2009年11月28日 星期六

不孕(Barren)

(創世記25)前半段我之前應該寫過了,這次重點就放在利百加生孩子這件事上。

21節以下,以撒的妻子利百加不生育,所以他就為她祈求神。亞伯拉罕家族的婦女在生育這件事情上是很奇怪的。亞伯拉罕的妻子撒拉不生育,直到90歲生以撒;以撒的妻子利百加不生育,直到婚後20年以撒60歲時才生了以掃、雅各這對雙胞胎;雅各最愛的妻子拉結本來也是不能生育,直到她的姊姊都生了6個孩子以後,她才生下約瑟,最後生便雅憫的時候還難產而死。

是巧合嗎?是神故意的嗎?天曉得。姑且不論當時文化背景(不能生育的婦女是受咒詛的),想要生孩子卻生不出來,應該是非常非常痛苦的一件事情!不過我還不能想像,希望以後不要讓我遇到……。當然,不管怎麼樣,能不能生孩子也是神決定的,所以當很想生孩子卻不能生育時,難免會想:到底神要我們怎麼樣?神真的不讓我們生孩子嗎?還是神的時候還沒有到?光是想這些問題或堅持想生孩子,真的會消磨我們的信心與耐心,反過來要做到甘心領受、感謝主、阿們,也不會比較容易。信仰是很實際的生活問題,亞伯拉罕一家人可說是深刻體會到了。

亞伯拉罕就不再提了,以撒結婚20年才從利百加得了孩子。更慘的是,這對雙胞胎在母腹中打架,讓好不容易才懷孕的利百加說:「若是這樣,我為什麼活著呢?」幸好她是個有屬靈智慧的人,就去問神,神對她說:「兩國在妳腹內,兩族必從妳身上出來;這族必強於那族,將來大的要服事小的。」利百加記住了神的話,所以28節提到利百加愛雅各。

利百加有兩次提到不想活了,這在聖經人物中還算罕見的。第一次就是前面提到的(創世記25:22),也有翻譯成「我為什麼如此呢?」。第二次則是以掃娶了赫人女子(創世記27:46),利百加說:「我因這赫人的女子,連性命都厭煩了;倘若雅各也娶赫人的女子為妻,像這些一樣,我活著還有什麼益處呢?」我不知道赫人女子有什麼不好,不過看來婆媳相處有滿嚴重的問題。

除了生育這件事情上,還可以從很多地方看到利百加其實是個很有意思的人物(個人覺得比以撒有趣多了),希望之後能把我讀到的她,好好寫出來囉。

2009年11月27日 星期五

抱歉斷了頭

這篇算是道歉聲明。

高中的時候我有個朋友說,他在寫小說的時候常常寫到「斷頭」。也就是寫到一半寫不下去,就不寫了(我聽到的時候,暗自覺得應該要叫「斷尾」才對)。當時很難理解為什麼會出現這種情形,不過現在我懂了。

我自己在網誌上發起一系列的文章,或著有寫「待續」的文章,都等於是作者的承諾,承諾會把結局交代完畢。不過隨著時間過去,很多當初想寫的感動已經消失、改變了,也就找不到機會把後面的文章完成了。

算了算,從2008年至今,自己斷頭的文章有:
還好不算太多,不過希望以後不要再這樣了,真是不好意思。目前沒有打算補齊的計畫。除非讀者強力要求,要不然實在沒什麼動力,而且我還有很多別的東西想要寫呢!在這裡還是跟大家說聲抱歉 & 多謝支持!

利百加嫁給以撒(Rebecca married Isaac)

我有好幾天沒有好好讀經了。我發覺讀經需要一顆很安靜的心,不能有雜事或噪音干擾,才能將心神完全進入經文。就好像禱告、聚會,心要在。要用一種慎重地「與神見面」的態度,將所處的環境視為「神聖空間」,心理狀態與外在環境同時達到條件才行。也許有的時候就是要這樣,才能顯得對神的敬畏?(創世記24)是很長的一章,也是很精彩的一段故事,所以今天要讀完這篇得花你一點時間。

5節以下,老僕人正與主人亞伯拉罕討論這項媒人任務的細節。他說;「倘若女子不肯跟我到這地方來,我必須將你的兒子帶回你原出之地嗎?」亞伯拉罕對他說:「你要謹慎,不要帶我兒子回那裡去。耶和華天上的主,曾帶領我離開父家和本族的地,對我說話,向我起誓說:『我要將這地賜給你的後裔。』他必差遣使者在你面前,你就可以從那裡為我兒子娶一個妻子……。」亞伯拉罕相信神,且交代地的很清楚,就是這個娶親任務神會差遣使者在老僕人面前。感謝主,經歷了這麼多事,亞伯拉罕對神的信心已經達到一種「圓融」的境界了。

12節以下,現在輪到老僕人要怎麼樣面對神了。我相信他跟著亞伯拉罕這麼久,一定也很清楚亞伯拉罕與神的關係。只是以往都是他的眼睛看到,卻不是發生在自己身上。換做是我也會想試試看,主人的神會不會也垂聽我的禱告?更何況我做的是主人交代的重要任務。所以他說:「耶和華我主人亞伯拉罕的神啊,求你施恩給我主人亞伯拉罕,使我今日遇見好機會……(開條件)……這樣,我便知道你施恩給我主人了。」我覺得這段禱告非常美,老僕人完全把握到自己的角色,也很清楚認識神會怎麼樣對待亞伯拉罕,所以他有信心神會幫助他。那句「遇見好機會」十分可圈可點,值得學習!

