口不言,等兒子回來搞清楚狀況而怒氣填胸,並用詭詐的話回答示劍、殺人越貨以後,雅各才說:「你們連累我。」這種話。此人真是莫名其妙
  • 從雅各在臨死前的祝福與預言,可已知到他對西緬和利未這對殺人兇手的觀感。「他們的怒氣暴烈可咒,他們的忿恨殘忍可詛。」(創世記49:5~7)
(創世記35)
  • 這是雅各後半人生的開始
  • 雅各全家除掉外幫神、自潔,歸向神
  • 雅各回到伯特利築壇,又立石柱
  • 神像雅各說話的次數,可能不亞於向亞伯拉罕。不過我還沒有看出什麼明顯的模式
  • 拉結難產而死,卻不見雅各為她哀哭的記載
  • 流便去與他父親的妾辟拉同寢,以色列也聽見了。雅各家真是亂七八糟,前三個兒子都闖禍,所以後來雅各沒有為這三子祝福
  • 雅各回到以撒那裡。雅各出去的時候以撒100歲,回來的時候不知道幾歲,但以撒活到180歲才去世。所以他給雅各祝福的時候,未免太早了
  • 以掃、雅各把父親以撒埋了,就好像當年以實瑪利、以撒把父親埋了一樣。至少,在父親去世之前,兄弟和好。到雅各去世之時,也是如此
在這兩章中,雅各失落了很多東西:女兒被玷辱、兒子殺了人使他在外人中有臭名、拉結去世了、以撒也去世了…。人在早年,是不斷地獲得、求得、取得,到了晚年,卻要開始失去。雅各失去親人、失去信任、失去名聲、失去和睦、失去機會。這一生勞勞碌碌,最愛的妻子卻在他剛要開始享清福的時候先走一步。白髮蒼蒼、悲悲慘慘(創世記42:38),他想不到的是,將來他還要失去更多,卻也得到更多。

唉,人忙碌了一生,到底所為何事?

熱情所感。箴言.詩篇聖樂團


▲箴言.詩篇聖樂團2007年首演音樂會:彌賽亞.哈利路亞剪影

幾年前我讀了一本書,叫做《太陽馬戲團》。作者描寫自己親身經歷了這個當代偉大的馬戲團的一切。從一個所謂的命運的巧合開始、欣賞表演、參觀幕後、投身練習,甚至嘗試擔綱一腳。在這場奇幻之旅當中,他深深感受到太陽馬戲團全體工作人員用生命投入在一場又一場表演的巨大熱情。他從來沒有想過,每一場令人讚嘆甚至於感動落淚的演出,竟然要花這麼多人以無數心血、巧思、練習、準備,才得以完成。而他的生命,也因著這場奇遇而徹底改變了。

想不到我也有類似的經歷。大四以後我開始接觸教會中比較不一樣的事工,不再只限於司琴、領詩、翻譯、宗教教育教員等。因著興趣而略懂網路果,被最近才正式組織化於總會體制的「箴言.詩篇聖樂團」找去看能不做網路宣傳的工做。我其實沒有太多經驗,只有約略的想法,抱著大家也都在嘗試的心情,我加入了。

進來以後我才發現,要辦一場音樂會是多麼不容易的事情。除了樂團、詩班、指揮等參與演出的人員以外,還有將近十個幕後的行政組別。有負責設備的,要向許多單位借各樣的器材,採購、搬運,還要場勘。有負責公關的,要準備各式行政文件資料以申請場地及補助,要聯絡教會各層級單位協調事宜。有負責文宣的,要處理DM和節目單,設計海報。有負責影音的,要尋找合適的廠商做錄音錄影,還有CD與DVD的製作發行。有負責票務的,要和代理售票系統洽談,設計票價區間,處理售票、配票、給票…。有負責接待的,要擬名單向各界發出邀請,還要協調現場的接待。

