2009年9月29日 星期二

Responsibility

傳一封簡訊要多少錢?2元?3元?沒那麼貴吧!但有的時候我們好像很懶得傳。

人家一封簡訊問你,「今天臨時幫我代個領詩工作好不好?」你想說沒問題,也就沒回了。

結果,對方因為得不到回應,焦慮了一個下午才打來。「到底行不行啊?」「可以啊。」「那你幹麼不回?」

  • responsibility:名詞,責任、負責、責任感
  • response:動詞,回應、回答

我不知道這兩個字在字源學上有什麼關聯,但是在我看來很多時候好好回應別人的要求就是一種負責任的表現

回封簡訊、回個e-mail,說真的花不了多少錢,也花不了多少時間。事實上,這些金錢和時間是省不得的。你可能不知道對方內心的OS:「要再等一下嗎?可能他剛好在忙?最近沒開信箱?還是我該親自打個電話問一下?」在對方進退兩難之際,為什麼不順手回個信:「謝謝你我收到了。」不是皆大歡喜嗎?

這麼基本的道理在哪裡都一樣。不管是教會、社團、學校,還是職場。畢竟人面對未知的情況總是充滿焦慮,就好像電腦在處理工作卻沒有顯示任何資訊一樣,令人直覺地懷疑它是否當機了。

把工作交付給人,卻不知道對方會不會如期完成,還要我們一再確認,最後我們就會放棄把機會給他。一旦別人發現你是個收到任務也不會回覆一下、交代結果的人,而且每次還要擔心你到底是做得怎麼樣了,漸漸地別人就會發現你並不可靠,而你在不知不覺中失去了好多的機會。

人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。(路加福音16:10)

2009年9月14日 星期一

愛‧你有多久沒有好好看著我的雙眼?

故事都發生在Max與Min之間。

Max,全公司最優秀的軟體工程師。年紀輕輕就當到專案經理,除了整個部門以外,他還負責一個獨立團隊的手機軟體開發專案。他所寫的手機應用程式原始碼可以很輕易地移轉至各大智慧型手機的作業平台(iPhone Mac OS、Goolge Android、Symbian、Windows Mobile、Palm WebOS等),致力於整合社群網站、即時通訊協定、點對點通訊、手機SMS簡訊、e-mail、網路電話等所有通訊方式,將現代人錯綜複雜的人際關係,整合在單一的使用者界面上。Max以自己的工作為傲,因為他的軟體將人與人之間的關係緊密地聯結在一起,他自己的2000多筆聯絡人資料,會在瞬間同步於手機、網路伺服器,以及他家裡與辦公室的電腦。透過這個軟體介面,A君要找B君的時候,不用再考慮自己要用簡訊、e-mail還是MSN,因為系統會自動判斷最可行的通訊方式,他只要輸入要傳送的訊息就好了。

另一方面,Max的公司有一個同樣了不起的成就。他們開發出以自然語言為基礎的機器溝通模式,使得電腦、手機、網路伺服器、家電、汽車,能夠在類似人類的語言環境下溝通。舉例來說,當Max在手機上鍵入今天的行事曆,他家裡主控智慧型電器的中控主機便會安排家裡的冷氣在Max回到家前半小時開好;Max開著車快要到家時,車上的GPS也透過3G網路將「快要到家」的訊息通知送回中控主機,所以Max從來不需要自己手動按下車庫遙控器,回家也不用自己開燈,還有一堆聰明的設計。一切就像是未來科幻居家生活的真實寫照。

Max對自己的工作、人際關係經營(透過他那引以為傲的通訊軟體)、優雅的居家生活十分滿意。然而,他太太Min並不以為然。

結婚5年,好幾次Min有離婚的念頭,只是她從來沒有付諸行動,甚至也沒有跟Max討論。並不是她沒有勇氣溝通,只是Max回到家時總是盯著螢幕:電視螢幕、電腦螢幕、手機螢幕;Max從來沒有發現到最近幾年,自己只有在與Min親熱的時候才會正眼欣賞她的美麗,但鏡頭與螢幕倒是不少。