15節以下,話還沒說完,大美女利百加出現了。照著老僕人禱告的內容,利百加不但打水給他喝,也打水給駱駝喝。要知道駱駝的飲水量是很大的,老僕人帶了十匹駱駝(創世記24:10)是很驚人的數字。利百加打水應該花了很多時間與力氣,不但有愛心、有耐心,而且還很有體力呢!但這老僕人也真耐得住性子,定睛看她,一句話也不說,要曉得耶和華賜他通達的道路沒有。無論如何,利百加的舉動是很不尋常的,也很不簡單。

關於利百加的探討,吾友信得曾撰文〈利百加的肩膀〉,談及利百加的責任感、保守聖潔、愛心接待、信心順服等,十分值得參考!

27節老僕人的感言很美。「耶和華我主人亞伯拉罕的神是應當稱頌的,因祂不斷以慈愛誠實待我主人。至於我,耶和華在路上引領我,直走到我主人的兄弟家裡。」

28節以下,我們頭一次看到拉班這個人。仔細觀察,拉班的心思不是很好。知道將要有好處,所以就表現地十分配合,遠比父親彼土利還要積極。50節他們說:「這事乃出於耶和華,我們不能向你說好說歹。」話雖如此,我卻感覺他們只是口頭上說說,心裡並沒有真正敬畏耶和華真神。要知道,亞蘭人拉班是拜偶像的(創世記31:19)。不過這不是重點,重點是當娘家希望多留利百加幾天的時候,老僕人毅然決然地表示:「耶和華既賜給我通達的道路,你們不要耽誤我,請打發我走,回我主人那裡去吧!」很忠心,有勇氣,又敬畏神,亞伯拉罕有這樣的僕人真是他的福氣。

58節以下,當父兄問利百加:「你和這人同去嗎?」利百加說:「我去。」我不得不佩服利百加。她是這麼地有信心,就像神命亞伯蘭離開哈蘭的時候一樣,前往一個未知的地方,而且要與素未蒙面的人結婚。這整樁婚事,之前完全是父兄開口,利百加只有在這一刻才能做出所謂的「回答」、「選擇」,但她很爽快地答應了!出於直覺,我認為利百加是一個真正敬畏神的人,雖然她對於「亞伯拉罕的耶和華真神」可能了解不多,但是她衷心地感受到「這事出於耶和華」,並且也願意順服,這樣做真的很美。

63節,當老僕人帶著利百加回來時,以撒在田間默想。他在想什麼?我不知道。但是聖經上鮮少提到一個人在默想、思考。他可能心事重重,或著很認真在面對自己或著未來,或著是因為他還沒從母親過世的傷痛中走出,更有可能是他算一算日子該是老僕人回來的時候了。聖經沒有說的我不能亂講。65節利百加倒是很機靈,舉目看見以撒,就急忙下了駱駝問那僕人,既知道是自己的丈夫(我相信他們兩個當時的心情一定很複雜!),便拿帕子蒙上臉。66節以下,僕人將所辦的一切事都告訴以撒。以撒便領利百加進了他母親撒拉的帳棚,娶她為妻,並且愛她。67節最後這句話非常非常重要:以撒自從他母親不在了,這才得了安慰。一段美好的婚姻不是徒增煩惱,而是能帶來安慰的!

主內的婚姻,常常會拿以撒與利百加這一對做為正面例子,並且強調老僕人當媒人的角色。我不反對拿他們當例子,他們也做得很好。但是我比較關心的是,我們在扮演自己的角色時,到底做得怎樣了。「知道」要順服、謙卑、溫柔、耐心等候、追求長進、充實自己,跟「實際去做」是完全不一樣的。不管是利百加還是以撒,他們必然都經歷了一段努力的過程,才能在時候到了的那一刻擦出火花來。

我並不想討論自由戀愛好還是透過婚姻介紹好這種問題,因為這根本不是個好問題。不管怎樣都是神在當中帶領,只是我們人會傾向把成婚的不同方式做個「分類」的動作而已。就算同類型的每一對狀況也不盡相同。婚姻當中最最重要的三個因素是什麼?我想是神以及兩個人。所有的婚姻當中,唯一不變的因素是神。敬畏神的人,必得神的賞賜與厚愛;我相信利百加與以撒都是敬畏神的人,所以神才會使他們結婚、共組家庭。最近團契的學弟們對於交往、「奧秘」這方面探討頗多,這也是正常現象(大一都比較想衝嘛)。但最重要每個人該努力的是「尊主為大」,而不是把心神放在展現自己、親近異性、討好對方等事情上。兩個人固然應該相識相熟而相知相惜,但是先後次序上,絕對不能把「人」擺在「神」之上。兩個人若都懂得尊主為大,同樣重視信仰,我相信神也會樂意穿針引線,將彼此「介紹」給對方。

因為學弟們在問,我就趁這個機會簡短分享我的小小看法吧。這個「心法」,我姑且稱之為「兩人三角」,用三角形圖示法來做個比喻。一個三角形上面頂點是神,下面兩個頂點當然就是兩個人囉,三個邊長則是關係的距離。神這個頂點位置決定了兩人距離的「角度」,但是如果兩個人各自越接近神,兩人彼此的距離(頂點對邊)也會縮短。不要想著往另一個頂點接近,因為角度是神決定的,只能往神的方向接近。硬是要靠近對方只會被神阻擋,不夠成熟就想要交往也只會很辛苦,而沒有像以撒那般「得到安慰」。畢竟,如果你配得擁有,為何神不給你呢?因為你還不夠資格,沒準備好,無法接受這樣的恩典哪。神不給你不是不愛你,是不想害了你。每個階段有不同的功課要學習,需要按部就班。至少我覺得國中到大學這段期間,學會「認識自己」是最重要的。

以上也講得太過簡陋,人生的大功課有太多細節要學習,需要很大量討論與實際經驗才能講清楚。恕我不能在此舉實例證明,但最重要的是你要在信仰生活當中落實建立自己與神的關係,把神放在第一位、尊主為大,去體驗神奇妙的作為。Try it! Just do it! 寫到這裡,不禁思考,以撒與利百加婚後有沒有繼續努力追求長進,還是因為展開家庭生活、面對「現實」,就把神逐漸擺低了呢?如果是這樣就很可惜了。因為婚姻是從頭到尾努力的過程!創世記繼續讀下去便可得知。

2009年11月19日 星期四

撒拉是誰?(Who is Sarah?)