上面這些還只是行政的雜事而已,不包含出錢的、代禱的、協調的、推廣的……。參與這樣的工作真讓我大開眼界,也學到很多。體會到很多表面一閃而逝的火花,背後其實隱藏了太多不知道的辛苦。我並不是很懂音樂,也無法直接從音樂中得到很細膩的理解,但是我被這一群默默付出的義工所感動。他們或許都帶有一些理想,也許是對聖樂的熱愛,急於分享自己在其中的感動,也多少藉由音樂傳道自己信仰生命的豐盛,將榮耀歸給神。

我真的很感謝神給了我這個機會去經歷,也讓我更懂得珍惜所有美好的事物與他人的付出。我不知道網路宣傳要宣傳什麼,但我想把自己親身體驗到的與大家分享,就是最好的宣傳了吧!

1/3在台北縣立藝文中心
1/9在高雄中山大學逸仙館
演出音樂會名為「耶穌基督」,歡迎大家來聽喔!



購票請洽:兩廳院售票系統,或教會負責人
售票所得將用於聖樂推廣與公益慈善

箴言.詩篇聖樂團官方網站Facebook粉絲專頁YouTube頻道

2009年12月14日 星期一

阿毛與阿抓4(Hairy and Grasping 4)

(創世記33)
  • 雅各為什麼躲在別人後面、家人後面?
  • 以掃跑來迎接雅各,兩人抱在一起,親嘴,就哭了。真是感人的場面
  • 「兄弟啊!我的已經夠了,你的仍歸你吧!」
  • 「我見了你的面,如同見了神的面,並且你容納了我。」雅各應該是衷心地說出這番話吧
  • 以掃真是個率真的人,相較於雅各十分工於心計,但神卻選擇後者做祂救恩計畫的其中一步,甚至是得稱為選民。正符合保羅說的:「雙子還沒有生下來,善惡還沒有作出來,只因顯明神揀選人的旨意,不在乎人的行為,乃在乎召人的主。」(羅馬書9:11)
  • 我想以掃說要留幾個人在雅各那兒時,雅各應該仍是心有餘悸,才加以的拒絕吧!按照以掃的個性以及前面的描述,他應該完全原諒了雅各。但雅各卻以小人之心度君子之腹。
  • 18節特別強調「平平安安」,我想雅各因此承認神是他的神吧!「伊利伊羅伊以色列」這座壇的名字表明的他的心意
阿毛與阿抓這對雙胞胎兄弟,真的很有趣,又錯綜複雜。以掃雖然頻頻做糊塗事,但人也坦率,應該是個好相處的人。相反地雅各心機重,從他的小動作可以發現。但是雅各一往情深的愛情承諾也令人感佩。他們都不是完美的人,但是也都有可愛的地方,也都蒙神的賜福(以掃也成了大族)。

其中最值得學習的應該是阿抓那「抓住神」的精神吧!

阿毛與阿抓3(Hairy and Grasping 3)

(創世記31)
  • 雅各似乎還是把神視為父親的神
  • 雅各說他做夢。說真的,這夢還真有點像他兒子約瑟的夢
  • 利亞和拉結難得同聲一氣地說:「父親當我們是外人,賣了我們,吞了我們的價值。」可見拉班是怎樣的一個人,真叫人心寒
  • 拉結為什麼偷了父親家中的神像?
  • 神對拉班說:「不可與雅各說好說歹!」很像神對亞比米勒說:「你是個死人哪!」
  • 拉班沒有搜到神像,雅各便順水推舟大發雷霆。不過如果他事後知道神像是拉結所偷的,不知道他會做何感想?
  • 拉班與雅各以石堆為證,但我覺得他們立約的時候,拉班一直把神搬出來講,真的很好笑。因為神從頭到尾是站在雅各那一邊的,拉班不知道是搞不清楚狀況還是虛張聲勢…
(創世記32)
  • 瑪哈念事件不知道有什麼意義?
  • 以掃的四百人真是太嚇人了
  • 雅各對神說:「你向僕人所施的一切慈愛誠實,我一點也不配得。」我相信他是肺腑真誠的
  • 雅各送禮真的非常大手筆,而且很有技巧
  • 「你與神與人較力,都得了勝。何必問我的名?」