相較於Max,Min同樣優秀,是個活力十足的藝術家。她也在很年輕的時候便展現出才華,作品老早就得到國際級行家的賞識。自此之後,她開設了獨立的工作室,一面教畫,一面創作。Min對於生命非常有熱情,她教過的學生無一不被她旺盛的生命力所感染。他們卻從來沒有發現,老師眼中偶爾閃過的一絲落寞。

這天,Min因為學生請假而提早回家,閒來無事整理起房間雜物,翻到她大學時代的日記。手寫日記是她高中以來持續不斷地習慣,內中蘊涵了她豐富的情感,也是她沒有跟Max分享的秘密。大二下學期剛過生日的她在那一篇日記上寫著:

我發現了自己的孤獨

儘管擁有認識十幾年的朋友
在一起很快樂,回家的路上卻很感嘆

一起聊天吃飯、從晚上聊到早上、出門逛街,這種生活真好
但是,結束之後...
一樣地寂寞

跟家人住在一起,好像很令人羨慕
但我覺得我是一個人

生日過了,很歡樂,又怎麼樣?

有沒有人可以了解我一點

老哥說要往好的方面去想
我也知道啊
是有這麼容易嗎?

偉大的藝術家都是孤獨的
我想要偉大,卻不想要孤獨
可不可以...

她震驚地發現,自己與7、8年前並沒有什麼兩樣。雖然生活富裕,雖然功成名就,她還是一樣孤單。認識Max,讓她一度以為自己的世界扭轉改變,現在看起來,並沒有美夢成真。

每年Min辦工作室的聯合畫展的時候,Max都會透過Facebook在自己廣大的人脈上大肆宣傳,事實上這個宣傳也達到了很好的效果。Max也會在Min的畫展現場捧場,但是,Min知道,Max根本不懂她纖細的內在透過藝術創作所表達的是什麼。今年度的展覽上禮拜剛落幕,巨大的畫作「孤獨」,標題是如此地赤裸,傳遞著Min對Max矛盾的不滿與期待。Max卻以為自己「連結人們」的軟體工程,所做的是與Min相同的努力。他不知道自己就是Min內心孤獨的最大原因,而Min卻也無從告訴他。

想到這件事情,Min感嘆了一聲。她愛Max,卻不知道怎麼告訴他:她需要他。她在網路上尋找解答,發現一篇文章標題寫著「現代社會兩大悲劇:家庭破碎與人際疏離」。讀罷,再度感嘆一聲。最後,她暗自決定,「事情要有一點改變」。她在日記上、在給Max的留言上(天曉得是藉由簡訊、e-mail還是MSN)寫著:

「親愛的Max,你有多久沒有好好看著我的雙眼?」

起身而行。

聽完Max與Min的故事,我感嘆。藉由網路及通訊,機器與電腦彼此之間的連結越來越容易,似乎也將人與人之間的關係變得更緊密。透過網路服務,我們可以輕易知道朋友身在何方、正在做什麼有趣的事情。用手機拍下或錄下才剛發生的事情,幾秒鐘內就可以上傳網路、世人皆知。可是人與人之間,最真誠親密的關係,反而疏遠了。兩個人身在一處,心卻沒有同在;似乎是在溝通,眼神卻沒有交流。生命與生命最真實的互動在哪裡呢?


我在寫作時有個怪毛病,就是喜歡分析自己的作品,但是這次就讓故事本身述說自己吧。除了一件事情要說明:我有一些朋友剛好叫做Max或Min,不過這故事跟他們都沒有關係。只是因為Max與Min是電腦術語中的最大值與最小值,又可以當名字來使用。

愛‧系列〉文章是以類似短篇小說的形式寫成的。這些文章都是純屬虛構,藉由人物的互動來傳達訊息,希望提高閱讀時的趣味。採用故事與對話,而非論說文式或大綱式來撰寫,是我寫作上的嘗試。每一篇的內容通常沒有相關。至於名稱叫做〈愛‧系列〉的原因,大概只因為第一篇文章的標題是這麼取的吧。