(創世記23)先做個數字遊戲,這樣比較有概念。撒拉享壽127歲,當時亞伯拉罕137歲,以撒37歲。(創世記25:20, 24:67)以撒娶利百加的時候40歲,才得了安慰,所以這當中經過3年。在這之後(創世記25)亞伯拉罕娶基士拉,直到他175歲去世,至少又過了45年的婚姻生活。

這一章完全在述說撒拉的後事。亞伯拉罕從赫人以弗崙那裡買一塊田,以及麥比拉洞,作為墳地,用以埋葬撒拉。後來這裡也埋了亞伯拉罕的後代。

赫人在聖經上的記載並不多,主要就是本章、以掃取赫人女子為妻、神在帶領百姓出埃及過程中數次提到要將迦南地居民(包括赫人)趕出、大衛害死的烏利亞乃是赫人等幾個地方。再來整理一下,這塊田與麥比拉洞葬了哪些人呢?從(創世記49:29~32)記載雅各臨終的話可知,包括撒拉、亞伯拉罕、以撒、利百加、利亞、雅各。沒有拉結,拉結葬在伯利恆的路旁,見(創世記35:19)約瑟呢?根據(約書亞記24:32)的記載,約瑟是葬在示劍,是在雅各向示劍人買的地,而不是亞伯拉罕向赫人買的地。

(創世記23:7~16)記載了一段交易。當亞伯拉罕要買地時,赫人說:「你在我們中間是一位尊大的王子,只管在我們最好的墳地裡埋葬你的死人,我們沒有一人不容你在他的墳地裡埋葬你的死人。」這段話說得相當客氣與尊敬,也不知道是真心誠悅地,還是只是客套話。不過亞伯拉罕從來就不是會佔別人便宜的人,當以弗崙說:「不然,我主請聽。我送給你這塊田,連田間的洞也送給你......。」亞伯拉罕反而對著赫人下拜,求對方收下田價。以弗崙說這田值四百舍客勒,是多少錢呢?我查到一舍客勒大約是11.5克,所以四百舍客勒相當於4.6公斤的銀子。順便一提,此處是聖經上首次出現舍客勒這個單位。

經歷了無法生育之苦、2次被國王帶進宮、將使女給丈夫為妾、蒙神應許生下兒子的竊笑、真正生出以撒的喜笑,撒拉的一生到此告終。不過新約時代的人們並沒有放過她。保羅將撒拉與夏甲做了個比擬,用以解釋藉著律法或信心稱義的道理。我沒有要說明這段的意思,只是給讀者一個參考。
你們這願意在律法以下的人,請告訴我,你們豈沒有聽見律法麼?因為律法上記著,亞伯拉罕有兩個兒子,一個是使女生的,一個是自主之婦人生的。然而,那使女所生的是按著血氣生的;那自主之婦人所生的是憑著應許生的。這都是比方:那兩個婦人就是兩約。一約是出於西乃山,生子為奴,乃是夏甲。這夏甲二字是指著亞拉伯的西乃山,與現在的耶路撒冷同類,因耶路撒冷和他的兒女都是為奴的。但那在上的耶路撒冷是自主的,他是我們的母。因為經上記著:「不懷孕、不生養的,你要歡樂;未曾經過產難的,你要高聲歡呼;因為沒有丈夫的,比有丈夫的兒女更多。」弟兄們,我們是憑著應許作兒女,如同以撒一樣。當時,那按著血氣生的逼迫了那按著聖靈生的,現在也是這樣。然而經上是怎麼說的呢?是說:「把使女和他兒子趕出去!因為使女的兒子不可與自主婦人的兒子一同承受產業。」弟兄們,這樣看來,我們不是使女的兒女,乃是自主婦人的兒女了。

加拉太書4:21~31
這樣,從基督徒因信得以稱義來看,撒拉確實是多國之母,而亞伯拉罕便是信心之父了(羅馬書4:16~17)。

2009年11月18日 星期三

投入網路事工之前,思考福音到底是什麼?

自從朋友推薦了我信望愛的電子報以後,我就很喜歡閱讀他們每週一篇的文章,甚至勝過自家的聖靈月刊。我在之前談網路事工文章曾提及,資訊貴精不貴多,每週一兩篇高品質的內容就夠了。這樣的構想便是源自於我收看信望愛電子報的經驗。

我今天讀到這篇文章:編輯案頭-三分鐘福音,以及裡面連結Paul Washer的短片。我看完很扎心,而且內容與我對福音的想法是很接近的,只是沒有他說得那麼清楚(或許他激動了點,不過不是有點TJC以前「更正」的味道嗎?)。於是我把文章與短片分享給同團契的室友,就討論了起來。在繼續看下去之前,建議你也看看那篇文章與以下的短片。

三分鐘福音-保羅華許 Paul Washer Project from rexwee on Vimeo.