2009年12月11日 星期五

看七年如同幾天(Seven Years as a Few Days)

(創世記28)
  • 雅各的婚事其實有一半是父親決定的,絕非什麼自由戀愛
  • 以撒打發雅各的時候又給他祝福,明言他承接神對亞伯拉罕之應許。這代表什麼?
  • 以掃何必再娶一妻呢?
  • 神親自向雅各顯現,「做他的神」。這也可算是雅各和神建立關係的開始
  • 雅各向神許願,但他的算盤打的很精,和神大談條件。我輩基督徒禱告,不當以雅各的許願為範例
(創世記29)
  • 8節「人把石頭轉離井口」的人是指著?
  • 雅各的力氣可真大,完全不是個宅男
  • 他因為深愛拉結,就看這七年如同幾天。這是雅各的個性中,最浪漫又迷人的一面了。七年是他自己講的,而且他只和對方相處一月便下此決定(雖說一個月不算短)
  • 何以利亞能瞞過雅各呢?我不知道。不過……當年他瞞騙自己父親的時候挺成功的,可沒想過自己會有這樣的一天吧?
  • 雅各一定很怨恨利亞,同時她也絕不好受。神看見了,就使她生育,卻使拉結不生育
  • 有兒子、聽見、聯合、讚美;伸冤、相爭;萬幸、有福;價值、有福;增添
(創世記30)
  • 這風茄想必是有趣的東西
  • 雅各知道神使拉班蒙福是因為他,拉班也知道
  • 雅各說:「如今我什麼時候才為自己興家立業呢?」不知道這是多少青年的心聲呢?
  • 羊對著枝子配合這段實在不是很懂。花斑雜紋和基因有關,跟喝什麼水無關吧?

2009年12月10日 星期四

知?愛!

最近因為書興大發、知識狂熱,讀了比較多的各類書籍(買的比看完的多)、雜誌、線上演講等。每次這樣廣泛又密集地接觸知識以後,都會有茅塞頓開、視野擴展、腦袋重整的感覺;思維、情緒、態度有所調整,對世界與人們的看法也會更廣更細。

但是每次這樣總是會在某個moment停下來,患了知識倦怠症。因為一口氣塞了太多東西難以消化。另一方面是相較之下知道的太多,做的太少;知與行之間的落差,使得心理的求知動機下降:「知道這麼多有什麼用呢?我又做不到。」那樣的感覺。一時之間無法從學習當中找到意義,就退出了。接著,在好一陣子沒有這樣大量閱讀以後,又會覺得言語無味,面目可憎,遂繼續拾起書本。就這樣,在幾年內不斷地循環。

過猶不及,應該尋找平衡點。屬世的知識固然美妙,但總有限制。任何人事物只要阻隔了我們與神的關係,都是要小心的。我想起了保羅曾經批評屬世知識發達的哥林多教會:「知識是叫人自高自大,唯有愛心能造就人。」現代人愛多學習外語。不過保羅說:「我若能說萬人的方言,並天使的話語,卻沒有愛,我就成了鳴的鑼,響的鈸一般。」懂得多又怎麼樣呢?「我若有先知講道之能,也明白各樣的奧秘,各樣的知識……,卻沒有愛,我就算不得甚麼。」我們都相信保羅也是個博學之士,深明知識的力量。但是自從他認識耶穌以後,這一切都不那麼重要了。

我又想起耶穌對於文士問題的回答。那文士問祂說:「誡命中哪是第一要緊的呢?」耶穌回答:「第一要緊的就是說:『以色列阿,你要聽,主─我們神是獨一的主。你要盡心、盡性、盡意、盡力愛主─你的神。』其次就是說:要愛人如己。再沒有比這兩條誡命更大的了。」