我們討論起影片內容以及福音與救恩到底是什麼等問題。我想起大概半年前讀馬太福音時,印象很深刻地發現原來耶穌開始傳道時的第一句話不是在講愛、包容、寬恕,而是悔改:「天國近了,你們應當悔改。」(馬太福音4:17)為祂鋪路的施洗約翰也是說:「你們要結出果子來,與悔改的心相稱……我是用水給你們施洗,叫你們悔改。」(馬太福音3:1~12)

如影片中的Paul Washer的概念,說到傳福音,我們似乎很少談及神的公義、正直、聖潔這方面。室友問我對福音的看法時,我遲疑了一下,畢竟自己其實並沒有什麼傳福音的「成績」,是個滿糟糕的基督徒。不過為了要確立自己對福音的觀念,還是有想過這方面的問題。

先引一段經文。五旬節使徒受聖靈後彼得講道,眾人聽見,覺得扎心,就對彼得和其餘的使徒說:「弟兄們,我們當怎樣行?」彼得說:「你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦,就必領受所賜的聖靈;因為這應許是給你們和你們的兒女,並一切在遠方的人,就是主─我們神所召來的。彼得還用許多話作見證,勸勉他們說:你們當救自己脫離這彎曲的世代。」(使徒行傳2:37~40)

簡而言之,我對福音的概念就是彼得講的:悔改、受洗、罪得赦、受聖靈

接著,以下的部份,是我長久以來對福音與救恩認為「應該沒有錯,但又覺得太嚴厲而一直沒把握說出來」的一些想法。若以後發現其中有錯誤的部份,也會加以修正,所以僅供參考。

先引兩段經文。保羅說:「神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉著所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。因為,他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。自稱為聰明,反成了愚拙,將不能朽壞之神的榮耀變為偶像,彷彿必朽壞的人和飛禽、走獸、昆蟲的樣式。所以,神任憑他們逞著心裡的情慾行污穢的事,以致彼此玷辱自己的身體……」(羅馬書1:19~24)


當耶穌差70個門徒兩兩出去,囑咐他們許多注意事項,並說:「無論進那一城,人若不接待你們,你們就到街上去,說:就是你們城裡的塵土黏在我們的腳上,我們也當著你們擦去。雖然如此,你們該知道神的國臨近了。」(路加福音10:1~16)是神不愛他們、不拯救、不揀選他們嗎?是他們自己離棄了神。

曾聽過對救恩的疑問:神為什麼沒有讓人人悔改信耶穌、得永生?神為什麼「揀選」了某些人得救,卻讓其他的人沒有辦法得救?如果一個好人一輩子沒有聽過耶穌,他有機會得救嗎?

藉著我剛引用的兩段經文,我的看法是(再次強調僅供參考),自古以來神本來就不願有一人沉淪,乃願人人都悔改、得救。但是聖經歷史告訴我們什麼呢?從亞當、挪亞、亞伯拉罕、摩西、王國、亡國、被擄歸回,一直到耶穌的時代,我們看到的難道不是神不斷地親自或差派使者勸祂的子民歸回嗎?但是人的反應是什麼呢?以色列百姓出埃及埋怨神,入迦南地拜偶像,離棄先知要求立王,犯罪不斷。先知書我沒有讀熟,但其中數不清多少次神降災懲罰,又重新以慈愛挽回。又像神要何西阿先知娶淫婦的過程,表明神對選民的愛以及選民的不斷地悖逆。

舊約如此,新約如此,現今的世代也是如此!我認為人不能得救,不是因為神不揀選他們,甚或撇棄了他們,乃是人變相的一種驕傲,覺得自己不需要神,或是把自己的定位凌駕於神之上。沒有謙卑地承認自己需要神、沒有悔改認為自己是有罪的、沒有聖潔的身心,人斷不能到神的面前。有人會說,有些人的主觀經驗當中從來沒有體會到神的重要性,或是他一切都很好以至於他自覺不需要神,該怎麼辦?嗯,那他至少該懂得感謝吧。或許這樣的辯論會沒完沒了,但從神的客觀真理來說,不是神不主動、不接納人,而是人不相信神吧。神愛人嗎?當然愛,但不是用人能想到那種膚淺的愛。神對人的愛體現在耶穌基督的救贖,而不是基督徒自己為是的認為「神應該也讓那些人也體會到祂,以至於能得救」。

不知道我的表達是否夠清楚?突然想到耶穌的一則比喻恰可說明。有個財主死了,死後在陰間受苦,他舉目遠遠望見亞伯拉罕,就對他說:「我祖亞伯拉罕哪!……求你打發拉撒路到我父家去;因為我還有五個弟兄,他可以對他們作見證,免得他們也來到這痛苦的地方。」亞伯拉罕說:他們有摩西和先知的話可以聽從。他說:「我祖亞伯拉罕哪,不是的,若有一個從死裡復活的,到他們那裡去的,他們必要悔改。」亞伯拉罕說:「若不聽從摩西和先知的話,就是有一個從死裡復活的,他們也是不聽勸。」(路加福音16:27~31)

回到網路事工。我在前文曾強調說,若要用網路作為傳福音工具,必須先「定調」(各式各樣的宣教策略或個人佈道工作亦然)。到底,我們要傳的是什麼?是要強調真耶穌教會是唯一得救的教會?還是介紹真耶穌教會讓人認識?還是傳揚耶穌的名?還是宣揚平安喜樂等信息?或者是:「天國近了,你們應當悔改」?

我要好好想想。

2009年11月12日 星期四

準備:思考,感覺與行動(The Preparation: Thinking, Feeling, and Acting)

(創世記22)是我一直很難下筆撰寫的一章。不是因為這章特別難讀難解,而是因為之前讀過好幾次,重讀的時候找不出新意。讀經讀成這樣是好還是不好呢?我不知道。不過最深奧的道理往往是最簡單的,難就難在實踐。這一章談的信心,便是如此。

(創世記22:1)這事以後,神要試驗亞伯拉罕……。神為什麼要試驗亞伯拉罕?12節天使說:「……現在我知道你是敬畏的了,因為……」奇怪了,神不是無所不知的嗎?何必要亞伯拉罕以行動來證明他對神的敬畏呢?神的旨意很難理解,我只能猜測。我猜,神當然知道亞伯拉罕會聽從祂的吩咐,但是不到那一刻,亞伯拉罕自己並不知道自己能相信神到什麼程度。也就是說,神將亞伯拉罕擺在一個迫使他把「信心的極限」發揮到最大的情境裡,所以亞伯拉罕從此便明白自己對神有這麼大的信靠,而且神也絕對不會讓他失望。簡而言之,這個試驗是為了讓亞伯拉罕對自己更了解,而不是讓神更了解亞伯拉罕。

(創世記22:2~6) 我們且看亞伯拉罕對於神的吩咐的反應為何。2節以後他清早起來,備上驢,帶著兩個僕人和他兒子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身……。清早起來,動作流暢,代表他毫無猶豫。5節以後他叫僕人在此等候,將柴放在以撒身上,自己手裡拿著火與刀,繼續前進。這事情是神吩咐他做的,所以不能假他人之手。

(創世記22:7~8)我們看到聖經第一次記載這對父子的互動,看似親密,卻是在談如此大煞風景的事情 - 要殺的羊。從以撒的提問可以看出以撒對於獻祭是有概念的,但亞伯拉罕的回答更是奇怪:「我兒,神必自己預備作燔祭的羊羔。」我敢肯定亞伯拉罕是真的相信他自己說的這句話,但是我們無從得知亞伯拉罕所謂預備的意思究竟是:預備好以撒了?神另外預備羊羔了?還是他只是相信神一定會預備好,卻不知道預備什麼;有可能是以撒,有可能是別的,反正就是預備好了。我大概區分了一下:第一種是表面的信心,對神缺乏正確的認識。第二種是愚昧的信心。第三種是有智慧且謙卑的信心,對神有較正確的認識,因為這種相信包含相信神有更美好且深不可測的旨意。

(創世記22:6,8)提到兩次「二人同行」。曾聽過講道特別提及這點,其論點是以撒的年紀應該不小,也不笨,多少猜到這次的獻祭可能是怎麼回事。但是他沒有反抗,反而與父親同行,且是因同心而同行。果真如此,那麼以撒值得我們學習。不過我覺得立論證據稍嫌不足,所以這部份不想小題大作。

(創世記22:9~10)當時還沒有獻燔祭的條例,若是照後來摩西律法而言,燔祭牲必須剝皮、切塊、洗淨臟腑等等步驟。亞伯拉罕要殺以撒,是放在壇的柴上殺的,可見他大概沒有要把孩子切塊的打算,因為以撒死後就可以點火燒掉了。

 (創世記22:11~14)在最戲劇性的一刻,天使阻止亞伯拉罕殺以撒之後,他看到了一隻公羊,可代替以撒獻為燔祭。亞伯拉罕給那個地方起名「耶和華以勒」,就是耶和華必預備的意思。不談這整段故事的戲劇張力,但這整串事件影響最大的是誰?是以撒。我們常常探討亞伯拉罕要殺兒子的角度,何不想想以撒這個被綁起來躺在柴上的心情?他的眼神是否與父親四目相對(這太殘忍了吧)?當他聽到天使出聲的時候是什麼心情(應該不只有讓亞伯拉罕聽到吧)?當他體會到神預備了一隻羊來代替他的死的時候,又是什麼感受?過去對神的認識都是從父親而來,這次他是親自體會到了。我覺得這次事件,同時也在試驗以撒,而且以撒對神的認識也是有增無減。

有人說,以撒因為父親曾經要殺他,而且是神吩咐的,所以在他心中留下無可抹滅的陰影。對父親以及對神都有某種程度的恐懼與焦慮。嗯……如果就心理動力(精神分析)取向的觀點來看確實很有可能如此。但是這觀點似乎沒有考慮當時人類的心理情境以及社會文化因素。當時的人類沒有接受像我們現代人這麼多的資訊,思考上窄化且單純地多了;將孩子燒給神在迦南地應該是多少存在的風俗(這點我沒有查證)。以撒經過這次事件之後心理上是否產生問題?我覺得應該沒有太嚴重才是。

(創世記22:15~18)這是神第五次向亞伯拉罕提及應許他的事情了。祂說:「你既行了這事,不留下你的兒子,就是你獨生的兒子,我便指著自己起誓說:論福,我必賜大福給你;論子孫,我必叫你的子孫多起來,如同天上的星,海邊的沙。你必得著仇敵的城門,並且地上萬國都必因你的後裔得福,因為你聽從了我的話。」我覺得這段話很有意思,雖然不見得能這樣解經,但同樣的話我們似乎也可以指著神說。神既不留下自己的獨生子耶穌,所以他的後裔必然要多起來(我們收洗歸入基督都得稱為神的兒子了),地上萬國都必因基督徒傳福音而得福。

對於亞伯拉罕來說,苦等了25年才得到的兒子,神卻要他獻給神。就常理來解釋亞伯拉罕的反應是很難想通的。心理學告訴我們,人類經驗(human experience)可以從認知、情感、行為三方面來解釋。亞伯拉罕在這件事情的認知與行為上,我在上面已經說明了,最後就是情感的部份。聖經上看不出來,當亞伯拉罕聽到神說:「把以撒獻為燔祭。」時的心情感受,究竟是驚訝?困惑?憤怒?恐懼?焦慮?痛苦?還是平靜?心領神會?樂意遵行?我們沒有答案,我只能猜想他的情感也是符合其認知與行為的。值得我們的思考的是,生活中神使我們遭遇的事情,在客觀上都沒有比要亞伯拉罕殺以撒還要來得困難與痛苦了。然而我們面對這些事情的時候,是什麼樣的心情?什麼樣的想法?什麼樣的行動呢?