我發現自己很容易陷入知識的盲點,恃才傲物。當你相較別人懂得越多,反而越難跟別人溝通,這時候,要有同等的耐心去包容,要有同等的謙卑去從他人身上學習,因為你這才知道自己懂得太少。希望我能逐漸調整成「從任何人身上都可以學到東西」的態度去與人接觸,不因為知識而限制了愛心的實踐。

我們反而應該讓自己的愛心更有智慧。要從何開始?我想到的是有系統地了解人們的需求。觀察、假設、行動、驗證(頗符合科學精神的)。也要慎思明辨神要我們基督徒怎樣付出愛心,甚或找到個人實踐愛心最適合的具體方法。例如說,面對一個有感情困擾的學弟,該怎麼樣幫助他呢?找他聊聊?代禱?借書給他看?寫文章?翻聖經?分享?討論?暗示?還是自己站一邊,請適合的人介入?在面對不同的人、情境、自己的狀況種種條件之下所採取的行動都會有所不同,沒有放諸四海皆準的最佳解。

我們要怎麼樣將知識轉換成力量,去激勵人、去改變人、去造就人、去幫助人?這麼做算是愛心的表現嗎?我們試過嗎?我們持續在做嗎?我們有意識地在做嗎?這些問題當然重要,因為它們關乎基督徒一生的行動價值。但是我想我還是不要問太多問題好了,因為坐而言不如起而行,我說得越多就得對自己下越嚴格的要求。也許哪一天我會研究到底耶穌是怎麼做的,還有我們有可能做到祂的哪些部份。

philosophy(哲學)這個字的希臘原文就是喜愛知識的意思。那不知道有沒有「有知識的愛」這樣的字?不論如何,如果愛心能建立在知識上,而追求知識又能與付出愛心相輔相成,那應該是最佳狀態了。

最後是一個影片分享,也許與前面的東西沒太大關聯。談人類需求的理論有很多,最有名的當然是Maslow的需求層次論了,不過我覺得這個Tony Robbins提出的也很棒。他認為人的需求有6種。前4種叫做人格需求,包含確定性(certainty)、變化性(variety)、重要性(significance)、連結與愛(connection and love),後2種叫做精神需求,包含成長(growing)、付出(contribution)。而除了需求以外人們還有目標(map)與情緒(emotion)這兩個動機來源。底下有個影片,是他的演講,講得非常快,幸好你可以切換成中文字幕。

2009年12月3日 星期四

阿毛與阿抓2(Hairy and Grasping 2)

(創世記26)最後一段。以掃40歲娶妻,跟他爸爸一樣。但不同的是,他娶了兩個赫人女子。聖經上說:她們常使以撒與利百加愁煩。不知怎麼的,這句話這讓我想到台灣一些連續劇的場景。以掃娶外邦女子,又讓我想到參孫。以掃娶妻的時候以撒正100歲。

標題的hairy and grasping,當然指的是阿毛與阿抓這對兄弟。(創世記27)是這對兄弟交手的重頭戲。事情,卻是由老父親以撒開始的。

1節以下,不知道怎麼的,以撒覺得自己老了,想要趁自己還沒過世之前給兒子祝福,交代一下後事。也許是因為兩個媳婦弄得他心理厭煩,跟利百加一樣覺得活著沒什麼意義(創世記27:46);也許只是因為他老眼昏花。我會覺得奇怪,是因為以撒之後還活了很久。他今天因為覺得自己快死了、決定要祝福自己的兒子,所引起的家庭風波,一直延續到幾十年後平息了,他是在那之後才去世的。

總之他把以掃叫了來,告訴他去打獵準備野味,好給他祝福。不知道怎麼的,以掃在我心中的形象總有點有勇無謀,頭腦簡單四肢發達的感覺。以掃當然二話不說的去了。

5節以下,利百加在一旁聽到了,她的反應很奇妙。父親以撒「主動」找以掃,母親利百加也「主動」去找雅各。跟他說:你去拿兩隻肥羊羔過來,我幫你做成你父親喜愛的美味。你拿到你父親那裡給他吃,使他在未死之先給你祝福。」竟然是母親要替自己的愛子爭奪祝福。雅各自己還沒有那麼大膽呢,他怕犯了個欺父之罪,反遭致咒詛。但利百加說:「我而,你招的咒詛歸到我身上;你只管聽我的話,去把羊羔給我拿來。」