2009年11月10日 星期二

對於真耶穌教會網路事工的一些淺見

最近教會在積極探究網路事工的方向與可能性,小弟有幸能表達一些想法。遂將目前想到的幾個方向,整理成幾項,或許只能稱之為不切實際的理想,供做參酌。也希望各位讀者不吝提出看法:

1.大家對於網路的觀念可能要調整一下。我發覺大部分人試圖網路與宣道結合的時候,多半將網路視為「媒體」。不錯,網路是媒體,是繼報紙、雜誌、廣播、電視四大傳統媒體之外的新媒體;傳統媒體僅有單向或雙向互動,而網路具備多項互動能力。但是網路本質上不只是媒體而已。所以,在此要澄清一個概念:網路不只是媒體,還是「平台」與「工具」。以宣道而言,網路可作為動員信徒傳福音的工具(例如我曾經提過可設計線上的個人福音傳單製作器),而不是只有在網頁上放置福音訊息而已。網路事工也可以朝造就信徒的方向努力,或者成為動員信徒投入事工的工具等等

2.設立網路意見中心與資源整合中心。網路事工對象包含各式各樣的人們,不同性別、年齡、族群的使用者,其網路使用行為大不相同。我們不能只用自己使用網路的方式套用在別人身上,不妨聽聽大家怎麼說、大家瀏覽網路的經驗如何、大家對於過去教會網站有什麼具體的想法。就好像星巴克曾設立網路意見中心,讓熱愛星巴克的顧客對提供意見。該網站募集了許多來自全球各地顧客的許多寶貴意見,並努力將可行的意見付諸實現,使得星巴克越來越受歡迎;企業已經不敢不傾聽顧客的意見與需求,而事實上當他們這麼做以後往往會贏得顧客的尊敬,也能提供更好的服務,帶來雙贏的局面。我認為,有些信徒不見得能協助網路事工,但至少能提供許多寶貴的意見。既然要使用網路,就該發揮網路能夠廣納意見的威力。我覺得我們也應該相信肢體的精神以及群眾智慧,不是少少幾位長執或領導者關起門來策劃網路事工,想到什麼就做什麼。事實上,有很多網路上可用的資源、方法、解決方案是我們想都沒想到過的,甚至很多可能是免費或收費低廉的服務。除非我們肯廣納意見,否則會失去很多機會或浪費資源

3.真耶穌教會網路宣道的定調,是個必須先解決的問題。到底我們是要傳遞什麼樣的信息?是要強調真耶穌教會是唯一得救的教會?還是介紹真耶穌教會讓人認識?還是傳揚耶穌的名?還是宣揚平安喜樂等信息?訊息傳遞的定位非常重要,因為它會決定策略制定與執行細節的每個層面。就如同所有的行銷工作都有行銷的訴求與達成目標。即便傳福音不能以目標為論,但總該有個清楚的訴求。請先想清楚,到底我們希望透過網路事工的努力,會看到教會或被我們影響的人們變得怎麼樣?順便一提,在行銷工作上,這一類的問題往往不容易回答,也常常有人會避而不答。但事實上是當這個問題有了明確的答案以後,剩下要做的事情就會容易許多

4.資訊貴精不貴多,太多的東西只會讓人頭昏眼花,不知道從何下手。這年頭大家都在討論網誌、部落格這種新型的網路行銷媒體。為什麼網誌會竄起?個人記者的網誌為什麼有辦法侵蝕傳統大型新聞網站?除了對於寫的人來說很方便、有效以外,對於讀者也具有很大的吸引力。其特點便在於「時間流」。人腦處理資訊的能力有限,一次太多的資訊只會讓人難以消化,放棄閱讀。一個經營良好的網誌會定時定量定質地發佈文章,所以讀者只要定期瀏覽或訂閱該網誌的電子報就可以安穩地接收訊息(我十分推崇信望愛的電子報,很值得參考)。就目前的狀況來說,一個禮拜從現有的文宣品或影音資料挑出一~二篇高品質的內容,就很不錯了,貪多務得。我反對一口氣放一大堆資訊在網頁上,除非我們有能力規劃出容易查找的資料庫。聖靈月刊或喜信網上的資料內容本身是很不錯的,但組織的方式明顯不夠優雅(見下一項),所以難免令人望之卻步,是甚為可惜之處

5.良好的視覺設計、導覽介面,以及最佳化的網頁相容性。跟前項一樣,減少使用者瀏覽時的認知負荷,讓人們輕易地就可以找到想要使用的功能或者要瀏覽的地方,並提昇介面的質感,會大幅提昇網站的黏性,而且也非常實用。若要說網站介面的優良典範,我會建議參考:蘋果Google,它們相較於Yahoo!奇摩MSN這種令人眼花撩亂、找不到想要的功能的首頁來說,完全把握簡單就是力量的精神。就相容性而言,目前教會網站在版面的撰寫上還不能維持在每一種瀏覽器上都有相同的美觀並功能正常。我認為要做的話,不只要相容於各個主流瀏覽器,還要能支援手機的網頁瀏覽器、純文字瀏覽器、色盲弱視或視障的網頁閱讀器及點字瀏覽器等。我認為這方面請專業的網頁設計師及視覺設計師是值得的,並且應該廣納意見,從長計議

6.一個簡單可行的網路福音model:如第4點,每個禮拜挑出高品質的文章或影片一兩則,發送給真教會的大專青年,請他們如果覺得不錯的話代為轉貼(所以為什麼不要太多?因為太多的話連我們自己都懶得看!)。假設有500位,每個人放置在個人的網誌、MSN狀態、Facebook、噗浪Plurk等,每個人的轉貼只要有10個朋友看到,就有5000人次的廣告聲量,其中只要有1%的人有興趣,那就是至少50個福音的機會。我這樣講很粗糙,其中還有許多細節,但概念上就是如此