若是你無限上綱或以事後諸葛之姿來分析,可能會強加解釋說利百加是抓住了神的應許,所以才不顧手段地鞏固雅各的福利,以符合神曾說大的要服事小的此一說法。但是我覺得這樣解釋也未免太牽強,我寧可猜測是因為以掃太令她失望,尤其是以掃娶赫人女子一事,極有可能是關鍵。(創世記27:46)不如說,因為神曾告訴利百加大的要服事小的,加上以掃卻有另她不滿之處,所以才使得利百加決定要將雅各「扶正」。當然,我們也可以大膽猜測,利百加對兩個孩子早就有偏見,以至於將雅各教導成更另她喜愛,將以掃教導成更另她厭煩。但這只是猜測而已。家庭是個很複雜的系統,聖經記載沒有足夠的證據支持我的猜測。

18節以下,雅各照著利百加的吩咐準備好了,就到他父親面前求祝福。以撒問他說:「我兒,你如何找得這麼快呢?」的確,相較於以掃去打獵所需的時間,雅各的動作是快多了。雅各回答:「因為耶和華你的神使我遇見好機會得著的。」也許是我多想了,不過如果我是以撒,一定會因著這句話,想起我60年前娶利百加的時候,我的僕人在井邊也是這樣禱告的。既然是如此,我又有什麼話好說呢?只能感謝神。雅各這一回答實在是太厲害了。

21節以下,以撒其實心中懷疑,一邊摸著雅各,一邊說:「聲音是雅各的,手卻是以掃的手。」身為一個父親,雖然看不清楚,但竟然分辨不出在他前面的是大兒子還是小兒子,實在是有點誇張!不過在這個場合,一個做父親的還要兒子驗明正身,毫無信任的話,也是滿悲哀的一件事情,所以他乾脆就吃飽就算了。

27節以下,以撒給雅各祝福的關鍵在於香氣。以撒一聞他衣服身上的香氣,就給他祝福說:
我兒的香氣如同耶和華賜福之田地的香氣一樣。
願神賜你天上的甘露,地上的肥土,並許多五榖新酒。願多民事奉你,多國跪拜你。
願你作你弟兄的主;你母親的兒子向你跪拜。
凡咒詛你的,願他受咒詛;為你祝福的,願他蒙福。
30節以下,有趣的事情來了。雅各後腳才踏出以撒處,以掃前腳就踏進來。以撒聽到以掃叫他,不禁一呆:「你是誰?」他說:「我是你的長子以掃。」以撒就大大地戰兢,說:「你未來之先,是誰得了野味拿來給我呢?我已經吃了,為他祝福,他將來也必蒙福。」以掃聽了就大哭:「我父啊,求你也給我祝福!」以撒說:「你兄弟已經用詭計來將你的福分奪去了。」以掃說:「他名雅各豈不正對嗎?因為他欺騙了我兩次,他從前奪我長子的名分;你看,他現在又奪了我的福分。」這段極有戲劇張力,拍成電影一定很棒。

以掃這話很令人玩味。以掃講這話的意思好像是他承認自己已經沒有長子的名分、已經不是長子了;他雖然已經不是長子,但是父親還是要給他祝福,他還是有福分的。這就怪了,長子名分與福分本來是密不可分的。如果以掃已經不是長子,他理當沒有受祝福的分,這也是長子名分最重要的特色。我是不是可以說,以掃根本就稿不清楚狀況,如果連他都承認自己賣掉了長子名分給雅各,那他是不是也該知道自己沒資格接受父親的祝福才對呢?

當然,身為父親的以撒要給誰祝福是他自己的權力。即便長子是雅各,他還是可以給以掃祝福。利百加知道以撒不會給雅各像以掃那樣的祝福,所以才將雅各扮成以掃來承接以掃原本應得的祝福。

37節以下,以撒還是給以掃祝福了。他說:
地上的肥土必為你所住;天上的甘露必為你所得。
你必倚靠刀劍度日,又必事奉你的兄弟;到你強盛的時候,必從你頸項上掙開他的軛。
這兩次祝福都提到天上的甘露與地上的肥土。最大不同之處在於他對雅各說:「你要作你弟兄的主。」對以掃只好說:「你必事奉你的兄弟,到你強盛的時候必脫離他的挾制。」我們再來回顧神曾經對利百加說過的話:「兩國在你腹內;兩族要從你身上出來。這族必強於那族;將來大的要服事小的。」(創世記25:23)此話在祝福的事上果然應驗了。

利百加在雅各奪取祝福一事上扮演了決定性的關鍵角色。她同時控制了雅各、設計了以撒與以掃,可說是一手主導。按照常理推論,她當然覺得自己是對的。問題是神怎麼想?以掃有這麼糟嗎?雅各有這麼好嗎?為何選民從雅各而出?唉,到底為什麼會這樣?神的意思到底是怎樣?我們只好從新約的角度來看。保羅對這件事情有個令人嘆服的解釋:
利百加,既從一個人,就是從我們的祖宗以撒懷了孕,(雙子還沒有生下來,善惡還沒有做出來,只因要顯明神揀選人的旨意,不在乎人的行為,乃在乎召人的主。)神就對利百加說:將來大的要服事小的。

正如經上所記:雅各是我所愛的;以掃是我所惡的。這樣,我們可說甚麼呢?難道神有甚麼不公平麼?斷乎沒有!因他對摩西說:我要憐憫誰就憐憫誰,要恩待誰就恩待誰。據此看來,這不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎發憐憫的神。
(羅馬書9:10~16)
41節以下,不管神公不公平,問題是身為當事人的以掃根本不滿意。他心裡說:「為我父親居喪的日子近了,到那時候,我要殺我的兄弟雅各。」怪哉,他心裡說的話,「有人」把這話去告訴利百加,這是怎麼回事?

利百加知道了以後,便叫雅各逃往哈蘭,投靠母舅拉班,直到哥哥氣消了。她說:「為什麼一一日喪你們二人呢?」這裡的二人,是指著哪二人?我想,應該不是以掃與雅各這對兄弟,而是以撒與雅各這對父子吧。這是利百加最心愛的兩個人了。

這篇寫得有點太長了。to be continued...

2009年12月2日 星期三

我們明明地看見耶和華與你同在(We saw certainly that the LORD was with You)

(創世記26)3節以下,神應許以撒「我必與你同在,賜福給你…。」12節以下我們看到以灑在那地耕種,那一年有百倍的收成。這位未也太誇張,但以撒就真的這樣而成了大富戶。14節非利士人嫉妒他,就把他父親的井都塞住、填滿了土。甚至非利士人的王亞比米勒下了逐客令:「你離開我們去吧,因為你比我們強盛得多。」所以以撒就離開那裡,去到基拉耳谷。

18節以下,以撒將那些被填塞的井又重新挖出來,仍照父親所叫的叫那些井的名字。當然他們也挖了新的井,第一口叫做埃色(爭競的意思),第二口叫做西提拿(為敵的意思)。這兩口井,基拉耳的牧人都將之搶奪霸佔,聲稱是他們的。以撒放棄了這兩口井,又挖出了第三口井,就給它取名叫利河伯,就是寬闊的意思。他說:「耶和華現在給我們寬闊之地,我們必在這地昌盛。」