7.網路宣道事工是某種程度的網路行銷。行銷的英文marketing,包含了競爭的意思。我們的網路事工,必然與網路上其他形形色色的東西在競爭著網友的時間、腦力、精神、眼球。真理與福音是可愛與可貴的,但這世代的人厭棄純正的道理,所以「包裝」無奈地成了一種必要手段。網路已經成為現代人的生活必要元素,甚至部份是中心元素,但教會也沒有教導信徒在網路上該如何自處、該怎麼樣榮耀神?所以我認為網路事工大方向而言,絕對不只有宣傳福音的概念而已,更要加上能造就信徒的努力

8.開放性。我知道有些長輩對於教會著作的智慧財產權有維護的心態。的確,我們辛辛苦苦寫下、錄製或拍攝的作品,不應該免費且輕易地讓人們取用及販賣,不是嗎?但是這個觀念在這個時代是行不通的。過去法律規定作品的擁有權要不是某一人或單位私有,要不然就是屬於公共領域,人人可用。若是私有作品,未經同意便複製、衍生、再製、散播、販賣,都是違法的行為。但是當網路崛起以後,許多人將自己的創作放到網路上。他們希望人們若是喜歡就可以下載或轉寄,只要讓其他人知道是誰做的就好。他們不見得想要將作品賣錢營利,而是秉持著分享的精神。只有這樣的開放精神,才能夠將真正好作品廣為人知,甚至流傳千古,因為轉貼沒有違法的疑慮,好東西自然會散播出去。因應此一需求的套裝授權條款,叫做創用CC(舊稱創意公用授權),這裡有一個影片介紹,請一定要花點時間觀看。我想,我們希望的是教會的東西能讓越多人知道越好,而不是希望人人要分享的時候還要來請求授權,徒增彼此麻煩。像我的網誌也是用創用CC的授權,其條款是「姓名標示-非商業性-相同方式分享」,所以人們不能拿我的文章去販賣,但是可以隨意地取用、轉貼

補充:我目前還是大學生,觀察真耶穌教會(台灣地區)的大專生以後,我認為其實教會的青年是很願意投入服事的,特別是在福音工作方面,並不缺乏熱忱。但是很多青年空有熱忱,可惜沒有足夠的能力發揮,或者沒有受過良好的福音訓練,這些人值得被重視。像是台灣的北區以外的其他地區,資源較少,網路可作為這些地區青年傳福音的資源與支援,或者尋求支援的管道功能。沒有做不代表不會做,往往只是從來沒想過自己可以做。至於對於網路在世界宣道的用途,恕我還沒有具體的想法。以上淺見,僅供參考。願神帶領真教會的福音,在此一時代透過網路傳到人所不能達的地極

真的笑了(Real Laughing)

原本想說聚會完、當阿嘉送完信回來就寫最近很久沒寫的讀經心得,但臨時起意去跑步,所以拖到現在寫就又變成「隔天」的文章了。最近的範圍還是在創世記,亞伯拉罕的故事,不過到了今天以撒終於要出生了。

(創世記21:1)耶和華按著先前的話眷顧撒拉,便照祂所說的給撒拉成就。「A按著先前的話眷顧B,便照他所說的給B成就。」我覺得這個句子滿有意思的。

(創世記21:2~5)以撒終於出生了,亞伯拉罕做了兩件事情。第一,給他的兒子起名以撒。第二,生下來第八日給他行割禮。這個時候亞伯拉罕已經100歲了。神第一次應許亞伯拉罕的後裔要成為大族的時候他75歲,整整隔了25年這個應許才實現。在這25年當中,亞伯拉罕的心情,我曾略略寫過。對於沒有經歷過這種等待神應許的人來說,是很難想像他的心情、維持信心的困難,以及他的信心到底有多大。

我想起有個屬靈同伴曾向我分享他等候神的話實現的體驗。當他在禱告的時候神在靈裡告訴他一些事情,起先他當然是十分相信,但是隨著時間過去,發生在他生活的現實情況卻離神告訴他的越來越遙遠,直到後來突然實現了。他有好幾次這樣的體驗。他告訴我說:「逸杉,有的時候你會覺得好像現況有95%都跟神講的不一樣,這個時候非常困難,你一定會懷疑到底神當初真的有跟你這樣說,還是只是你腦袋想太多。但是要堅持相信下去,因為時候到了,你會發現神說的話,是以你意想不到的方式成就。」我相信他這句話是實情,因為一來我也體會得到這種矛盾,二來這些違反神說的情況的「事實」都可作為我們信心的功課。信心不是突然長大的,必然要經過學習的過程,而這個功課我們得用一輩子來學習。

至於到底神為什麼要讓我們遇到這些功課、挫折或煩惱?我只能說神的作為實在太深不可測了,但忍耐等候總有一天會「看懂」而發出讚嘆。我的文筆不夠好無法表達我感受,且看以下兩位聖經人物怎麼說。約伯說:「我知道祢萬事都能做,祢的旨意不能攔阻。誰用無知的言語使祢的旨意隱藏呢?我所說的是我不明白的,這些事太奇妙是我不知道的。」(約伯記42:2~3)保羅說:「深哉,神豐富的智慧和知識!祂的判斷何其難測!祂的蹤跡何其難尋!誰知道主的心?誰作過祂的謀士呢?誰事先給了祂,使祂後來償還呢?因為萬有都是本於祂,倚靠祂,歸與祂,願榮耀歸與祂,直到永遠,阿們!」(羅馬書11:33~36)

(創世記21:6)撒拉喜笑。創世記有2處記載撒拉的笑。前一次在(創世記18:12)撒拉對於神說她要生兒子的事情,心裡暗笑,而且還不承認自己偷笑。但這一次撒拉是真的歡天喜地地笑了:「神使我喜笑,凡聽見我的必與我一同喜笑。誰能預先對亞伯拉罕說撒拉要乳養嬰孩呢?因為在他年老的時候,我給他生了一個兒子。」她所說的話是最真誠的感謝了,值得學習。最近我也在學習喜樂的功課,但有更多心得以後再分享吧。

(創世記21:8~20)在之前寫過了,這裡不再贅述。

(創世記21:22~32)這段是亞比米勒來找亞伯拉罕,記載他們互動的過程。亞比米勒來談,是為了和平的事情,但為什麼帶著他的軍長同往呢?他為什麼要亞伯拉罕起誓?當亞伯拉罕指責他的僕人霸佔他的水井時,他說:「誰做這事我不知道,你也沒有告訴我,今天我才聽見了。」感覺很像現代人推卸責任時的說詞。在這個過程中亞比米勒到底是抱持著什麼樣的態度?我沒有答案。

(創世記21:33)亞伯拉罕栽植一棵垂絲柳樹。聖經上沒多少地方提到柳樹,看起來也不知道記這件事有什麼重要性?這個得查資料才知道了。

2009年11月9日 星期一

何謂Digital Marketing?