23節以下,以撒來到別是巴,築壇、求告神的名,他的僕人又挖了一口井,取名叫做示巴。亞比米勒、亞戶撒、非各從基拉耳來見以撒(基拉耳至別是巴大概有50公里的距離)。以撒說:「你們既然恨我,打發我走了,為什麼到我這裡來呢?」他們說:「我們明明地看見耶和華與你同在,便說,不如我們兩下啟事,彼此立約,使你不害我們,正如我們未曾害你,一味地厚待你,並且打發你平平安安地走。你是蒙耶和華賜福的了。」以撒就為他們辦桌,吃完隔天就回去了。

從以撒這一段經歷,我思考的是以撒怎麼樣同時面對神,與世上的人情冷暖。一開始以撒並沒有與非利士人交惡,神大大賜福給他,引起了別人的嫉妒,於是將他趕走,又搶奪霸佔他的水井。在這過程中,以撒並沒有恃強欺弱,沒有戮力反抗,甚至也沒有爭鋒相對。避其鋒銳、遠而走之,以撒竟似一個不斷逃跑的卒仔?若是在社會上這樣的人一定被認為很好欺負,以撒也確實被佔了不少便宜(挖一口井豈是容易的事情?井水更是重要的生存資源)。

但是以撒沒有為自己出手,神出手了。以撒一開始就知道自己的壯大全是因為神的賜福,所以隨之而來的麻煩他也概括承受。「耶和華所賜的福,使人富足,並不加上憂慮。(箴言10:22)」正完美地形容了以撒心中的定見。果不其然,到後來是亞比米勒自己來找他講和,並說:「我們明明地看見耶和華與你同在。」

敬畏神的人,在世上生存難免為了神而有受欺壓的時刻。一般地反應是為自己據理力爭,追求公平正義。不過若是行事為人對得起神,讓人看出「神與你同在」,轉而贏得他人的尊敬,又得以榮耀神,不是很美的一件事嗎?

親愛的弟兄,不要自己伸冤,寧可讓步,聽憑主怒。(羅馬書12:19)

2009年12月1日 星期二

三個步驟用E-mail訂閱我的網誌

我的網誌流量說多不多,說少也還有些固定的瀏覽人次,所以為了方便讀者,寫了這篇教學文章。

運用Google Reader等訂閱服務或軟體,就可以把我的網誌「訂閱」回家。這樣只要打開訂閱器,新的文章會自動出現在訂閱器,這樣你就不需要三不五時上來我的網站檢查到底有沒有新文章。尤其你有很多網誌要追蹤的時候,善用訂閱服務可以節省很多時間。

網址是:http://feeds.feedburner.com/blesser

不過,懂得運用訂閱服務的人,應該早就訂閱了(這種東西我至少用了5年了);而不懂得訂閱,通常也懶得學,呵呵。所以我提供了一個替代方案:E-mail訂閱。只要用E-mail訂閱的方式,一旦有新的文章,就可以在信箱自動收到最新文章的全文喔!我難得寫教學文,請接招!

步驟1.填入E-mail

我的網誌右邊有一個「E-mail訂閱」的欄位,請在此填入你的e-mail,然後按下「訂閱」。

步驟2.填入驗證碼

接著會跳出一個視窗如上,請在欄位中填入驗證碼(當然,我覺得它很整人…),然後按「請完整填寫訂閱申請」的按鈕。


接著會看到類似上圖的網頁。

步驟3.收信點選驗證連結


這時請到你剛填寫的信箱收信,會收到一封信,點選當中的連結。


這時會連結到Email Subscription Confirmed!的視窗,就表示訂閱完成了!

以後有新文章就可以在信箱收到了!感謝各位讀者的支持。

他是個好人

他是個好人
很努力地追求進步
觀察自己個性上的弱點,力求改進
內在進步的幅度,外表並不明顯
但隱隱約約地,跟過去不成熟的自己有很大的轉變

默默地,他做了很多事情
只是沒有人知道
沒有人知道他努力了什麼
沒有人了解,沒有人明白,甚至可能沒有人試著要去明白

有的時候他也想要有人能明白
也很難忍受人們誤會他的美意與認真
但轉念一想,又覺得好的事就只能做、不能說
試圖解釋反而落入了下乘(想到「你們不要替自己申冤…」)
反正,神了解他
自然會替他預備合適的道路
他深信聖經上耶穌的話:「你父在暗中察看,必然報答。(馬太福音6:4)」

在婚姻的事上
他說:「許我的另一半一個幸福的未來。」
他不斷地觀察對方的需要、個性上需要他補足的地方、試著預先容忍他難以容忍的點
雖然還沒有機會付出,卻不斷做任何能做準備
那不只是物質上的,而是令人相處愉悅且滿意的人格特質
幽默、體貼、同理心;誠實、可靠、責任感;自信、智慧、喜樂充盈
預先做出各式各樣的準備
他希望如果對方嫁給他,就算結婚30年還是會覺得很值得(看吧,這種話真的只能做不能說)

他不明白為什麼現在的她不懂得珍惜自己
(他安慰自己:她還不知道自己需要的是什麼吧!我跟他說:女生要的跟你想的不一樣)
但是他並不氣餒
他也沒有要證明給對方看「我是個這麼好的人」或「妳沒有我不行」的意思
因為他覺得,事實不證自明,不需多言
如果對方看不到,也只能靜待時機
他相信,尊主為大,主耶穌不會虧待他的

我覺得神也真的愛他
因著他的上進
就讓他接受許多歷練、熬煉的機會
藉著這些實際的人生經驗,他才得以成長
過程的確是很困難與痛苦,甚至是無助的
也不足為外人道
但是那是因為他肯:
人若自潔,脫離卑賤的事,就必做貴重的器皿,成為聖潔,合乎主用,預備行各樣的善事(提摩太後書2:21)
這話是真的
對他來說,跟耶穌所受的比起來,自己還差得遠呢!

※我的某位朋友,他真是個「好人」,我要為他發聲。我猜,應該也有很多「好人」的心聲是如此吧?(TJC的優秀弟兄姊妹們?)

阿毛與阿抓1(Hairy and Grasping 1)

(創世記25)最後一段講的是以掃與雅各這對兄弟。

24節以下,雙胞胎出生了:
先產的身體發紅,渾身有毛,如同皮衣 - 因此起名以掃(有毛)
隨後又生了以掃的兄弟,手抓住他的腳跟 - 因此起名雅各(抓住)
所以有人說,以掃跟雅各一個叫做「阿毛」,一個叫做「阿抓」,哈哈

27節以下有兩個對比的描述:
以撒善於打獵,常在田野;
雅各為人安靜,常住在帳棚裡。
以撒愛以掃,因為常吃他的野味;
利百加卻愛雅各。

父母偏心,而且各自喜愛各自的,在現代家庭似乎是很不能被接受的一件事情。不過在當時的時代,父親疼愛長子本來就是很正常的一件事情。而母親利百加之所以愛雅各,聖經上沒有寫原因,但是用猜的也可以猜出來有兩個可能,就是神曾經對利百加說:「將來大的要服事小的」,以及「雅各為人安靜」。

29節以下是以掃賣長子名分過程的敘述。其中有兩次的對話:
以掃:我累昏了,求你把這紅湯給我喝。
雅各:你今日把長子的名分賣給我吧
以掃:我將要死,這長子的名分於我有什麼益處呢?
雅各:你今日對我起誓吧!

在對話的過程中,發現以掃與雅各都把重點環繞在以掃身上。以掃說:「我」,雅各說:「你」。第二,可以看出雅各完全抓住談判的時機與要領,因他兩次都說:「今日」。

34節最後說:
這就是以掃輕看了他長子的名分。

這是一句評論。聖經上對人事物的評論並不少見,但是一旦寫出來,讀者大概沒有辯駁或提出其他看法的餘地。例如這裡提到以掃輕看了他長子的名分,所以後來以掃在祝福的事情上吃虧,我們好像可以認定是他咎由自取囉?

關於這對兄弟,to be continued...