這是去年參加比賽的時候寫下的,因規定要把字數限制在一頁A4內,所以寫得比較精簡。為了之後的文章舖梗,所以我把它放上來。

何謂Digital Marketing?

數位行銷是一種非傳統的行銷模式。廣義來說,舉凡使用資訊科技及數位化工具之行銷活動,皆可稱之為數位行銷。常見的數位化工具包含【硬體部分】:電腦、手機、行動裝置、電子看板等;【通訊部分】;802.11x無線網路、3G行動網路、藍牙等;【相關技術】RSS/Atom Feed、AJAX、QR Code、雲端處理等;【相關模式】部落格行銷、病毒式行銷、網路影音、SEO/SEM等,族繁不及備載。然而,並非光是採用以上技術的行銷活動便稱之為數位行銷,其行銷亦不只限於運用資訊化工具來傳播一個好的數位行銷企劃至少要包含幾個特色:高效率、穿透力、互動性,這些也正是數位行銷有別於傳統行銷的優勢所在。

以高效率而言,數位行銷遠勝於傳統行銷,資訊化工具可以協助行銷者做良好的水平與垂直統合。因此,不論在行銷案規劃、活動執行、後續追蹤或者客戶服務,都能節省大量的時間、人力與預算成本。當中更重要的是:高效率使得行銷活動由量變產生了質變,即有別於傳統行銷的高穿透力與互動性。

以穿透力來說,多種形式的媒體與溝通管道,使得行銷者更容易與潛在客群接觸。舉例來說,3G行動網路使得手機不再只能接收文字或圖片形式的媒體,而進化到能夠接收影音素材、即時互動,如此都更加能吸引人們的注意力。潛在客群更容易藉由多種管道與人分享資訊,病毒式行銷成為可行。

以互動性試論,資訊的即時測量,使得潛在客群的需求能夠得到更精準、個人化的回應。行銷者可以很快知道潛在客戶的動態與行為模式,以提供更適合的個人化/客製化服務。在這個消費者普遍期待受到更多重視的時代,數位行銷高度互動的特色提高了滿足他們期待的可能性。數位行銷高度的穿透力以及互動性,使得消費者的角色不再是單純地資訊接收者,消費者也變成了品牌與商品的參與者。

最後,數位行銷並非低成本或者廉價行銷,更不是保證低投資高報酬率的行銷模式。應該說,數位行銷本質上仍是行銷,但在各樣條件皆提升的情況之下,消費者的放大鏡解析度更高,而企業本身的優良體質與行銷活動之中的真誠無欺,反而顯得更加重要。在某些情況下,傳統行銷方式的效果並不見得比採用資訊化工具的數位行銷來得差,不過在這些高效率工具普遍的現在而言,最好的方式應是尋求有效統合傳統與數位的行銷模式,才能在消費者玩膩了各式各樣的行銷花招以後,還能對於你的新點子感到好奇。

2009年11月2日 星期一

是個死人(A Dead Man)

(創世記20)整章談的是亞伯拉罕欺瞞亞比米勒的前因後果。後半段亞比米勒指責亞伯拉罕,以及他的答辯等等,在先前讀(創世記12)時已經提過了(參考〈Again, Again, and Again〉),所以這次就把焦點放在前半段。

亞比米勒差人把撒拉取了去(那時候她還沒有懷孕)。夜間,神來在夢中對亞比米勒說:「你是個死人哪!因為你取了那女人來,她原是別人的妻子。」亞比米勒卻還沒有親近撒拉。他說:「主啊,連有義的國你也要毀滅嗎?那人豈不是自己對我說『她是我的妹子』嗎?就是女人也自己說『他是我哥哥。』我做這事是心正手潔的。」

好一個心正手潔的「死人」!神什麼時候對一個心正手潔的人講如此嚴厲的話過?

神又回答亞比米勒說:「我知道你做這事是心中正直,我也攔阻了你,免得你得最我,所以我不容你沾著她......。」所多瑪蛾摩拉才剛被毀滅,那是當地何等的大事。所以當午夜夢迴,神指責亞比米勒的時候,他急忙替自己辯解,說:「連有義的國你也要毀滅嗎?」亞比米勒將撒拉取了來,可以說是心中正直,手裡清潔,既合情、又合理、且合法。沒想到神卻要指責他,他在夢中的驚惶,可想而知。

在亞比米勒的心中,壓根兒沒想到這個義人亞伯拉罕與撒拉竟然會聯手欺騙他,以至於他的行為遭致神的懲罰(創世紀20:18有提到神使他家中的婦人無法生育)。照常理來看,亞比米勒所行的還比亞伯拉罕更為有義呢。可是在神的眼中,他卻是個死人;標準在於神,不管他自己是怎麼判定自己的行為,在神眼中就是不對。

覺得自己心正手潔,卻沒想到在神眼中卻是個死人。也許在自己的日常生活當中,我們也會有類似的情況而不自知吧?誰能知道自己的錯失呢?願祢赦免我隱而未現的過錯。(詩篇19:12)